【電賴大戰】Telegram 竟是非營利機構,沒有廣告、不賣個資,到底怎麼活下來的?

Telegram最著名的就是安全加密的機制,但最惡名昭彰的也是安全加密的機制。目前Telegram靠創辦人Pavel Durov的資金運作,預估有34億美元,也發行了加密貨幣GRAM募集到17億美元,這樣的規模短期間內應該不至於發生財務問題。
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路透社
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自從今年 1 月 15 日,慈濟志工早會宣布將從 LINE 搬到 Telegram 之後,Telegram 就突然變成「[email protected] 生活圈」服務改版為「LINE 全新官方帳號 2.0」而收費暴漲之後的主流選項。到了 2 月 27 日,連總統蔡英文都在 Telegram 成立自己的官方頻道。至此,原本還在觀望的社群操作者,大概也都接受必須要了解一下 Telegram 的事實了。

當然,也有不少的討論因此而出現,像是最多人好奇的是:Telegram 真的有機會取代 LINE 嗎?其實很難,兩者的功能和使用者還是有很大的差別,我認為要取代的機率微乎其微,但是 Telegram 要在台灣成為越來越多人使用的通訊軟體則很有機會。

另一個常被問的問題則是:既然 LINE 過去可以先用低價讓大家使用,等羊被養肥了才宰,誰知道會不會 Telegram 將來也會收費、甚至是漲價呢?Telegram 當然有可能收費,但是要先了解的是,Telegram 是一家非營利機構,這是與 LINE 最大的不同。

Telegram 是一家怎樣的公司?

Telegram 創立於 2013 年,最初總部設立於聖彼得堡,但因為法規與監管一再改變總部位置,目前總部和開發團隊設在杜拜,在倫敦、柏林和新加坡設有辦事處。其標榜的是安全的通訊和全雲端跨裝置的體驗,但因此成為駭客的攻擊目標,甚至連德國警方都成功駭入。畢竟,世界上沒有絕對破解不了的系統,但的確有相對安全的系統。

那 Telegram 到底是怎麼維持運作的?首先,Telegram 目前還是由創辦人 Pavel Durov(保羅·杜洛夫)來提供營運資金。那 Pavel Durov 又是誰呢?簡單來說,他是俄羅斯的馬克祖克柏,目前在富比士是排名第 838 位的富豪,身價有 34 億美元。

出處:Forbes

從上圖也可以看到,Pavel Durov 打造 Telegram 原本就是要讓大家可以免費使用,不是說未來一定不會收費,但要說 Telegram 會跟 LINE 一樣把羊養肥才宰,那也不是公平的猜測。Pavel Durov 在 22 歲時就在俄羅斯打造過 VKontakte,號稱是俄羅斯的 Facebook,但後來俄羅斯政府強力要求 VKontakte 提供使用者的資訊,Pavel Durov 不願意,於是將自己 12% 的股份全部賣掉,拿到了 3 億美元(約 100 億元新台幣)並且離開俄羅斯。

就這樣,不缺錢、在乎使用者安全等等的標籤被貼在 Pavel Durov 身上。在打造 Telegram 的時候,也是遵循一樣的原則,使用者可以免費使用,有號稱最完善的安全加密機制,不必擔心個資與隱私,而且跟其他通訊軟體最大的不同是,Telegram 不但不賣廣告,更不會將使用者的瀏覽紀錄拿去賣。Pavel Durov 甚至公開吐槽 Facebook 以及 Whatsapp 的安全問題。

想更進一步了解Telegram,不妨閱讀Telegram FAQ以下為FAQ中,關於會不會賣用戶個資、怎麼獲利的說明:

出處:Telegram FAQ

從社群通訊到區塊鏈世界的 Telegram

當然,營運 Telegram 一定要花不少錢,Pavel Durov 再有錢、再有愛,錢終究會燒光。所以為了籌措營運費用,同時 Pavel Durov 也對去中心化的區塊鏈和加密貨幣極為有興趣,在 2018 年透過 GRAM 這個加密貨幣進行了兩輪私募,總共獲得了 17 億美元資金,同時也表示會推出 TON(Telegram Open Network)的區塊鏈。

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看似問題解決了,其實是麻煩來了。美國的證券交易委員會(SEC)認為 GRAM 是沒有註冊、未經許可的證券,但 Pavel Durov 則認為 GRAM 只是加密代幣。然而美國證交會在 2019 年 10 月,還是宣布 Telegram 必須終止銷售 GRAM

