武漢肺炎攪局,美國 2024 年重返月球夢恐延宕

NASA 原本計劃 2024 年再度登月,現在製造及測試工作因武漢肺炎暫停,計畫可能也會延期。
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REUTERS/達志影像
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原文刊登於中央社,INSIDE 經授權轉載。

美國國家航空暨太空總署(NASA)原希望於 2024 年再度實現人類登月,但 2019 冠狀病毒疾病攪局,導致火箭及太空艙籌備工作中斷,可能延誤計畫時程。

紐約時報(New York Times)報導,俗稱武漢肺炎的 2019 冠狀病毒疾病(COVID-19)全球大流行,破壞了 NASA 的登月計畫。

NASA 署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)今晚宣布暫停太空發射系統(Space Launch System)及獵戶座太空船(Orion)的製造及測試工作,這兩項計畫都是用於載運太空人登月。

美國總統川普政府訂下於 2024 年底之前再度登月的目標,但由於新型冠狀病毒疫情擴散,NASA 正關閉紐奧良市的密書德裝備廠(Michoud Assembly Facility)及密西西比州的史丹尼斯太空中心(Stennis Space Center),兩者分別負責生產登月火箭及測試太空發射系統第一套推進器。

史丹尼斯太空中心已有一名員工確診感染 2019 冠狀病毒疾病;密書德裝備廠雖無確診病例,但紐奧良地區的感染人數在過去幾天內迅速增加。

布萊登斯坦指示兩座場址的工作人員自 20 日起遠距上班,但現場沒人,就不可能建造或測試火箭。

布萊登斯坦在新聞稿中表示:「NASA 及承包商團隊將達成有序停工,把所有硬體置於安全狀態,直到能夠復工。」停工後,現場只會有一個人數很少的小隊駐守,以維護安全、保養重要設施。

報導提到,太空發射系統的研發工作已延宕數年,造價也飆升數十億美元,到 2021 年之前都無法把首次無人發射任務排入時程。而現在,密書德裝備廠及史丹尼斯太空中心若擴大停工,即使把 2021 年當作目標,可能也顯得太過樂觀。

布萊登斯坦說:「我們很清楚 NASA 任務會受到影響,但我們的團隊努力分析全局、降低風險,我們知道我們首先要考慮的是 NASA 工作人員的健康及安全。」

NASA 在加州的艾姆斯研究中心(Ames Research Center)及阿拉巴馬州的馬歇爾太空飛行中心(Marshall Space Flight Center)也有確診病例,NASA 已鼓勵員工盡可能在家工作。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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