武漢肺炎病毒可耐高溫!最新研究:92 度才完全無活性,恐危及檢疫人員

雖然目前這篇論文尚待同儕審查,不過其中發現用實驗室標準處理方式「攝氏 60 度加熱一小時」武漢肺炎病毒仍有活性,病毒量少時沒問題,但碰到病毒含量高的檢體可能會危及經手人員。
評論
Shutterstock/達志影像
評論

近期全世界的武漢肺炎確診患者,幾乎以每日 8 萬人的速度增加,至本文截稿為止已經逼近 220 萬人大關,死亡人數更已經超過了 14 萬 7 千人。許多人期待疫情可以像 SARS 一樣在夏天的時候突然減緩,但根據法國科學家最新發表的論文,這個本就不算很有根據的期待很可能即將落空。 

位於法國南部的艾克斯馬賽大學(Aix-Marseille Université)在 2012 年由三所大學合併而成,成為現在法國規模最大的大學,也是全世界所有法語國家及地區最大的大學。法國從 3 月 16 日宣佈全國無限期停課,所以該校目前也依據禁令在停課之中,但學術研究可沒有因此停下。

於艾克斯馬賽大學任教、專長是病毒病理學(Viral Pathologies)的 Remi N. Charrel 教授帶領研究團隊,發現武漢肺炎病毒(SARS-CoV-2)居然可以承受攝氏 60 度以上的高溫!

非常驚人地,他們將該冠狀病毒在攝氏 60 度下加熱一個小時後,發現部份的病毒株仍然擁有能夠複製的能力。

恐怖的是,科學家們必須將病毒株加熱到接近沸點的高溫——攝氏 92 度,才能完全使之失去活性。

位於南法的 Remi Charrel 教授研究小組,使用分離自德國柏林一名患者的病毒株,先感染了非洲綠猴腎細胞(用於病毒活性測試的其中一種標準宿主細胞材料)。

再將被感染的細胞分別裝入代表兩種不同類型環境的試管中,其一是「乾淨的環境」,其二是所謂「污染的」含有動物性蛋白質的環境,以模擬現實中樣品(如口腔拭子)多少會沾到的些許生物污染。

在加熱之後,前者(乾淨環境)中,病毒株的活性被徹底消滅;但是,後者(被污染的環境)中的一些病毒株仍然存活。

研究團隊在論文中寫道:加熱過程雖使病毒株的傳染性明顯下降,但是仍然有足夠的活病毒能夠開始下一輪的感染。

值得注意的是,「以攝氏 60 度加熱一小時」是目前世界上許多實驗室應對高傳染性病菌的標準處理方式,以消滅其活性,包括對待伊波拉病毒(Ebola)。

研究人員強調,以導致武漢肺炎(COVID-19)的新型冠狀病毒來說,上述標準方式對待低病毒量的檢體可能足夠,但若該份檢體的病毒含量極高,很可能對經手檢體的人員非常危險。

研究團隊發現較高的溫度可以解決問題——將檢體加熱到攝氏 92 度並持續 15 分鐘能使病毒完全失去活性。

但是,這麼接近沸點的高溫,也會嚴重破壞病毒的 RNA ,進而降低檢測的敏感度。

因此,Remi Charrel 教授的科學團隊,建議使用化學物質來殺死病毒,取代加熱的作法,以在實驗室人員的安全和檢測效率之間取得平衡。

這篇論文名稱是〈以加熱或化學藥品的方式使武漢肺炎病毒失去活性之評估〉(Evaluation of heating and chemical protocols for inactivating SARS-CoV-2),此論文的預印本透過 bioRxiv (讀作 bio-archive)網站公開,目前尚未經過科學家同儕審查(peer review)。

雖然目前還需要等待同儕審查,但此論文也顯示出,武漢肺炎病毒的高傳染性,可能甚至使病毒研究實驗室、醫學檢驗、護理人員、公共衛生人員等有機會經手病毒檢體的工作人員陷入險境。

先前,香港大學(HKU)公衛學院教授潘烈文、斯里蘭卡籍的病毒學講座教授裴偉士(MalikPeiris)等研究人員所完成,刊登於知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的研究,也曾指出武漢肺炎「病毒能夠在口罩外側存活高達 7 天」。

於本月初發表在 JAMA 期刊上的一篇同樣有關武漢肺炎、且已經經過同儕審查的論文,寫著「武漢肺炎病毒(Sars-CoV-2 )的傳染性,在溫暖和潮濕的環境下沒有減弱的跡象」。

面對如此頑強的病毒,不管是開放較低安全層級的實驗室做確診檢驗,或南韓、德國的所謂「得來速」採檢方式,或是日本曾在 3 月 18 日發生成田機場檢疫所人員不小心打破檢體試管的意外等,為了擴大採檢而採取的權宜作法,都可能讓相關人員意外染疫的風險大大增加。

核稿編輯:Mia

延伸閱讀:



從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?
評論
Photo Credit:Shutter Stock/ TPG Images
評論

文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

俄羅斯和烏克蘭的軍力差距不小,烏克蘭如何善用新型數位科技,讓俄羅斯久攻不下?

俄烏戰爭新科技精銳盡出,其實烏克蘭花了兩年強健數位韌性

不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

Photo Credit:Shutter Stock/ TPG Images

另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

Photo Credit:Shutter Stock/ TPG Images

事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

了解更多智慧國家方案
看更多智慧國家相關報導

行政院科技會報辦公室 廣告