疫情重擊車廠,BMW、賓士停止合作開發自動駕駛

2019 年初才宣布聯手的 BMW、賓士夢幻組合,卻碰到疫情重挫車業,暫時是沒有餘力研發自動駕駛等新技術了。
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△ Photo Credit: Shutterstock/ TPG Images
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台灣人俗稱的「雙 B 」賓士(Mercedes-Benz)及 BMW 兩大德國老牌車廠,在 2019 年初聲勢浩大地結成戰略聯盟,宣誓將共同研發自動駕駛技術(先進駕駛輔助系統),以加速開發速度、搶先佈局及降低研發成本。

後來在 2019 年 8 月,德國另一大車廠奧迪(Audi)亦表態要加入,可能變成德國車廠鐵三角組合!三家車廠的合作在 2015 年就已創下先例,奧迪、BMW 和賓士母公司戴姆勒集團(Daimler AG)聯手收購了諾基亞的 Here 地圖平台,價格高達 28 億歐元(約 30.7 億美元)。

原本若一切順利,世界大車廠間的自駕車技術競賽,將成為特斯拉與三大聯盟的對抗:賓士與 BMW 與奧迪三家合作;福斯(Volkswagen)與福特(Ford)合作;通用汽車(General Motors,簡稱 GM)與本田(Honda)合作。

「雙 B 」這番合作的第一波內容,主要在自動停車、高速公路上的自動行駛等,未來還將開拓更多城市地區作為測試場域。兩大車廠共將出動 1,200 多名專家組成團隊,地點會在 BMW 集團德國慕尼黑總部的 Campus、賓士 Mercedes-Benz 技術中心及賓士母集團戴姆勒(Daimler AG)測試及技術中心。

沒想到,人算不如天算,這個可以說是陣容最華麗的德國車廠世紀大合作,實際簽約的過程耗了不少時間,導致賓士與 BMW 才真正開始合作不久,便遇上了世紀「黑天鵝」——武漢肺炎疫情。而奧迪,也並未正式簽約加入。

兩家公司發布了聯合聲明,強調雖然決定停止合作,這卻是「相互友好的協議」,兩方在技術合作過程中發現雙方很適合合作、未來可能在其他方面合作,也不排除未來重啟自駕技術合作的可能性。

雙方對於此次合作失敗的共同結論是,「實行合作的時機不正確」,並歸納了兩個理由:

  1. 建立共享技術平台所涉及的費用
  2. 當前的商業和經濟狀況

其實就算平時再不關心車子的人,也能想像在這波武漢肺炎的全球大爆發之下,除了旅遊及航空業之外,車廠大概就是最慘的了。歐洲車市極度低迷,5 月份全歐洲的汽車銷量,對比去年同期暴跌 52%。

作為對應,BMW 與這份停止合作聲明同時宣佈:已和公會達成協議將以裁員、優退、遇缺不補等各種手段,減少 6,000 名人力,約佔 BMW 全球員工數 12.6 萬人的 4.8%。

而賓士呢,不只早在 4 月時就宣布將終止一切跟配備氫電池的電動車款相關的開發計畫,根據昨天(21 日)德國媒體《Automobilwoche》報導,戴姆勒集團將在 2025 年之前裁掉 1 萬名員工。

核稿編輯:Mia

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