當疫情讓「遠距生活」成為「新常態」,5G 網路如何拉近人際距離?

本文由美光副總裁暨台灣美光董事長徐國晉投稿,用淺顯的方式從遠距生活帶到 5G 應用,以及相應的儲存技術需求。
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美光企業副總裁暨台灣美光董事長徐國晉。Photo Credit: 美光提供
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本文為美光企業投稿,作者徐國晉為美光企業副總裁暨台灣美光董事長,負責管理美光在台中與桃園的前段製造廠,及美光在台整體運作,包括與政府及學校間的交流關係。加入美光之前,徐國晉曾任台灣積體電路製造公司在美國的 WaferTech 廠區總經理,具備超過 30 餘年豐富業界經驗。

新冠病毒(COVID-19)疫情讓我們的生活、工作、學習和娛樂方式都產生了巨大的改變,促使了「在家辦公」、「虛擬聚會」和「遠距學習」等許多新體驗變成現今的新常態。 

回憶17 年前同期,台灣也正歷經 SARS 疫情爆發最嚴重的時期。當時,3G 技術還未獲廣泛採用,人們普遍使用傳統手機,除了語音通話以外,其他功能都非常有限;員工更需要進辦公室工作;我們實在難以想像在那個時空背景下如何與另一半或家人保持距離卻仍緊密的關係。時至今日,嚴峻的疫情再度衝擊人們,但這次我們卻受益於日新月異的科技(包括全新的 5G 網路)所帶來的多項可能,即使身隔遙遠兩地,卻能夠掌握彼此最新近況、保持緊密的聯繫,降低居家隔離的焦慮感受、減少對分處異地的親人、好友的擔憂。

視訊技術的進步實現了虛擬聚會、讓遠距學習突破距離限制

我認識的一位美國朋友 Courtney Combe 最近與我分享她的故事。身為一位精神科醫師助理她不僅在疫情期間實施 100% 的遠距看診,還以視訊會議的方式為她的兩歲女兒舉辦生日派對。她笑說:「我們錄下了家人一起唱生日歌的片段,還拍了許多讓她可以未來回顧的照片。」

而不僅是美國,現在「遠距學習」在台灣也是一種趨勢。日前,台灣教育部已要求增列新台幣 23.5 億元的經費來補貼地方教育,進行頻寬增加和網際網路基礎設施升級,為在疫情大流行間可能必須轉換為遠距學習的狀況做準備。台灣的許多大學也已開始實施「遠距學習課程」。例如,我的母校台灣大學已宣布自 4 月 6 日起進行防疫措施升級,凡報名人數有 100 位學生的選修課程都將改為遠距課程學習。

5G 的加速開發,讓不可能成為可能

根據美國最大的視訊和高速網際網路供應商之一—— Comcast Cable 的資料來看,即可具體呈現「待在家裡」對網路的影響程度。據 Comcast 表示,在 2020 年 3 月 1 日至 30 日期間,Voice over IP(VoIP)和視訊會議的使用率增加了 212%,VPN 流量更增加了 40%。

台灣網路資訊中心(TWNIC)最新季度調查,截至 2020 年第一季末,台灣與 13 個國家或地區(包括香港和澳門)的直接網際網路連線達總頻寬 3,683.153Gbps,比上一季增加了 3.30%,更比去年同期增加了 23.61%。 中華電信也表示,疫情期間台灣許多公司實施在家辦公,該電信用戶家庭寬頻升速需求比上個月增加了 10% 以上。

疫情除了帶動居家辦公,也帶動了「在家照顧孩子」和「在家娛樂」的趨勢。台灣影音串流平台 MyVideo 觀察到,有小孩的家庭用戶使用率大幅增加,兒童的觀賞時數也成長了  20%。遠傳電信的統計資料也顯示,旗下 friDay 影音的新使用者的數量持續穩定成長中,平均每日註冊的人數與其他月份相比增長超過一倍,且新用戶們的影片點閱數與上個月相比也成長了多達三倍。

網路的快速進步,讓我們能透過視訊、線上交流打破距離藩籬;也可享受串流平台帶來的娛樂。以上這些視訊、影音平台的服務都極仰賴網路流量。所幸現在號稱下載速度比 4G 快 100 倍、比 3G 約快 500 倍的 5G 正逐步在全球各地採用部署,我相信5G的普及將為比依賴連線和頻寬的現代人們,帶來更流暢的使用者體驗。

值得期待的是,台灣國家通訊傳播委員會(NCC)已於 2 月下旬進行 5G 頻段的首次發布,台灣三大行動通信業者也已公布 5G 服務的價格方案和推出計劃;台灣很可能將在 2020 年中開始享有全國 5G 連線。我預想在行動裝置廣普及的台灣,5G 網路的推行很可能將廣受各類族群的喜愛並釋出更多潛力。

