非洲 350 頭大象離奇死亡,科學家:這是一場保育災難

歐卡萬哥三角洲約有 1.5 萬頭大象,約佔波札那全國總數 10%,再加上生態旅遊佔了該國 GDP 的 10~12%,大象被視為是如同「鑽石」般的珍貴資產。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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根據英國《衛報》報導,近期在非洲波札那(Botswana)總共有 350 頭大象離奇死亡,科學家稱這是一場「保育災難」(conservation disaster)。

一開始,先是在五月時,發現位於波札那歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)有 169 頭大象死亡;到了六月時,數字更直接翻倍,其中有約 7 成大象在水坑附近死亡。

歐卡萬哥三角洲約有 1.5 萬頭大象,約佔波札那全國總數 10%,再加上生態旅遊佔了該國 GDP 的 10-12%,大象被視為是如同「鑽石」般的珍貴資產,因此專家認為這是一場保育災難,代表一個國家無能保護其最珍貴的資源。

目前波札那政府尚未檢驗這些死亡的象群,因此還不知道造成象群大量死亡的原因是否也會波及人類。外界推測兩大可能的死亡原因,或許是中毒或感染不明病源體。

總部位於英國的國家公園救援組織主席 Niall McCann 指出,過去除了面臨乾旱之外,很少會看到這樣的大規模死亡事件;而波札那政府沒有把這些死亡象群送去信譽良好的實驗室進行檢驗,也是一件令人匪夷所思的事情,畢竟這些象群活動範圍都在人類居住處附近。

而波札那野生動植物和國家公園部門代理部長 Cyril Taolo 則回應,政府單位目前已經將樣品送去檢驗,但因為全球疫情 COVID-19 影響,導致樣本的運輸較困難。不過,他拒絕透露把樣品送到哪家實驗室。

根據當地目擊者說法,當時有看到一些大象在「兜圈子」般走來走去,這代表他們的神經系統已經受到損傷。而 Niall McCann 也說,如果仔細觀察,有些大象的屍體是臉部直接朝地上,代表他們是突然間迅速死亡;另外其他象群則慢慢死亡,因此很難明確知道究竟是什麼樣毒素。

此外,死亡的象群沒有明顯的年齡、性別等差異,未來可能還會有更多大象死亡。而環保專家也指出,因為屍體不容易被發現,因此估計死亡的象群總數可能更多。

雖然盜獵者常用「氰化物下毒」手法,但因為類似禿鷲等的食腐動物身上並沒有在象群屍體附近死亡,因此初步排除。

核稿編輯:Mia

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