想成為產品經理嗎?分享 3 種轉職 PM 攻略

轉職成產品經理者,主要來自三種背景:業務、設計、工程,其中不同公司與產品要求的技能與方向又各不相同,了解自己的角色才能發揮最大價值。
評論
Shutterstock/達志影像
評論

原文刊登於 Medium,作者  Bastiane Huang,畢業於哈佛商學院,目前在舊金山擔任 AI/Robotics 新創公司產品經理,專注於開發機器學習軟體,用於機器人視覺和控制。她擁有近 10 年產品及市場開發管理經驗,並在美國《機器人商業評論》及《哈佛商業評論》發表文章及個案研究。如果你也對 Robotics 2.0(AI-Enabled Robotics)、產品管理、Future of Work 有興趣,請點這裡追蹤她。INSIDE 經授權刊登。

先前和 Louis 在 Instagram 合作舉辦的 Q&A 當中,收到了許多和產品經理 (PM) 職涯相關的問題:沒有技術背景,如何成為產品經理?如何從業務/設計師/工程師跨足產品管理?到底產品經理的工作是什麼?什麼樣背景的人最適合成為產品經理?今天的文章會討論以下四個問題:

  1. 為什麼產品經理被稱為 mini CEO?
  2. 產品經理分為哪三種背景?
  3. 技術背景怎麼拿到職缺?
  4. 商業背景怎麼拿到職缺?
Louis Instagram

為什麼產品經理被稱為 mini CEO

我在【PM 總動員】在美國大型軟體公司和矽谷新創擔任產品經理的三大不同中曾經提到:

打造和管理對客戶和公司具有最大價值的產品,是產品經理最重要的工作。
The job of the product manager is “to discover a product that is valuable, usable and feasible.” — Marty Cagan

好的 PM 需要具備能夠和高層 executives 協調制定產品策略的高度,同時又能夠捲起袖子來推動具體執行。PM 需要和包含設計、工程、銷售、行銷、研發、運營、法務、客服與財務等各部門合作。

在不同產業,產品類型,公司和產品的不同階段,需要 PM 發揮在發掘需求,優化或推出產品,團隊合作,與利害關係者溝通,領導管理等各個不同領域的能力和技能。

也因此,知名創投 A16 的 Ben Horowitz 曾經說過:A good product manager is the CEO of the product。

產品經理的演進歷史

要了解什麼是產品經理,先從產品經理的歷史講起。

現在我們所熟悉的 PM 角色大多來自於科技公司,但是,PM 這個概念最早其實是由 P&G 提出的。當時還不被稱為產品經理,而是更像品牌經理的概念。

Neil H. McElroy 率先提出所謂的「Brand Men」負責從追蹤業績一直到管理產品和行銷 (from tracking sales to managing the product, advertising, and promotions)。

在 FMCG 產業,因為產品生命週期較長,生產製造和研發分開進行, PM 相對專注於 4P 中的 Place (通路 / 地點), Price (價格) 和 Promotion (推廣 / 促銷)。也因此,PM 在 FMCG 產品通常被歸於行銷部門的一部分。

Gogo Partner

到了軟體科技業,生產製造和研發的分界不再那麼明顯,對於產品創新和引進新科技的要求也更高,因此 4P 中的 Product (產品) 重新回到舞台中央。

尤其是敏捷管理 (Agile Management) 成為主流後,PM 的產品管理角色更為吃重,逐漸脫離行銷 Marketing 或工程 Engineering 部門,自成一家。

隨著產品部門受到更多的重視,許多公司開始將原本屬於其他部門的權責範圍,劃分到產品部門,例如,user acquisition, user growth, user flows, user experience。PM 真正成為為用戶服務,負責整個產品生命週期的人。

AltesSoft

產品經理分為哪三種類型?

看完了產品經理的演進歷程,不難理解為什麼 PM 的工作需要橫跨三個領域:business, engineering, design。你可以從 UX 轉 PM,工程師 (Engineer) 轉 PM,也可以從 Sales (Business) 轉 PM,但是你必須要對這三個領域都有足夠的了解,缺一不可,因為 PM 是連結這三個領域的核心。

換句話說,比較容易轉職的方式,是從自己擅長的領域著手,如果你是工程背景,就找技術性高的產品 (e.g. 無人車,或是 B2B AI robotics 軟體),商業背景則可以從技術性不高,但重視優化策略性指標的公司著手。

每間公司也有不同的風格,例如 Amazon 聘用很多商業 MBA 背景的 PM,而 Google 偏好有工程背景的 PM。

McKinsey 在訪問多位科技公司 PM 之後,歸類出以下三種產品經理類型:Technologies, Generalist, Business-oriented。這篇文章雖然是在 2017 年發表的,但是今天看來還是具有一定參考價值。

接下來,我會就我自己和周邊朋友的經驗分析,從技術和商業背景轉職 PM 分別有什麼好處和壞處,具體又應該怎麼做。

McKinsey

Engineering to Product — 技術背景怎麼轉 PM?