除了 5G,還有一個幕後功臣——記憶體和儲存裝置

連線應用程式為了持續提供高品質的使用者體驗,必須同時使用雲端和智慧邊緣以即時處理大量資料。今日的雲端服務也須提供虛擬無限量的容量,以滿足我們對視訊、音訊和線上直播不斷增長的需求。

5G 會加速傳輸使用者裝置產生的資料量,但除了速度,我們更需要有效儲存、移動、處理和保護這些資料——因此記憶體和儲存技術扮演了關鍵角色。隨著新興技術(人工智慧和虛擬實境等)在資料中心或甚至個人裝置中越來越盛行,我認為人們對記憶體的需求將只增不減。

當我們無法親自拜訪親友時,技術如同我們的第二雙眼睛和耳朵,讓我們可以增絡感情並盡可能減輕憂慮。

美光致力於協助建構和維持全球 5G 連線傳輸,我們強大、快速的 DRAM 記憶體晶片、高密度的 NAND 快閃記憶體和創新的 3D XPoint™ 技術是客戶追求5G連線時最堅實的後盾。我們正在盡一己之力,協助每一個人即使身在家中,也可以放眼全世界。

如需更多資訊,請瀏覽 micron.com/5gmemory

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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【社會數位轉型】連假出門不塞車、推動漁港再生,經濟部打造永續交通生態圈

智慧運輸時代來臨,全球競相投入無人載具與數位交通研發,希望在未來行動力的佈局搶得先機。從陸地、海洋到空中,無人機以整合 AI、5G 技術為核心,應用場域超乎想像,不僅能帶動產業升級與經濟成長,在解決社會問題上也有許多可能性。
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聯合國預估,2030 年全球將出現 43 個人口超過千萬的巨型城市,而 2050 年將有 7 成人口居住於都市。城市人口密度持續增加,為交通帶來更大考驗,需要用更有效率的方式來管理。而在臺灣常見因車流量過大造成塞車、事故頻傳,以及偏鄉交通不便、公共運輸使用吸引不足、燃油車輛帶來環境污染等問題,也可望透過發展智慧交通迎刃而解。雖然短時間內還無法真正落地、普及,但種種想像已顯現出智慧運輸系統(Intelligent Transport System,ITS)的重要性。

智慧運輸科技是一門跨領域的技術,包括 7 大關鍵新興科技 iABCDEF 中的i(IoT,物聯網)、A(AI,人工智慧)、D(數據科技,DataTech)、E(邊緣運算,Edge Computing),並涵蓋資通訊、能源與電子等產業。面對接踵而來的挑戰,經濟部技術處與工業局合作,配合交通部、科技部、工研院、資策會等跨部會單位,關注企業與民眾的需求缺口,擴大各項交通科技創新服務的實驗場域。希望加速資通訊及智慧交通應用落地,推動產業轉型與數位經濟發展,更處理公共議題,建立更好的居住環境。

交通車載設備一站式整合 為國內實現物物相聯

未來在 5G 環境下,物聯網能讓各種設備、軟體、網路服務等更快速的相互連結,透過虛實整合應用與民眾進行深度互動,達成高速運算、低延遲通訊、萬物聯網的目標,這也是目前持續發展如智慧交通、自駕車所必備的條件。

當交通與運輸更加智慧化,將為國內業者帶來新商機,相關產業鏈例如雲端軟體服務、影像辨識與人工智慧分析、路側設備業、道路安全警示以及周邊的系統整合、工程顧問、二輪車安全聯網等,都是發展智慧交通智慧系統重要的環節,而智慧交通控制服務也是相當重要的一環,當交通號誌的紅綠燈控制做最有效的安排時,將可使路網中的車流運行更加順暢,也能減少更多的廢氣與碳排放的產生。

資策會智慧系統研究所(系統所)組長黃暉慈指出,發展一站式整合的關鍵之一在於道路上的路側設備(Roadside Unit,RSU)與安裝在車內的車載裝置(On Board Unit,OBU)兩者間的跨設備溝通,過去常因各家技術及介面規格不一、各類型設備分屬不同廠商維護、跨部門協調等原因難以整合,若要產生對民眾更具價值的應用相對是一大難題。

以建立永續智慧交通環境為目標,經濟部技術處匯集各法人能量,致力於運輸資源、資訊的整合共享,提升協作效能。

「比方說像各縣市智慧公車站牌就都長得不一樣,以及路側設備分屬不同部門管理:如交通局的號誌、工務局路燈管理處的路燈、警察局的 CCTV 等等,設備跟服務多為各單位獨立運作,資源無法進行有效的整合」黃暉慈表示。因此,為提升協作效率最佳化,經濟部技術處與資策會系統所合作,發展多元資訊的智慧交通作業系統,以建立共通平台之概念,打破廠商之間的資訊串接藩籬並能協同合作,減少資料使用者、管理者必須面對不同格式資料的困擾,以達成資訊交流的通透性與共享目的。

