武漢肺炎病毒可耐高溫!最新研究:92 度才完全無活性,恐危及檢疫人員

雖然目前這篇論文尚待同儕審查,不過其中發現用實驗室標準處理方式「攝氏 60 度加熱一小時」武漢肺炎病毒仍有活性,病毒量少時沒問題,但碰到病毒含量高的檢體可能會危及經手人員。
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近期全世界的武漢肺炎確診患者,幾乎以每日 8 萬人的速度增加,至本文截稿為止已經逼近 220 萬人大關,死亡人數更已經超過了 14 萬 7 千人。許多人期待疫情可以像 SARS 一樣在夏天的時候突然減緩,但根據法國科學家最新發表的論文,這個本就不算很有根據的期待很可能即將落空。 

位於法國南部的艾克斯馬賽大學(Aix-Marseille Université)在 2012 年由三所大學合併而成,成為現在法國規模最大的大學,也是全世界所有法語國家及地區最大的大學。法國從 3 月 16 日宣佈全國無限期停課,所以該校目前也依據禁令在停課之中,但學術研究可沒有因此停下。

於艾克斯馬賽大學任教、專長是病毒病理學(Viral Pathologies)的 Remi N. Charrel 教授帶領研究團隊,發現武漢肺炎病毒(SARS-CoV-2)居然可以承受攝氏 60 度以上的高溫!

非常驚人地,他們將該冠狀病毒在攝氏 60 度下加熱一個小時後,發現部份的病毒株仍然擁有能夠複製的能力。

恐怖的是,科學家們必須將病毒株加熱到接近沸點的高溫——攝氏 92 度,才能完全使之失去活性。

位於南法的 Remi Charrel 教授研究小組,使用分離自德國柏林一名患者的病毒株,先感染了非洲綠猴腎細胞(用於病毒活性測試的其中一種標準宿主細胞材料)。

再將被感染的細胞分別裝入代表兩種不同類型環境的試管中,其一是「乾淨的環境」,其二是所謂「污染的」含有動物性蛋白質的環境,以模擬現實中樣品(如口腔拭子)多少會沾到的些許生物污染。

在加熱之後,前者(乾淨環境)中,病毒株的活性被徹底消滅;但是,後者(被污染的環境)中的一些病毒株仍然存活。

研究團隊在論文中寫道:加熱過程雖使病毒株的傳染性明顯下降,但是仍然有足夠的活病毒能夠開始下一輪的感染。

值得注意的是,「以攝氏 60 度加熱一小時」是目前世界上許多實驗室應對高傳染性病菌的標準處理方式,以消滅其活性,包括對待伊波拉病毒(Ebola)。

研究人員強調,以導致武漢肺炎(COVID-19)的新型冠狀病毒來說,上述標準方式對待低病毒量的檢體可能足夠,但若該份檢體的病毒含量極高,很可能對經手檢體的人員非常危險。

研究團隊發現較高的溫度可以解決問題——將檢體加熱到攝氏 92 度並持續 15 分鐘能使病毒完全失去活性。

但是,這麼接近沸點的高溫,也會嚴重破壞病毒的 RNA ,進而降低檢測的敏感度。

因此,Remi Charrel 教授的科學團隊,建議使用化學物質來殺死病毒,取代加熱的作法,以在實驗室人員的安全和檢測效率之間取得平衡。

這篇論文名稱是〈以加熱或化學藥品的方式使武漢肺炎病毒失去活性之評估〉(Evaluation of heating and chemical protocols for inactivating SARS-CoV-2),此論文的預印本透過 bioRxiv (讀作 bio-archive)網站公開,目前尚未經過科學家同儕審查(peer review)。

雖然目前還需要等待同儕審查,但此論文也顯示出,武漢肺炎病毒的高傳染性,可能甚至使病毒研究實驗室、醫學檢驗、護理人員、公共衛生人員等有機會經手病毒檢體的工作人員陷入險境。

先前,香港大學(HKU)公衛學院教授潘烈文、斯里蘭卡籍的病毒學講座教授裴偉士(MalikPeiris)等研究人員所完成,刊登於知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的研究,也曾指出武漢肺炎「病毒能夠在口罩外側存活高達 7 天」。

於本月初發表在 JAMA 期刊上的一篇同樣有關武漢肺炎、且已經經過同儕審查的論文,寫著「武漢肺炎病毒(Sars-CoV-2 )的傳染性,在溫暖和潮濕的環境下沒有減弱的跡象」。

面對如此頑強的病毒,不管是開放較低安全層級的實驗室做確診檢驗,或南韓、德國的所謂「得來速」採檢方式,或是日本曾在 3 月 18 日發生成田機場檢疫所人員不小心打破檢體試管的意外等,為了擴大採檢而採取的權宜作法,都可能讓相關人員意外染疫的風險大大增加。

核稿編輯:Mia

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