牛津大學展開疫苗人體試驗,2 名自願者已施打完畢

團隊正跟疫情「賽跑」,如果沒辦法趁此波疫情爆發試驗疫苗的話,就難以判斷疫苗究竟有沒有效。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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由英國牛津大學(Oxford University)團隊在不到三個月內所開發的新型冠狀病毒(又稱武漢肺炎)疫苗,已在歐洲展開首次人體試驗。首批招募約 800 名自願者,目前有兩人已經完成試驗疫苗注射。

根據 BBC 報導,團隊將把自願者分成兩批,一批注射新冠病毒疫苗,另一批則作為對照組,注射腦膜炎疫苗。只有醫師知道哪些人注射新冠病毒疫苗,自願者則不知情。

研究團隊領導人 Sarah Gilbert 之前曾表示,對於疫苗抱持 80% 的信心,但現在則不便透露具體數字,只說對疫苗仍然「非常樂觀」(very optimistic)。

要如何檢驗疫苗是否奏效呢?團隊將會檢驗在注射疫苗後的幾個月後,受感染人數與之前相比是否大幅下降;不過,假如不久後英國確診數就自然而然地迅速減緩,因為缺乏足夠數據,可能會讓疫苗效果難以判別。

團隊也會嚴密監控自願者,因為有些人在注射疫苗後,可能會出現手臂痠痛、頭痛或發燒等副作用,而從之前 SARS 的疫苗動物試驗來看,疫苗也可能會對新冠病毒有嚴重反應。但這些都事先告知自願者,讓他們清楚理解後才進行試驗。

牛津大學疫苗研究小組(Oxford Vaccine Group)負責人 Andrew Pollard 表示,團隊正跟疫情發展「賽跑」,如果沒辦法趁此波疫情爆發試驗疫苗的話,就難以判斷疫苗究竟有沒有效。

未來幾個月後,團隊也將招募 5000 名自願者進行大規模人體試驗,志願者無年齡限制,但會優先考慮第一線醫護人員。如果試驗者年紀較大,因為老年人對疫苗免疫反應較差,研究人員也正在評估高齡者是否要注射兩劑。此外,團隊也考慮在肯亞等非洲國家進行疫苗試驗,因為當地疫情還在初期,有助於觀察疫苗效果。

如果試驗效果良好,團隊希望在 9 月時生產 100 萬劑疫苗,日後也將擴大生產規模,不只用在英國,也將供應給其他發展中國家。

除了牛津大學,英國的倫敦帝國學院(Imperial College London)也在研發疫苗,並期望在 6 月開始進行人體試驗。這兩大研究團隊總共獲得英國政府超過 4000 萬英鎊資助。

核稿編輯:Mia

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