黃暉慈說明,智慧交通作業系統(Transport OS,TOS)是一套能整合各項遠端設備的管理平台,透過 TOS 函式庫讓程式介接、遠端佈署與應用開發都變得更簡單。「我們希望藉由一套共通的標準格式進行資料的收集,協助業者在設備管理、資料管理、資料分析上都能更加簡易有效率。」經由系統的整合,能自動化遠端監控路側設備的運行狀態,偵測錯誤並通知管理者,並以AI感測蒐集車輛、事故等應用數據。「省下開發系統和串接的功夫,業者能專注在設備功能的強化。」經濟部計畫透過整合性資訊服務,改善當今運輸走廊壅塞問題,未來國內車廠在技術發展上也能突破國外母廠的限制,打造出門無縫、用路安全、交通順暢的智慧運輸系統。

黃暉慈舉例,假如 CCTV 的監控影像出現雜訊、模糊、被遮蔽或鏡頭偏移,或工業電腦網路斷線等異常發生,系統都能即時發現問題,發出警示,「本系統具備彈性擴充功能,可協助業者介接提供更多加值應用,例如接入 RTSP 串流影像也能做到如智慧化判斷車輛是否違停的科技執法應用。」此外,TOS 的另一特色就是會將蒐集到的數據生成可視化圖表,有效地傳遞資訊,以利使用者能迅速評估狀況、做出因應。

Photo Credit:資策會

提升船舶監測效率 給予閒置港岸新生命

除了陸地的交通,海洋也是智慧運輸科技的發展重點。資策會系統所蔡政鴻組長分析,臺灣四面環海、海岸線長達 1,000 多公里,每年海洋經濟產值高達近 6 千億,「物流、漁業之外,還有觀光娛樂,光是用漁船載客出海磯釣每年就可賺超過百億,把安全性做好會很有市場。」

資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,採納百家以上產官學研機構與專家的建議,以海港數位轉型需求的高可靠邊霧協作物聯網技術為主,規劃「近岸船舶監測系統」,與相關業者、海巡隊合作,加強港岸船舶的管理效率。

蔡政鴻說,過去在智慧漁港常常做的是智慧照明,當然智慧照明在節能與管理上有很多好處,但除了漁港好像放在其他地方也很好,對於漁港的特色比較沒有凸顯出來。現在漁港面臨的問題是利用度不高,漁港資產閒置,最主要原因是來自過度捕撈,導致海裡無魚可抓,因此產生閒置問題,海洋資源的永續是主要的解決方法,除了生態保育,另一個是漁業漁港的轉型,從過去過度捕撈的抓來吃,轉型到生態體驗的旅遊價值,傳統漁業要轉型到娛樂漁業,發揮觀光旅遊的價值,從中帶來收入,魚就不用補那麼多,海洋資源才可永續。美國的漁業統計,休閒釣魚的經濟效益是商業捕魚的九倍,因此休閒釣魚的發展,其實是可以取代商業捕魚的部分經濟能量,進而減少捕撈。

以基隆市政府為例,2017 年便率先制定娛樂漁業島礁磯釣自治條例,管理認證核發與收費標準,並陸續導入科技管理工具,以船舶自動識別系統(Automatic Identification System,AIS)對磯釣船舶實施監測,採用邊霧運算技術,藉由與鄰近船舶、衛星等設備交換資料,當磯釣船訊號消失或離岸太遠,就會發出警示,建立數位治理機制,確保磯釣活動的安全戒護工作落實,保障業者與釣客的活動安全。另外磯釣證申辦,過去都要上班時間臨櫃申辦,造成不便。現在將磯釣證上網申辦,結合磯釣船出船單,送到漁港的海巡安檢流程,到磯釣船舶的海上航跡訊號勾稽,完成一套完整的服務鏈路,讓安全與方便形成基隆磯釣發展的重要後盾。使過去出海捕魚轉變成載客釣魚,減少捕撈,生態得以生息,漁民也有生計,還帶動釣具產業的發展。

其實智慧交通早已悄悄融入在日常生活,我們對數位票證的依賴度不斷增加,新零售時代的物流配送越來越快速。然而各種進步將可能衝擊原有的就業市場,該如何引導人才轉型也是重要的社會課題。

且讓我們試著想像,在交通的流動中,有出門運動、買菜的銀髮族,有通勤的白領上班族,有趕著上學的學生與接送孩子的父母,每個人的移動需求都能被滿足。經濟部技術處期望從技術專業角度,協助打造更人性化、友善的交通環境;同時,企業也能從競爭轉為合作,共同為產業創新轉型與減少污染的社會企業責任努力,創造更多就業機會;政府也能減少治理、管理的成本,持續優化交通運輸系統,形成社會美好的循環。