我身邊就有好幾位同事和朋友是從軟體工程師,Machine Learning 工程師轉為 PM 或是 TPM (Technical Product Manager)。因為他們的背景,通常和工程團隊的溝通不成問題,但相對的,需要增加對使用者需求,市場研究,競爭者分析,產品定位,及商業判斷的了解。

一般來說,公司內部轉職會比較容易,尤其是在一些開發複雜技術產品,或是公司內部產品 (使用者為公司其他部門,而非外部客戶) 的部門,常常是由技術主導決策,一開始不一定會有 PM。

一但出現產品管理需求,熟悉該項技術的工程師很可能會成為第一個 PM。類似的狀況也可能發生在技術主導的新創公司。我在先前的文章有提到新創 PM 的工作內容,有興趣的可以參考:

這種背景的 PM 最常犯的錯誤,就是太偏重技術考量,而忽略使用者真正的需求。例如,可能認為這個新功能很「酷」,或市場上沒他競爭對手有,就決定產品方向,最後才發現這不是使用者真正需要,願意付費的功能。

你的競爭對手也不笨,如果市場上完全沒有這樣的解決方案,最大的可能不是你比其他人更洞燭機先,而是這個產品根本沒有真正的市場需求。

另一個常見錯誤,是想要主導產品開發和工程團隊的決定。PM 最重要的工作是決定產品方向,我們需要開發什麼樣的功能,解決使用者的哪些問題,也就是所謂的「What」。

至於「How」:具體應該如何執行?使用哪種軟體架構?監督學習或是強化學習?PM 可以參與討論,但最終應該交由工程團隊決定。如果你不能信任工程團隊可以做出最好的技術決策,那這間公司可能有更大的問題。

尤其是機器學習或 AI 產品,更需要給技術團隊更多的實驗空間。有興趣了解的,可以看我之前的相關文章:

Business to Product — 商業背景怎麼拿到職缺?

在美國多數大公司的 PM 面試,都有一定的流程和關卡。像是 Amazon 這樣的公司,每年都會透過既定的面試流程,聘用有商業背景或是 MBA 畢業生。

這些人通常對市場研究,競爭者分析,及商業判斷都很熟悉,但是需要加強對使用者的了解,和設計團隊合作的經驗,以及對產品技術面的理解。

我身邊商業背景的 PM 朋友,通常偏好選擇技術上較不複雜的 B2C 產品,而避開技術性較高的 B2B 產品。這些 B2C 產品通常比較注重使用者經驗,策略性指標 (metrics),而非技術架構。

Summary 總結

其實,產品經理並沒有一定的背景或學經歷,不論是上述哪一種類型的 PM,或是在公司裡從事任何工作,都必須要找到自己獨特的附加價值 (value-add)。

把自己想成一個產品來打造,你獨一無二的賣點是什麼?(What’s your USP, or unique selling proposition?)

商業背景的人,與其擔心自己的技術能力不足,不如想想公司為什麼會聘用你做 PM?肯定不是希望你跟工程師有同樣的技術能力 (如果是這樣,他就僱用另一個工程師就好),而是希望你可以帶來不同的觀點和價值。

也就是說,與其擔心自己的技術能力不足,不如專注在只有你可以做到的事情上。例如,你是不是公司裡面最了解使用者需求的人?你是不是比工程團隊更知道競爭產品和市場的發展方向,可以提供給工程師更多有價值的背景資訊?

同樣的,技術背景的人也必須清楚你現在的角色是 PM,而不是工程師。你要做的是找出使用者需求,並將這些需求很清楚地傳達給工程團隊,而不是干涉實際執行層面的技術決定。或是忽略顧客需求分析的重要性,一味相信只要可以開發出世界上最好的產品,就一定有人會買單。

這次非常開心能和 Louis 合作,有機會和大家互動交流,有什麼其他的問題也歡迎大家留言,讓我知道。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny


數位轉型玩真的!緯創資通設「DnA 數位學院」培養數位人才,長遠佈局站穩國際市場

緯創事業版圖橫跨 5G、AIoT 應用在車聯網、智慧工廠、智慧生活等領域,其保持國際競爭力的方式,就是積極培育數位人才,甚至在企業內部辦學,為數位轉型做長遠計畫。
評論
Photo Credit:緯創資通
評論

緯創為美國財星雜誌 《Fortune》 全球 500 大企業,以強韌的電子資通訊產品享譽國際,不僅昆山廠於 2021 年獲得世界經濟論壇肯定、入選為燈塔工廠,更在近期延伸至台灣廠區,於新竹科學園區工廠導入 5G 企業專網來建立智慧工廠,利用 AR 智慧眼鏡的服務,透過遠距協作應用,提升生產效能。長期以來,緯創為持續推動變革,並在全球站穩領導地位,進行了一場「全員轉型」大改革。

