早逝的天才,網路神童與資訊自由鬥士——Aaron Swartz

在 Aaron Swartz 自殺後三天,美國聯邦政府正式宣佈撤銷對他的控告。Aaron Swartz 的悲劇除了令各界深感難過,很可能激起更多網路使用者群起反抗網路霸權。
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在 Aaron Swartz 自殺後三天,美國聯邦政府正式宣佈撤銷對他的控告(撤銷告訴理由是他本人已於三天前死亡)1

Swartz.dismissal by Ars Technica

早逝的天才

美國時間 1 月 12 日凌晨兩點,麻省理工學院底下的「The Tech」網站率先披露 RSS 1.0 規格共同制定者、Reddit.com 的共同創辦人 2」Aaron Swartz 11 日於家中自殺的消息 3

Aaron Swartz 非常聰明、極富才華,參與制定 RSS 1.0 規格時年僅 14 歲,近年更是非常關心網路中立性、資訊自由等議題,成立了 DemandProgress 組織,最著名的活動就是反 SOPA/PIPA 法案,他本人也很喜歡參與維基百科的編纂和相關事務,甚至還想當維基基金會的董事(雖然失敗了)。但是有憂鬱傾向的他卻受到 2011 年一樁頗具爭議性的官司所苦,面臨高達 100 萬美金的罰款與 35 年的刑責,案件原本預定在二月進行判決,外界猜測就是以上種種原因使他選在這個時候自殺。

PACER 與 JSTOR 事件

2008 年時,Aaron 從法院電子檔案公共存取系統(PACER)下載了約 2000 萬頁的文件,但其實一般人下載這份文件是要付費的,每頁 10 美分。他相信政府用人民的錢所建立起的資料庫,人們應該得以免費使用。後來聯邦政府並沒有就此事起訴他。

另一個 JSTOR 案件大概是這樣,Aaron Swartz 在 2010 年 9 月多的時候開始透過麻省理工學院的網路,陸續從學術期刊資料庫 JSTOR 上下載了 480 萬份文件,包含論文、評論以及其他 JSTOR 合作出版商所擁有的內容。後來 Aaron 也因此在 2011 年中遭到逮捕,然而 JSTOR 在確保文件不會被放到網路散播之後,即放棄對 Aaron Swartz 提出控告 4(他們在 Aaron Swartz 自殺的消息傳出後又再發表了一份聲明 5)。然而美國聯邦政府卻執意介入,對 Aaron Swartz 控以電腦及網路詐欺等 13 項罪名,並要求法院判罰 100 萬美金罰款與 35 年徒刑。

而 Aaron Swartz 本身就有憂鬱的問題,部落格 Boing Boing 的 Cory Doctorow 為他所寫的悼念文 〈 RIP, Aaron Swartz 〉 中提到,Aaron 已經為此痛苦多年。Cory Doctorow 和友人曾在 Aaron Swartz 還小的時候因為到舊金山參與 RSS 規格制定(當時他住在芝加哥)而短暫照顧過他

Aaron Swartz 的家人對美國政府與麻省理工學院非常不能諒解,也發表了聲明,指出正是是兩者導致了他的自殺。

Aaron Swartz 自殺的消息迅速引起各界的關心,Y Combinator 的 Hacker News 也在首頁表示哀悼。曾與 Aaron Swartz 合作過的哈佛大學法學教授  Lawrence Lessig 也在自己的部落格上撰文譴責,直指美國政府對 Aaron Swartz 的所作所為是一種罷凌的行為 6。Twitter 上更是有許多人紛紛表達難過之意。


(圖片來源:Hacker News)

其中一個連結是全球資訊網(World Wide Web,WWW)發明人 Tim Berners Lee 博士所發出的 E-mail「Aaron is dead.」,僅譯如下(如有粗疏之處,煩請指正):

Aaron is dead.

Wanderers in this crazy world,
we have lost a mentor, a wise elder.

Hackers for right, we are one down,
we have lost one of our own.

Nurtures, careers, listeners, feeders,
parents all,
we have lost a child.

Let us all weep.

