想成為產品經理嗎?分享 3 種轉職 PM 攻略

轉職成產品經理者,主要來自三種背景:業務、設計、工程,其中不同公司與產品要求的技能與方向又各不相同,了解自己的角色才能發揮最大價值。
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Shutterstock/達志影像
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原文刊登於 Medium,作者  Bastiane Huang,畢業於哈佛商學院,目前在舊金山擔任 AI/Robotics 新創公司產品經理,專注於開發機器學習軟體,用於機器人視覺和控制。她擁有近 10 年產品及市場開發管理經驗,並在美國《機器人商業評論》及《哈佛商業評論》發表文章及個案研究。如果你也對 Robotics 2.0(AI-Enabled Robotics)、產品管理、Future of Work 有興趣,請點這裡追蹤她。INSIDE 經授權刊登。

先前和 Louis 在 Instagram 合作舉辦的 Q&A 當中,收到了許多和產品經理 (PM) 職涯相關的問題:沒有技術背景,如何成為產品經理?如何從業務/設計師/工程師跨足產品管理?到底產品經理的工作是什麼?什麼樣背景的人最適合成為產品經理?今天的文章會討論以下四個問題:

  1. 為什麼產品經理被稱為 mini CEO?
  2. 產品經理分為哪三種背景?
  3. 技術背景怎麼拿到職缺?
  4. 商業背景怎麼拿到職缺?
Louis Instagram

為什麼產品經理被稱為 mini CEO

我在【PM 總動員】在美國大型軟體公司和矽谷新創擔任產品經理的三大不同中曾經提到:

打造和管理對客戶和公司具有最大價值的產品,是產品經理最重要的工作。
The job of the product manager is “to discover a product that is valuable, usable and feasible.” — Marty Cagan

好的 PM 需要具備能夠和高層 executives 協調制定產品策略的高度,同時又能夠捲起袖子來推動具體執行。PM 需要和包含設計、工程、銷售、行銷、研發、運營、法務、客服與財務等各部門合作。

在不同產業,產品類型,公司和產品的不同階段,需要 PM 發揮在發掘需求,優化或推出產品,團隊合作,與利害關係者溝通,領導管理等各個不同領域的能力和技能。

也因此,知名創投 A16 的 Ben Horowitz 曾經說過:A good product manager is the CEO of the product。

產品經理的演進歷史

要了解什麼是產品經理,先從產品經理的歷史講起。

現在我們所熟悉的 PM 角色大多來自於科技公司,但是,PM 這個概念最早其實是由 P&G 提出的。當時還不被稱為產品經理,而是更像品牌經理的概念。

Neil H. McElroy 率先提出所謂的「Brand Men」負責從追蹤業績一直到管理產品和行銷 (from tracking sales to managing the product, advertising, and promotions)。

在 FMCG 產業,因為產品生命週期較長,生產製造和研發分開進行, PM 相對專注於 4P 中的 Place (通路 / 地點), Price (價格) 和 Promotion (推廣 / 促銷)。也因此,PM 在 FMCG 產品通常被歸於行銷部門的一部分。

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到了軟體科技業,生產製造和研發的分界不再那麼明顯,對於產品創新和引進新科技的要求也更高,因此 4P 中的 Product (產品) 重新回到舞台中央。

尤其是敏捷管理 (Agile Management) 成為主流後,PM 的產品管理角色更為吃重,逐漸脫離行銷 Marketing 或工程 Engineering 部門,自成一家。

隨著產品部門受到更多的重視,許多公司開始將原本屬於其他部門的權責範圍,劃分到產品部門,例如,user acquisition, user growth, user flows, user experience。PM 真正成為為用戶服務,負責整個產品生命週期的人。

AltesSoft

產品經理分為哪三種類型?

看完了產品經理的演進歷程,不難理解為什麼 PM 的工作需要橫跨三個領域:business, engineering, design。你可以從 UX 轉 PM,工程師 (Engineer) 轉 PM,也可以從 Sales (Business) 轉 PM,但是你必須要對這三個領域都有足夠的了解,缺一不可,因為 PM 是連結這三個領域的核心。

換句話說,比較容易轉職的方式,是從自己擅長的領域著手,如果你是工程背景,就找技術性高的產品 (e.g. 無人車,或是 B2B AI robotics 軟體),商業背景則可以從技術性不高,但重視優化策略性指標的公司著手。

每間公司也有不同的風格,例如 Amazon 聘用很多商業 MBA 背景的 PM,而 Google 偏好有工程背景的 PM。

McKinsey 在訪問多位科技公司 PM 之後,歸類出以下三種產品經理類型:Technologies, Generalist, Business-oriented。這篇文章雖然是在 2017 年發表的,但是今天看來還是具有一定參考價值。

接下來,我會就我自己和周邊朋友的經驗分析,從技術和商業背景轉職 PM 分別有什麼好處和壞處,具體又應該怎麼做。

McKinsey

Engineering to Product — 技術背景怎麼轉 PM?