企業內部辦學!緯創資通獨家「DnA 數位學院」培育人才最到位

數位轉型思維並不是工程師的專利,唯有全員融入數位 DnA,企業才能真正推動轉型齒輪,邁向進步創新的軌道。緯創非常明白這樣的道理,因此積極投入資源,將數位轉型視為長期計畫,甚至在企業內部辦學開課。

首先是「數位轉型微學習課程」,是所有緯創員工的入門必修課程。透過輕鬆活潑的科普影片,幫助員工快速了解數位轉型基礎知識,課程結束後還有測驗來檢視學習成效,亦可隨時回到教育訓練平台複習內容。除了全員「數位轉型微學習課程」,具備數位轉型潛力的員工,更有機會參與進階的數位轉型訓練,也就是緯創獨有的 「DnA 數位學院」 。

「DnA 數位學院」成立目的為建立緯創數位轉型能力,不僅訓練員工晉升為數位轉型專案領導者,更賦予員工舞台,主導規劃數位應用策略。最初由麥肯錫專業顧問公司協助舉辦課程,歷經兩年,現已轉變由完訓員工來規劃課程,傳承知識與經驗。由主管提名受訓員工,在通過面談審核後,學院依照員工在團隊的角色給予不同訓練,課程分別有 Translator、PO、Tech Lead 。

有別於一般課程,DnA 數位學院融入實際案例分享與模擬情境的練習,每一堂課程設計皆環環相扣,使員工擁有數據架構技術的基礎,以實現端到端連接和可追溯性,確實將所學化為所用。課程完訓後,員工能獲得認證的肯定及豐厚的獎金,逐步成為專業的數位轉型專案領導者 。

緯創成立「DnA數位學院」至今,成功培育超過近千名數位轉型專家,成為業界數位轉型人才培育的指標企業。

Photo Credit:緯創資通/「DnA 學院」主要開設 Translator、PO、Tech Lead等數位轉型課程。在課程完訓後,緯創頒發給員工專業認證及豐厚獎金,逐步培育員工兼具數位轉型領導力及跨域整合力,開拓員工多元職涯舞台。

由上而下轉型,由內而外改革!以實踐帶動轉變,建立高效工作模式

把所學發揮為所用,是緯創進行數位轉型最核心的目的之一,那些數位化的資訊不能淪為紙上談兵,或是少部分人的資源,而是要能成為團隊全員的基礎。推行數位轉型,最常面臨的挑戰是面對新工具的恐懼,因此從領導者開始以身作則,才能建立真正的數位管理新思維。

數位轉型是否到位?員工的感受最真實。緯創員工認為最大的改變是公司導入許多數位化工具,來推動專案的智慧化,例如: 建立數據共享平台,使員工能共享數據,提高設計端與製造端間的溝通效率,更透過培訓資源建立產品開發團隊,加速 5G、AIoT 產品開發及生產應用的敏捷開發與應變能力。 

此外,企業文化一向是數位轉型成功的關鍵—塑造敏捷精神、團隊彼此互信、鼓勵創新及勇於改變的氛圍,而團隊成員心態上的轉換,更是數位轉型最重要的前題,能讓企業上下一心並走在數位轉型的正軌上。緯創資通總經理暨緯創智能執行長沈慶堯侃侃而談說道,「在數位轉型的過程中,大家必須成為Leader(轉型推動者),從願景、定義用例、開發產品與推廣落地當中,洞察實情並產生效益,也就是產生 insight 與 impact。數位轉型沒有捷徑,只有擁抱變革並落地實作,才能實現轉型的願景。」

在數位轉型的路上,與緯創共同成長與創新

 Photo Credit:緯創資通/近年致力於車聯網、智慧工廠及智慧生活的技術突破與創新,透過全員數位轉型、強化員工的授權及賦能,加速緯創在 5G、AIoT 領域的敏捷開發與應變能力。

每一間企業都有屬於自己的數位轉型節奏與方法,而緯創值得學習的部分在於,建立一個讓員工主動參與、持續進步的學習機制,不僅帶動技術革新與事業成功,也讓每一位員工擁有自我加值的機會,未來無論面對什麼樣的挑戰,都能堅定的應對。

緯創事業版圖橫跨 5G、AIoT 應用在車聯網、智慧工廠、智慧生活等領域,具備豐富企業資源,得以在科技領域持續創新,掌握全球競爭力,同時有成熟完備的企業制度,給予員工優渥的薪資福利與國際發展舞台。想躍升成為跨域人才嗎? 那就準備好開放學習的心態,加入緯創與企業共同成長、開創精彩職涯。

更多訊息請見緯創資通-關鍵業務網站