a16z 的區塊鏈新創課:共同創辦人 Chris Dixon 解釋虛擬網絡有多重要!

矽谷創投 a16z 可以說是區塊鏈領域最富盛名的投資機構之一。2019 推了出免費專案 — Crypto Startup School 透過七週基礎教育協助更多新創學習區塊鏈。本文就帶你親自體驗一番!
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本文來自合作社群 Chaingee,經 INSIDE 編審後刊載。Chaingee Podcast 頻道菲妮莫屬 : SoundOn /Apple Podcast

前情提要:矽谷創業投資 (VC) 公司 Andreessen Horowitz (簡稱 a16z) 於 2009 年創立,是矽谷知名創投之一。先後投資 Facebook、Twitter、Airbnb、Lyft、Pinterest 和 Slack 等互聯網企業,成績斐然。a16z 佈局區塊鏈與加密貨幣產業已有 7 年左右,成爲區塊鏈技術和加密貨幣領域的知名投資機構。

2013 年,a16z 第一次區塊鏈投資案,相繼投資 Ripple 與 Coinbase;2018 年成立了專門投資區塊鏈公司的加密基金 (Crypto Fund) 3.5 億美元;2020 年 4 月,a16z 推出第二支加密基金 5.15 億美元,並且關注下一代支付系統、新型態的價值儲存 (稀缺性,安全性,耐用性,易攜帶和抗審查)、去中心化金融 (Defi: Decentralized Finance)、由加密貨幣產生的新商業模式及 Web 3.0 等五大加密領域。

延伸閱讀:Crypto Fund II by Chris Dixon and Katie Haun

2019 年,a16z 推出免費專案 — 加密貨幣新創學校 (Crypto Startup School) ,透過七週基礎教育課程來協助更多新創公司學習加密貨幣與區塊鏈。與此同時,a16z 聯合科技媒體 TechCrunch 將課程製作成線上影片,任何人都可以免費觀看。在這樣的契機下,我開始了「課程中文翻譯」計畫,把 14 位重量級講師的優質內容帶給大家。

目前共有 14 堂課程,詳細課程如下,英文能力不錯的讀者,建議你直接看影片。若你不想花太多時間,我極度鼓勵你看完文章後,搭上影片現場 Q&A 問答,相信你會更有收穫:)

  1. Crypto Networks and Why They Matter
  2. Blockchain Primitives: Cryptography and Consensus
  3. Setting Up and Scaling a Crypto Company
  4. Applications: Today & 2025
  5. Opportunities for Crypto in Gaming
  6. Business Models and Value Capture
  7. Cryptoeconomics 101
  8. Deep Dive: How and Why to Decentralize Your Project
  9. Developer Community Building
  10. Managing a Distributed Workforce
  11. Protocol to Product
  12. Secure Smart Contract Development
  13. Crypto Regulators and Token Securities
  14. Fundraising

1. Crypto Networks and Why They Matter? 講者介紹:Chris Dexon, Andreessen Horowitz 普通合夥人

本文章節架構:

  • 加密產業創新的三個階段
  • 運算平台歷史 History of Computing Platforms
  • 區塊鏈定義
  • 想不到吧,電腦竟能做出承諾!
  • 區塊鏈計算機架構 Architecture of Blockchain Computers
  • 信任保證 Trust Guarantees
  • 區塊鏈就像早期計算機一樣,有優點也有缺點
  • 當時機成熟,殺手級應用孕育而生,弱點則會隨之改善
  • 一般用途 VS. 特殊用途

加密貨幣產業現況是大多數人都是被「比特幣價格」吸引注意力,想要投資加密貨幣,進而研究各種加密貨幣背後技術,了解區塊鏈後,產生許多新想法,一部分人開始創辦公司與投資項目,這個循環最後終究回到「價格」因素上。

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加密產業創新的三個階段

以比特幣價格作為基準,以開發者 (Github)、新創公司、社群媒體三種維度的活動力一起做比較,可將整個產業發展切割成三波浪潮。

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第一階段 (2010.07-2012.06):引起開發者與社群媒體的熱度,Coinbase 於 2012.06 創立,創業計畫多半與礦工跟錢包相關。2011 年 6 月比特幣價格創新高 $29.6。

第二階段 (2012 .06–2016.12):Andreessen Horowitz 第一筆區塊鏈投資是 2012 年。開發者社群活躍度持續增加,不被價格漲跌所影響。創業計畫開始有不同類型,以太坊、門羅幣等項目皆從這階段開始,揭開區塊鏈 2.0 序幕。2013 年 12 月比特幣價格創新高 $1,147。

第三階段 (2016.01–2019.12):從比特幣價格開始一路飛漲後,各種計畫如雨後春筍般冒出。2017 年 12 月比特幣價格創新高 $19,343。

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身為創投 Andreesssen Horowitz 投資新創公司時,缺乏「價格」指標。我們投資新創團隊時,有的團隊沒有商業模式,有的甚至沒有賺錢,通常得經過十年才會知道投資是否獲利。但在區塊鏈產業中,因為每個加密貨幣皆有價格,可以反映市場狀態,透過價格、興趣、活動力這三者之間循環關係下,讓產業進入回饋循環 (Feedback loop)。

另一方面,即使價格漲跌劇烈,若以 CAGR (Compound Annual Growth Rate) 數值來分析,從 2010 年到 2019 年,比特幣價格、開發者 (Github)、新創公司、社群媒體四種維度呈現穩定成長。比特幣價格與社群媒體成長約落在 200% 左右。