Aaron 死了。

還在這個瘋狂世界漫遊的人啊,
我們失去了一位導師,一位睿智的老者。

為對的事而奮鬥的駭客們,我們有一員倒下,
我們失去了一員。

教養者、看顧者、傾聽者、養育者、
所有的父母,
我們失去了一個孩子。

讓我們哭泣吧。

也有人在 Hacker News 上說:

這令我非常震驚,事情不應該是這樣。我並不認識他,但我之前正在玩他開發的 web.py 框架。這感覺很怪,我本來還在想如果他今天接受 pull request,說不定我就可以看到程式變得更好。你看他在 Github 上最近幾天才採納了別人貢獻的程式碼, 跟今天還相隔不到一週

我不清楚 JSTOR 案的的細節或是他在 Reddit 做了些什麼。但我可以從他的程式碼中看出他的用心,他想要把程式變得更好、更簡單、更優雅,對此我感到很敬佩。他就這樣一去不復返實在是一大損失。

也有人將他的貢獻簡單地整理出來:

  • 他的 部落格 很棒。
  • 參與制定規格的 RSS 讓我們可以更有效地接收豐富的資訊。
  • 參與測試、提供意見的 Markdown 讓人可以很直覺地將純文字形式的資訊格式和結構轉換成 HTML。
  • 重寫了 Reddit,讓數百萬的人得以共享資訊。
  • 他開發的 web.py 框架 所做的貢獻讓數不清的 Python 程式設計師透過 web 應用程式處理資訊方面有所領先。
  • 他成立的 DemandProgress 組織 讓美國人得以對政策發聲,保護並且為自己把資訊自由贏回來。
  • 他所參與過的 創用 CC 促進了訊息的自由及公平使用,並且讓內容創作者了解還有版權以外的其他選項。
  • 族繁不及備載。

Aaron Swartz 的家屬為他成立了一個紀念網站「Remember Aaron Swartz」,讓各界人士到此站留言紀念他。如果想要更加了解他的生平,可以閱讀他在 2007 年為一場電腦科學會議準備的演講稿。畢竟,沒有人比他更適合訴說自己的故事了:

駭客組織 Anonymous 更是接連駭入 MIT、美國司法部和 W3.gov 等網站,在上面發表了一起聲明,認為 Aaron Swartz 的悲劇是政府一意孤行的結果 7。現在白宮網站甚至出現民眾連署要求將麻州檢察官解職 8

Aaron Swartz 的悲劇除了令各界深感難過,很可能激起更多網路使用者群起反抗網路霸權,他致力推行網路中立與資訊自由,曾在 2008 年寫下題為 〈 Guerilla Open Access Manifesto 〉 的宣言 9,他的精神在宣言中展露無遺:

資訊就是力量。但就像其他力量,有些人意圖將這樣的力量據為己有。全世界所有的科學及文化遺產,以論文和書籍的方式在各國出版,從紙本逐漸轉換成數位格式,並且被私人企業給封鎖。想一讀科學界最重量級的論文嗎?你必須付出巨款給 Reed Elsevier(大型出版商,名列財富五百強)這樣的機構。

有些人正為了改變而奮鬥。開放存取活動(Open Access Movement)致力阻止科學家拱手將自己研究結果的版權讓出,轉而發表在網路上,讓所有人都得以存取。但是即便在最理想的情況下,也只能適用於未來所出版的文獻。在此之前的學術文獻則以難以見於公共領域。

現在的情況就是價格過高。強迫學術界成員付費取得同儕的研究成果?將整座圖書館的藏書全數電子化後卻只讓 Google 存取?提供科學論文給第一世界的菁英大學,而非貧窮國家的孩子?這實在太超過、太令人難以接受。

很多人會說:「是這樣沒錯,但我們又能做什麼呢?這些公司持有版權,他們從授權中賺取大量金錢,而且完全合法——根本不能阻止他們。」但我們的確可以有所作為,一些我們早就這麼做的:反擊。

那些得以存取學術資源的人——學生、圖書館員、科學家——你們被賦予特權,當世界上其他求知若渴的人被拒於門外時,你們卻因知識的盛宴而飽足。但你們大可不必如此——事實上,站在道德的角度,這也絕非理所當然。你們有責任與世界分享知識的果實。你們也已經在做了:與同事交換帳號密碼、為朋友下載文件。

同時,那些被拒於門外的人也非無所事事。你們早就在鑽洞翻牆,解放那些被出版商深鎖的訊息,並與朋友分享。

但這一切行為都見不得人。還要被冠上窺探或盜版知之名,好像分享知識與殺人同罪一般。可是分享並非不道德——他是一種道義責任。只有那些被貪婪所蒙蔽的人才會拒絕與朋友分享。

大企業正是被貪婪所蒙蔽。賴以生存的法律保障著他們——股東少賺一毛都不行。被收買的政客為他們立下法律,確保他們可以決定誰擁有知識。

遵循不公的法律就沒有正義。是時候覺醒、繼承公民反抗的傳統,對抗這群侵佔公共文化的竊盜。

我們需要資訊,無論它在何處,複製他們、散播他們。我們要蒐集那些沒有版權限制的資訊,將他們建檔。我們需要買下那些收費資料庫的內容並將其放在網路上公開。我們要下載科學期刊並上傳到檔案分享網站。我們需要像游擊隊一般奮戰,爭取資訊公開。

一旦世界各地的人都加入,我們就不會只是宣揚反對知識私有化,而要讓它成為過去。你會加入我們嗎?