我身邊就有好幾位同事和朋友是從軟體工程師,Machine Learning 工程師轉為 PM 或是 TPM (Technical Product Manager)。因為他們的背景,通常和工程團隊的溝通不成問題,但相對的,需要增加對使用者需求,市場研究,競爭者分析,產品定位,及商業判斷的了解。

一般來說,公司內部轉職會比較容易,尤其是在一些開發複雜技術產品,或是公司內部產品 (使用者為公司其他部門,而非外部客戶) 的部門,常常是由技術主導決策,一開始不一定會有 PM。

一但出現產品管理需求,熟悉該項技術的工程師很可能會成為第一個 PM。類似的狀況也可能發生在技術主導的新創公司。我在先前的文章有提到新創 PM 的工作內容,有興趣的可以參考:

這種背景的 PM 最常犯的錯誤,就是太偏重技術考量,而忽略使用者真正的需求。例如,可能認為這個新功能很「酷」,或市場上沒他競爭對手有,就決定產品方向,最後才發現這不是使用者真正需要,願意付費的功能。

你的競爭對手也不笨,如果市場上完全沒有這樣的解決方案,最大的可能不是你比其他人更洞燭機先,而是這個產品根本沒有真正的市場需求。

另一個常見錯誤,是想要主導產品開發和工程團隊的決定。PM 最重要的工作是決定產品方向,我們需要開發什麼樣的功能,解決使用者的哪些問題,也就是所謂的「What」。

至於「How」:具體應該如何執行?使用哪種軟體架構?監督學習或是強化學習?PM 可以參與討論,但最終應該交由工程團隊決定。如果你不能信任工程團隊可以做出最好的技術決策,那這間公司可能有更大的問題。

尤其是機器學習或 AI 產品,更需要給技術團隊更多的實驗空間。有興趣了解的,可以看我之前的相關文章:

Business to Product — 商業背景怎麼拿到職缺?

在美國多數大公司的 PM 面試,都有一定的流程和關卡。像是 Amazon 這樣的公司,每年都會透過既定的面試流程,聘用有商業背景或是 MBA 畢業生。

這些人通常對市場研究,競爭者分析,及商業判斷都很熟悉,但是需要加強對使用者的了解,和設計團隊合作的經驗,以及對產品技術面的理解。

我身邊商業背景的 PM 朋友,通常偏好選擇技術上較不複雜的 B2C 產品,而避開技術性較高的 B2B 產品。這些 B2C 產品通常比較注重使用者經驗,策略性指標 (metrics),而非技術架構。

Summary 總結

其實,產品經理並沒有一定的背景或學經歷,不論是上述哪一種類型的 PM,或是在公司裡從事任何工作,都必須要找到自己獨特的附加價值 (value-add)。

把自己想成一個產品來打造,你獨一無二的賣點是什麼?(What’s your USP, or unique selling proposition?)

商業背景的人,與其擔心自己的技術能力不足,不如想想公司為什麼會聘用你做 PM?肯定不是希望你跟工程師有同樣的技術能力 (如果是這樣,他就僱用另一個工程師就好),而是希望你可以帶來不同的觀點和價值。

也就是說,與其擔心自己的技術能力不足,不如專注在只有你可以做到的事情上。例如,你是不是公司裡面最了解使用者需求的人?你是不是比工程團隊更知道競爭產品和市場的發展方向,可以提供給工程師更多有價值的背景資訊?

同樣的,技術背景的人也必須清楚你現在的角色是 PM,而不是工程師。你要做的是找出使用者需求,並將這些需求很清楚地傳達給工程團隊,而不是干涉實際執行層面的技術決定。或是忽略顧客需求分析的重要性,一味相信只要可以開發出世界上最好的產品,就一定有人會買單。

這次非常開心能和 Louis 合作,有機會和大家互動交流,有什麼其他的問題也歡迎大家留言,讓我知道。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny


從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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photo credit:經濟部工業局
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

photo credit:經濟部工業局

用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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