運算平台歷史 History of Computing Platforms

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每 10–15 年就會產生一波新浪潮,從第二次世界大戰後,加速電腦運算,大型電腦、個人電腦、網際網路等。智慧手機 iPhone 於 2007 年問世,至今我們已進入這週期 13 年,這浪潮可能已經步入終點。那下一波浪潮會是什麼呢?人工智慧 AI、虛擬實境 VR、自動駕駛、區塊鏈各種新技術都很令人興奮,都有可能是新時代新技術。

我個人認為區塊鏈是新型計算機,舉 Ethereum 為例,你可以存儲數據,也有程式語言。而比特幣比較像 XBOX 一樣,是一台有特殊應用的計算機。

區塊鏈定義

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中文版:區塊鏈就是一個虛擬計算機
特色 1. 運行在實體計算機網路上
特色 2. 提供一套強大且可稽查的賽局理論
特色 3. 確保程式碼運作會依照規劃的規則

舉以太坊為例,虛擬電腦就是以太坊虛擬機 EVM (Ethereum Virtual Machine),實體電腦則是礦工、節點或是驗證者。這其中最重要的是治理 (Govern),在過往硬體掌控軟體的時代,我們擁有的個人電腦、智慧手機,跟公司租借的雲端伺服器,這些裝置都被一個組織或一個人所控制,最高權力者只要一聲令下就能改變遊戲規則,但區塊鏈裡,情況卻反過來,程式碼無法說改就改,進而讓開發者、使用者與網路中參與者對程式碼產生信任。

想不到吧,電腦竟能做出承諾!

簡單來說,Chris 認為區塊鏈是一台可以做出可靠承諾的計算機。

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比特幣就是一個案例,不管價格如何飛漲,需求不斷增加,供給量只有 2100 萬顆;即是在虛擬世界交易,不會有雙重花費的問題;任何人持有的比特幣,他都有 100% 所有權,政府或銀行都沒有權利扣押或拿走。相較之下,沒有一國政府能對貨幣供給量做出如此的承諾,Chris 甚至認為這造就比特幣擁有數位黃金地位之價值。

區塊鏈計算機架構 Architecture of Blockchain Computers

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在區塊鏈中,計算機是由共同遵守共識機制的節點所組成。節點就是實體計算機 (例:桌上型電腦),所有人都可以加入網路變成節點,不需要經過任何允許,節點需執行部分或全部程式碼來維持系統正常運作。設計良好的共識機制則提供數學性證明,來保證整個計算機的可信度。

信任保證 Trust Guarantees

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這一整套由節點與共識機制組合的賽局理論,提供信任保證給任何角色的參與者。這代表沒有經過系統治理協議,系統規則將不能被更改,以往我們要求人們「不要」變成惡魔,在軟體控制硬體的規則下,將變成「無法」變成惡魔 (“Don’t be evil” becomes “Can’t be evil.”)。

信任保證也啟動新電腦元件 (New computing primitives),像數字貨幣、數字黃金、智能合約與去中心化組織等各種創作。這才剛剛開始,Chris 表示區塊鏈還有更多未知應用等著被挖掘。

Chris 特別提到 MakerDAO 去中心化借貸平台,其計畫代幣 MKR 持有者則擁有平台治理權利。Chris 進一步描繪 10 年後的社交網路就該由社群參與者透過投票來治理,而不是公司執行長或內部產品經理自行設計規則。關於用戶個人資訊隱私規範,為什麼不讓使用者參與決定過程?就像 Uber 司機也是公司一部分,為什麼不能像創辦人或員工一樣獲得公司獎勵?

註:DAO (Decentralized Autonomous Organization) 指去中心化自治組織。去中心化一詞代表沒有執行長,沒有最高決策者,其組織運行規則是建構於程式上,而非人為控制。參與此組織中的每個人,皆擁有治理權利,通常會以持有代幣 Token 來作為權利依據。

區塊鏈就像早期計算機一樣,有優點也有缺點

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2007 年 iPhone 剛推出時,Chirs 說自己買了一台,卻因為其效能太差,只好隨身攜帶兩支手機。而區塊鏈技術還在前期發展中,就像任何技術一樣,剛開始都會有不成熟的部分,但隨著時間過去,技術弱點會被改善,會越來越實用。

目前很多底層鏈基礎設施都尚未建立完全,Chris 相信在不久的未來,一般開發者不需學習整個區塊鏈知識,就可以快速地進入產業,設計應用程式,讓一般用戶使用。

當時機成熟,殺手級應用孕育而生,弱點則會隨之改善

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從過往歷史來看,每個技術時代都有其殺手級應用 (Killer app),需等到生態系中的各種基礎架構都發展成熟,融合一起才是適合時機點。以區塊鏈來說,還有許多方面尚未確定,政府法規、錢包、交易所,甚至是技術標準等。目前還有像是數位貨幣、數位黃金、智能合約、去中心化自治組織 (DAOs),或其他尚未被開發的項目都有可能變成區塊鏈未來的殺手應用,這需要 3–5 年時間多做嘗試,才能找出對的應用。

一般用途 VS. 特殊用途

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Chris 認為 Bitcoin 選擇成為特殊應用的區塊鏈是對的,為了抗審查與提高網絡安全性,比特幣被設計成極度保守的系統,也因為如此,比特幣成為全球加密貨幣價值儲藏的第一名位置。

責任編輯:Chris(INSIDE)
核稿編輯:Mia


精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
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經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
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「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

根據全球行動通信協會( GSMA )統計,至今( 2021 )年 6 月已有 69 個國家、 166 家電信廠商推出 5G 服務,顯見各國都強力聚焦發展 5G 通訊科技,預計 2025 年可達 18 億用戶規模。臺灣也於去年 2 月完成國內首波 5G 頻段競標,各大電信業者積極建設基地台,不落於美、日、韓等國之後。

雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

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