a16z 的區塊鏈新創課:共同創辦人 Chris Dixon 解釋虛擬網絡有多重要!

矽谷創投 a16z 可以說是區塊鏈領域最富盛名的投資機構之一。2019 推了出免費專案 — Crypto Startup School 透過七週基礎教育協助更多新創學習區塊鏈。本文就帶你親自體驗一番!
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本文來自合作社群 Chaingee,經 INSIDE 編審後刊載。Chaingee Podcast 頻道菲妮莫屬 : SoundOn /Apple Podcast

前情提要:矽谷創業投資 (VC) 公司 Andreessen Horowitz (簡稱 a16z) 於 2009 年創立,是矽谷知名創投之一。先後投資 Facebook、Twitter、Airbnb、Lyft、Pinterest 和 Slack 等互聯網企業,成績斐然。a16z 佈局區塊鏈與加密貨幣產業已有 7 年左右,成爲區塊鏈技術和加密貨幣領域的知名投資機構。

2013 年,a16z 第一次區塊鏈投資案,相繼投資 Ripple 與 Coinbase;2018 年成立了專門投資區塊鏈公司的加密基金 (Crypto Fund) 3.5 億美元;2020 年 4 月,a16z 推出第二支加密基金 5.15 億美元,並且關注下一代支付系統、新型態的價值儲存 (稀缺性,安全性,耐用性,易攜帶和抗審查)、去中心化金融 (Defi: Decentralized Finance)、由加密貨幣產生的新商業模式及 Web 3.0 等五大加密領域。

延伸閱讀:Crypto Fund II by Chris Dixon and Katie Haun

2019 年,a16z 推出免費專案 — 加密貨幣新創學校 (Crypto Startup School) ,透過七週基礎教育課程來協助更多新創公司學習加密貨幣與區塊鏈。與此同時,a16z 聯合科技媒體 TechCrunch 將課程製作成線上影片,任何人都可以免費觀看。在這樣的契機下,我開始了「課程中文翻譯」計畫,把 14 位重量級講師的優質內容帶給大家。

目前共有 14 堂課程,詳細課程如下,英文能力不錯的讀者,建議你直接看影片。若你不想花太多時間,我極度鼓勵你看完文章後,搭上影片現場 Q&A 問答,相信你會更有收穫:)

  1. Crypto Networks and Why They Matter
  2. Blockchain Primitives: Cryptography and Consensus
  3. Setting Up and Scaling a Crypto Company
  4. Applications: Today & 2025
  5. Opportunities for Crypto in Gaming
  6. Business Models and Value Capture
  7. Cryptoeconomics 101
  8. Deep Dive: How and Why to Decentralize Your Project
  9. Developer Community Building
  10. Managing a Distributed Workforce
  11. Protocol to Product
  12. Secure Smart Contract Development
  13. Crypto Regulators and Token Securities
  14. Fundraising

1. Crypto Networks and Why They Matter? 講者介紹:Chris Dexon, Andreessen Horowitz 普通合夥人

本文章節架構:

  • 加密產業創新的三個階段
  • 運算平台歷史 History of Computing Platforms
  • 區塊鏈定義
  • 想不到吧,電腦竟能做出承諾!
  • 區塊鏈計算機架構 Architecture of Blockchain Computers
  • 信任保證 Trust Guarantees
  • 區塊鏈就像早期計算機一樣,有優點也有缺點
  • 當時機成熟,殺手級應用孕育而生,弱點則會隨之改善
  • 一般用途 VS. 特殊用途

加密貨幣產業現況是大多數人都是被「比特幣價格」吸引注意力,想要投資加密貨幣,進而研究各種加密貨幣背後技術,了解區塊鏈後,產生許多新想法,一部分人開始創辦公司與投資項目,這個循環最後終究回到「價格」因素上。

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加密產業創新的三個階段

以比特幣價格作為基準,以開發者 (Github)、新創公司、社群媒體三種維度的活動力一起做比較,可將整個產業發展切割成三波浪潮。

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第一階段 (2010.07-2012.06):引起開發者與社群媒體的熱度,Coinbase 於 2012.06 創立,創業計畫多半與礦工跟錢包相關。2011 年 6 月比特幣價格創新高 $29.6。

第二階段 (2012 .06–2016.12):Andreessen Horowitz 第一筆區塊鏈投資是 2012 年。開發者社群活躍度持續增加,不被價格漲跌所影響。創業計畫開始有不同類型,以太坊、門羅幣等項目皆從這階段開始,揭開區塊鏈 2.0 序幕。2013 年 12 月比特幣價格創新高 $1,147。

第三階段 (2016.01–2019.12):從比特幣價格開始一路飛漲後,各種計畫如雨後春筍般冒出。2017 年 12 月比特幣價格創新高 $19,343。

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身為創投 Andreesssen Horowitz 投資新創公司時,缺乏「價格」指標。我們投資新創團隊時,有的團隊沒有商業模式,有的甚至沒有賺錢,通常得經過十年才會知道投資是否獲利。但在區塊鏈產業中,因為每個加密貨幣皆有價格,可以反映市場狀態,透過價格、興趣、活動力這三者之間循環關係下,讓產業進入回饋循環 (Feedback loop)。

另一方面,即使價格漲跌劇烈,若以 CAGR (Compound Annual Growth Rate) 數值來分析,從 2010 年到 2019 年,比特幣價格、開發者 (Github)、新創公司、社群媒體四種維度呈現穩定成長。比特幣價格與社群媒體成長約落在 200% 左右。