事實上,Telegram 的確對公司許多資訊揭露甚少,大多數資料庫都查不到 Telegram 的員工人數、財務情況,甚至各國政府一直難以取得 Telegram 的聯繫窗口,在治安上也出現隱憂。對 SEC 來說,最難以接受的除了沒有註冊,更擔心 Telegram 完全不肯揭露 TON 的區塊鏈要怎麼運作?以及 GRAM 募集到的資金財務完全不透明,也不清楚 GRAM 和 Telegram 這套通訊軟體之間到底有什麼關係。理論上,GRAM 如果在 2019 年 10 月底沒有公開發行,要退款給原始投資人。

而根據 3/25 最新消息,Telegram 跟 SEC 的官司確定敗訴,紐約法院認為 Telegram 發行 GRAM 確實違反了美國《證券法》,現在的禁制令是暫時處分但可能會成永久禁令,也意味這募來的 17 億美元可能就變打水漂。

好,到現在讀者應該了解 Telegram 是一家怎樣的公司了。首先,Telegram 到目前為止還不打算跟你收錢,未來大概也不會,Pavel Durov 曾表示真的缺錢的話會請大家自願贊助,但賺錢不是 Telegram 的最終目標。

第二,目前 Telegram 靠創辦人 Pavel Durov 的資金運作,預估有 34 億美元,也發行了加密貨幣 GRAM 募集到 17 億美元(雖然可能會變打水漂),這種規模短期間內應該不至於發生財務問題。

第三,Telegram 在「通訊軟體」這個產品上其實沒有太強的營運力道,所以你不會看到什麼行銷,更不會感受到像是 Instagram 或 LINE 那樣持續有新功能的推出,或是與其他通訊軟體之間的競爭。以營運而言,Telegram 目前的主力恐怕是放在 TON 這個區塊鏈產品上,其實就跟 Facebook 力推 Libra 非常像,恐怕這也才是未來真正創造價值與機會的方向,而非向「通訊軟體」的使用者收錢。但 TON 也跟 Libra 一樣,並不會被政府機關所接受。

對於 GRAM 和 TON 有興趣的讀者,可以參考這份在 2020 年 1 月 6 日,由 Telegram 官方所寫的文件:A Public Notice About the TON Blockchain and Grams

是維護安全還是包庇犯罪?

Telegram 最著名的就是安全加密的機制,但最惡名昭彰的也是安全加密的機制。對於俄羅斯或中國等獨裁政權來說,Telegram 是巨大威脅,所以俄羅斯法院下令封鎖 Telegram,而幣圈都用 Telegram,甚至香港反送中 Telegram 遭 DDoS攻擊。想打擊獨裁政權,Telegram 是群眾運動的最佳通訊工具。

Telegram 表示,所有聊天和群聊都是私人通訊,不會處理相關的任何請求,即使是牽涉到違法事件,Telegram 認為網際網路上的隱私兩個最重要部分是:

  1. 保護你的私人對話免於被第三方窺探,例如官員,雇主等。
  2. 保護你的個人資料不受第三方(例如行銷商,廣告商等)的侵害。

但是 Telegram 上的貼圖頻道聊天機器人是公開的,如果認為 Telegram 上的貼圖或聊天機器人是非法的,可以透過[email protected]發出檢舉,Telegram 將會刪除侵犯知識產權或色情的聊天機器人與貼圖。

Telegram 也強調,這不能適用於限制言論自由。例如,如果批評某個國家的政府是違法的,Telegram 將不會協助這種出於政治動機的審查制度,這違反了創辦人的原則。Telegram 曾經封鎖恐怖份子(像是 ISIS),但絕對不干預任何和平表達主張的行為。

南韓 Telegram 上 N 號房剝削數十位性奴隸,這樣的事件之所以發生而且茁壯,其實也是因為 Telegram 最著名的安全加密機制。

Telegram 的安全加密機制就像菜刀,可以用來做出美味的料理但也可以拿來殺人。要處理這樣的濫用,恐怕還是得由 Telegram 平台方設立檢舉機制並進行內容審查。但就像前面所說的,在財務上恐怕不允許 Telegram 有這麼高強度的營運,更何況 Telegram 現在的營運重心也不是通訊軟體而是區塊鏈。

核稿編輯:Chris

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專題報導:



疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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Photo Credit: 新聞資料
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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

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