Aaron Swartz July 2008,寫於 Eremo,義大利

Aaron,謝謝你!願你安息。


  1. Swartz.dismissal
  2. 嚴格說起來 Aaron 並非 Reddit 共同創辦人。一開始 Aaron 是用自己的公司「Infogami」申請加入 Y Combinator,後來 Infogami 與 Reddit 合併,成為 Reddit.com 的母公司 Not a Bug。Reddit 的共同創辦人之一 Steve Huffman 曾經在自家網站上回答過這個問題,他似乎不認為 Aaron「算是創辦人」(來源)。
  3. Aaron Swartz commits suicide
  4. JSTOR Statement: Misuse Incident and Criminal Case
  5. Official statement from family and partner of Aaron Swartz
  6. Prosecutor as bully
  7. Anonymous Hacks MIT, U.S. Department Of Justice In Aaron Swartz Tribute
  8. Remove United States District Attorney Carmen Ortiz from office for overreach in the case of Aaron Swartz.
  9. Guerilla Open Access Manifesto

一圖看懂 最強留才計畫「TCA」

TCA計畫以人工智慧、資料科學、智慧內容、智慧聯網、數位行銷為核心,推出國際人才循環交流模式,整合企業實習計畫與混成式培訓課程,讓在台外籍學生能快速融入本地企業、增強台灣科技人才庫。
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Photo Credit:The News Lens Brand Studio

在變化快速的產業趨勢下,無論是個人或國家都必須不斷強化競爭力,在變革中保持優勢。世界經濟論壇(World Economic Forum, 簡稱WEF)提出的《未來工作報告》(the Future of Jobs Report)[1]預測,在自動化科技與疫情的催化下,到了2025年將有8,500萬個現有的職位消失,但也將產生9,700萬個新崗位,這意味著人才技能的提升與重塑事不宜遲。

但實際上,我們應該從何著手?綜觀歷史,文明的精彩總是源自於「開放」。以新加坡為例,根據世界銀行2021全球創新指數(Global Innovation Index 2021[2])調查,新加坡在全球最具創新力國家中排名第八,這得益於他們吸引對外投資及海外人才的豐碩成果。

有鑑於此,為了連接台灣與世界的創新能量,以經濟部、美國在台協會與工業局三單位為核心促成的「人才循環交流推動計畫(Talent Circulation Alliance Program,簡稱TCA)」,就擔綱起吸引與培育優秀人才的責任。TCA 聚焦於數位經濟產業發展相關主題,如人工智慧、資料科學、智慧物聯網、智慧內容、數位行銷、資安、數位轉型等領域,不僅爭取國際上最頂尖的技術、研發和管理人才,也同時連接資源給本地人才,互相激盪交流,更快速促進台灣未來人才的國際力。

結合交流、培育與媒合的一條龍計畫:TCA

TCA 計畫的目標是促進台灣的國際人才流通,培養一批有能力、國際化、數位化的專業人才,提升我國數位人才素質與國際競爭力。不過,要增進台灣產業的未來人才庫,不能靠單點式的努力,而要從頭至尾、一條龍式的打通脈絡,才能更有效地促進人才成長。

因此,TCA 計畫具備三大任務,一是「人才循環」(Circulation)、二是「人才培育」(Cultivation)、三是「人才鏈結」(Connection)。分別著手海內外學生的交流互動、各領域人才的線上線下混成式學習資源,再到與實務界的串接,創造實習與就業機會,讓學有所用;同時也替產業帶進最新的數位應用,讓實習生激發既有產業的創新力、也讓富有經驗的企業提供實務經驗給新鮮人,兩相刺激、教學相長。

除了實務的工作技能外,TCA 也相當注重外籍學生的融入狀況,幫助他們適應文化上的差異,提供國際培訓和實習計畫,讓國際學生更容易融入台灣職場、台灣學生更容易進入海外單位實習,並於兩者間搭起團隊合作的橋樑。