運算平台歷史 History of Computing Platforms

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每 10–15 年就會產生一波新浪潮,從第二次世界大戰後,加速電腦運算,大型電腦、個人電腦、網際網路等。智慧手機 iPhone 於 2007 年問世,至今我們已進入這週期 13 年,這浪潮可能已經步入終點。那下一波浪潮會是什麼呢?人工智慧 AI、虛擬實境 VR、自動駕駛、區塊鏈各種新技術都很令人興奮,都有可能是新時代新技術。

我個人認為區塊鏈是新型計算機,舉 Ethereum 為例,你可以存儲數據,也有程式語言。而比特幣比較像 XBOX 一樣,是一台有特殊應用的計算機。

區塊鏈定義

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中文版:區塊鏈就是一個虛擬計算機
特色 1. 運行在實體計算機網路上
特色 2. 提供一套強大且可稽查的賽局理論
特色 3. 確保程式碼運作會依照規劃的規則

舉以太坊為例,虛擬電腦就是以太坊虛擬機 EVM (Ethereum Virtual Machine),實體電腦則是礦工、節點或是驗證者。這其中最重要的是治理 (Govern),在過往硬體掌控軟體的時代,我們擁有的個人電腦、智慧手機,跟公司租借的雲端伺服器,這些裝置都被一個組織或一個人所控制,最高權力者只要一聲令下就能改變遊戲規則,但區塊鏈裡,情況卻反過來,程式碼無法說改就改,進而讓開發者、使用者與網路中參與者對程式碼產生信任。

想不到吧,電腦竟能做出承諾!

簡單來說,Chris 認為區塊鏈是一台可以做出可靠承諾的計算機。

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比特幣就是一個案例,不管價格如何飛漲,需求不斷增加,供給量只有 2100 萬顆;即是在虛擬世界交易,不會有雙重花費的問題;任何人持有的比特幣,他都有 100% 所有權,政府或銀行都沒有權利扣押或拿走。相較之下,沒有一國政府能對貨幣供給量做出如此的承諾,Chris 甚至認為這造就比特幣擁有數位黃金地位之價值。

區塊鏈計算機架構 Architecture of Blockchain Computers

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在區塊鏈中,計算機是由共同遵守共識機制的節點所組成。節點就是實體計算機 (例:桌上型電腦),所有人都可以加入網路變成節點,不需要經過任何允許,節點需執行部分或全部程式碼來維持系統正常運作。設計良好的共識機制則提供數學性證明,來保證整個計算機的可信度。

信任保證 Trust Guarantees

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這一整套由節點與共識機制組合的賽局理論,提供信任保證給任何角色的參與者。這代表沒有經過系統治理協議,系統規則將不能被更改,以往我們要求人們「不要」變成惡魔,在軟體控制硬體的規則下,將變成「無法」變成惡魔 (“Don’t be evil” becomes “Can’t be evil.”)。

信任保證也啟動新電腦元件 (New computing primitives),像數字貨幣、數字黃金、智能合約與去中心化組織等各種創作。這才剛剛開始,Chris 表示區塊鏈還有更多未知應用等著被挖掘。

Chris 特別提到 MakerDAO 去中心化借貸平台,其計畫代幣 MKR 持有者則擁有平台治理權利。Chris 進一步描繪 10 年後的社交網路就該由社群參與者透過投票來治理,而不是公司執行長或內部產品經理自行設計規則。關於用戶個人資訊隱私規範,為什麼不讓使用者參與決定過程?就像 Uber 司機也是公司一部分,為什麼不能像創辦人或員工一樣獲得公司獎勵?

註:DAO (Decentralized Autonomous Organization) 指去中心化自治組織。去中心化一詞代表沒有執行長,沒有最高決策者,其組織運行規則是建構於程式上,而非人為控制。參與此組織中的每個人,皆擁有治理權利,通常會以持有代幣 Token 來作為權利依據。

區塊鏈就像早期計算機一樣,有優點也有缺點

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2007 年 iPhone 剛推出時,Chirs 說自己買了一台,卻因為其效能太差,只好隨身攜帶兩支手機。而區塊鏈技術還在前期發展中,就像任何技術一樣,剛開始都會有不成熟的部分,但隨著時間過去,技術弱點會被改善,會越來越實用。

目前很多底層鏈基礎設施都尚未建立完全,Chris 相信在不久的未來,一般開發者不需學習整個區塊鏈知識,就可以快速地進入產業,設計應用程式,讓一般用戶使用。

當時機成熟,殺手級應用孕育而生,弱點則會隨之改善

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從過往歷史來看,每個技術時代都有其殺手級應用 (Killer app),需等到生態系中的各種基礎架構都發展成熟,融合一起才是適合時機點。以區塊鏈來說,還有許多方面尚未確定,政府法規、錢包、交易所,甚至是技術標準等。目前還有像是數位貨幣、數位黃金、智能合約、去中心化自治組織 (DAOs),或其他尚未被開發的項目都有可能變成區塊鏈未來的殺手應用,這需要 3–5 年時間多做嘗試,才能找出對的應用。

一般用途 VS. 特殊用途

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Chris 認為 Bitcoin 選擇成為特殊應用的區塊鏈是對的,為了抗審查與提高網絡安全性,比特幣被設計成極度保守的系統,也因為如此,比特幣成為全球加密貨幣價值儲藏的第一名位置。

責任編輯:Chris(INSIDE)
核稿編輯:Mia


從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

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用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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