跌落神壇的 AR 新創!Magic Leap 傳大裁員近半,放棄 B2C 業務

這間以「概念影片」站上風口的新創終於跌落神壇,不論未來發展如何,都得實際面對產品、技術和市場需求的「真實考驗」。
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▲Photo Credit: 擷取自 YouTube 影片
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Magic Leap 曾是美國知名擴增實境(AR)新創團隊,從 2010 年以來獲得超過 20 億美元資金,包括:Google、高通、阿里巴巴、新加坡淡馬錫、日本 NTT Docomo 都曾經投資。如今卻「跌落神壇」,傳出大幅裁員超過 1000 名員工,並放棄 B2C 業務。

根據 The Verge彭博社報導,匿名消息來源指出,Magic Leap 正在進行大裁員,幾乎裁掉團隊一半員工,並關閉遊戲和影音娛樂應用等 B2C 業務。

而 Magic Leap 官網也在 22 日發布聲明證實裁員消息,表示由於疫情影響,外部資本長期投資意願降低,因此將轉變公司營運模式,專注在醫療、健康應用領域。不過,聲明中並沒有公開預計裁員的人數,而官網目前也可以看到許多與影音娛樂相關的文案內容。

Magic Leap 一度是 AR、VR、XR 領域的熱門新創,2016 年市值還高達 45 億美元,但其實一直都有許多爭議。團隊在 2016 年曾發表影片,讓一隻鯨魚從體育館中央躍起,但周圍的觀眾卻不用佩戴任何裝置就可以看到。

雖然這隻只是用電腦特效後製的「概念型」影片,當時還沒有推出實際產品,但依舊一砲而紅,也吸引不少融資湧進,從 2010 年以來獲得超過 20 億美元資金,投資者包括 Google、阿里巴巴、新加坡淡馬錫等知名企業或創投。

其實,先推出概念型影片對外宣傳再推出產品,是常見的企業行銷、募資手法;但 Magic Leap 的爭議是,它一直到 2017 年才推出第一款 B2C 產品「Magic Leap One Creator Edition」,且產品立刻被不少人批評技術表現普通,明顯與概念影片有極大落差,再加上後續銷售表現慘淡,因此從 2019 年起就傳出許多負面新聞。

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儘管如此,2019 年底時,團隊還宣布將拓展 B2B 市場,並推出針對企業的 AR 產品,但當時 Magic Leap 都尚未確定未來方向,讓人搞不懂究竟是要專攻 B2B 的醫療還是工業應用,也宣稱還不會放棄 B2C 市場。

而從疫情大流行以來,Magic Leap 也在 3 月推出針對遠距工作、售價約 2300 美元的頭戴顯示器「Magic Leap One」。但評論認為,雖然在 B2B 的醫療、工業或教育訓練等領域,頭戴顯示器類型的產品已經被廣泛應用,但對 B2C 的個人消費領域來說,頭戴顯示器還是太過昂貴又笨重,較難取得成功。

直至今日,該團隊才又爆出大裁員,並確認將放棄 B2C 市場,轉攻醫療、健康應用領域。雖然官網公開文件認為當前市場對 AR、XR 相關技術的需求依舊在增加(there is an increased need for technologies like ours),但這間以「概念影片」站上風口的新創終於跌落神壇,不論未來發展如何,都得實際面對產品、技術和市場需求的「真實考驗」。

核稿編輯:Anny

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新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式 7 月 27 日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。
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科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7 月 27 日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是 1959 年行政院國家科學委員會,又於 2014 年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從 2.7 兆成長到去(2021)年 3.7 兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心 [ 註 ] 」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[ 註 ] :國科會職場互助教保服務中心於 110 年 8 月開辦,位於科技大樓 1 樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會