學以致用,與企業實務接軌

TCA 的實習計畫於 2022 年串接了多達 22 家台灣企業與機構,提供 240 小時培訓與實務研習時數,結合 DIGI+ Talent 跨域數位人才加速躍升計畫(簡稱 DIGI+ 計畫,其對象為 230 名大三至碩二的台灣學生)與 TCA(TCA 的對象為 80 名在台就學之大學至研究所的外籍學生)兩項計畫,讓具有國際背景的求職者得以更快融入並站上合適的舞臺,也讓台灣學生更適應與國際人才互動。

為了避免無效的實習模式,TCA 採用的實習方式也相當特殊:「專題實務研習模式」。這種以專題為主軸的實習,不僅能提供企業有實務價值的提案,也讓在台外籍學生與台灣本地學生有機會共同執行跨領域數位經濟相關專題,達到多贏的局面。

例如,在上一屆計畫中,來自巴基斯坦、泰國的研習生與台灣研習生進行合作,在研習單位(財團法人紡織產業綜合研究所)的輔佐下,開發出「智慧互動瑜珈墊」,透過感測足底壓力判斷使用者姿勢並引導呼吸頻率,可輔助初學者達到瑜伽正念的最佳效果。在專題研習的過程中,外籍研習生與台灣研習生充分進行語言及文化方面交流,並以問題解決為導向,結合智慧織物與數位媒介,最終產出令人眼前為之一亮的產品,並一舉奪得首獎。

在執行的兩年中,此計畫已成功媒合 32 國 138 位外籍生進入 27 家台灣企業與機構進行實習,創造讓人才留台發揮所長的平台。

Photo Credit:TCA 計畫同學提供

線上線下不間斷,免費培訓與資源媒合

此計畫同時提供眾多免費學習資源,包括線上課程與工作坊,讓有興趣的學生們得以共同學習。其中包括「TCA 網路學院」平台,現有 30 門英語授課之數位課程上線,內容針對外籍學生所需的各種知識設計而成,包括實務技能如數位技能、數位行銷,以及文化相關的軟實力課程。

除此之外,計畫也積極辦理諸如數位技能、職場軟實力、文化議題之論壇與工作坊,結合大師對談與企業參訪,讓知識與實務間的距離更為縮短。過去曾舉辦的大師對談講座包括「Hacking for Good : AI in Cybersecurity Forum」,邀請到數據分析公司鄧白氏(Dun & Bradstreet)的高級副總裁兼首席數據科學家 Anthony Scriffignano 博士擔綱演講;另外也和美國在台協會(AIT)於 2021 年共同辦理「看見科技業多元與共融的職場文化」講座,邀請來自科技業的傑出領導者擔任與談貴賓,分享企業如何在職場中實踐 DEIA(指多元 Diversity、公平 Equity、共融 Inclusion 與可及性 Accessibility)的理念,並鼓勵來自不同身分與背景的優秀青年積極投入科技產業。

透過自學課程與大師的觀點分享,讓人才不僅得以學習最前沿的數位技能,更能具備國際視野與宏觀思維,而這些高價值的知識在 TCA 計畫中皆不收取費用,就是希望能降低學習的門檻,讓人才得以盡情吸收各種珍貴的知識。

Photo Credit:TCA 計畫提供

上工啦!全方位國際徵才博覽會與職缺平台

經過了扎實的企業專題實習與超高價值的學習培訓後,最重要的還是讓人才學以致用,最終在產業中發揮價值。因此,TCA 計畫透過辦理國際企業徵才博覽會,以及建置國際人才媒合平台「TCA 國際人才庫」,鎖定國際化、想要跨入數位領域的求職者,提前為台灣的人才轉型做準備,並真正落實「將人才留在台灣」。

以剛落幕的「2022 跨域數位暨國際人才就業博覽會」為例,TCA邀請華碩、廣達、緯創等 30 家企業參與徵才、開放超過 2,000 個職缺,參與求職的人才中,有高達三成為在臺外籍專業人才,連續兩年下來,國際企業徵才博覽會已累積媒合 45 家廠商、超過 700 名人才;而所建置的人才媒合平台,也透過生動活潑的「路線圖」,清楚呈現國際人才來台求學、求職、生活等豐富資訊。

Photo Credit:TCA 計畫提供

透過 TCA 計畫,最終願景是希望得以留才於台灣,在數位轉型的時代積蓄能量、培養我國人才與產業競爭力,打造創新台灣產業。

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[1] The Future of Jobs Report 2020
[2] Global Innovation Index 2021