台灣中正高中全球機器人競賽獲獎!Kobe 的曼巴學院掛起國旗

FRC 機器人競賽,在 Kobe Bryant 創的曼巴學院舉辦,台灣中正高中團隊在全球近 4000 隊伍中拿到新秀明星獎並將前往總決賽。
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中央社
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原文刊登於中央社,記者林宏翰,INSIDE 經授權轉載。

已故籃球明星布萊恩(Kobe Bryant)創立的曼巴運動學院上週末舉辦機器人競賽,來自台灣的中正高中 17 名學生團隊,1 日在洛杉磯拿下新秀全明星獎、取得赴底特律參加決賽的資格。

這個團隊每個人制服袖子上印著小國旗,工作站掛著一幅從台灣帶來的大國旗,大部分同學第一次踏上美國土地。短短不到一週,他們組裝機器人、上場比賽,克服語言障礙向裁判介紹商業企劃案、與友軍溝通戰術,以品牌的概念宣傳自己。

「在實作中學習」是 FRC 機器人競賽(FIRST Robotics Competition)的精神,每年在世界各地近 4000 支隊伍參賽。中正高中這支菜鳥隊伍第一次出征,從洛杉磯北區的分區預賽起步。

帶隊老師莊孟蓉身兼中正高中的教務主任,與國際教育資源組的教師曾瀅芮兩人,帶著 17 個大男孩勇闖美國。

教「生活科技」科目的莊孟蓉表示,同學們第一次參賽,經驗無價,在一個多月的準備過程中分工合作,同學最自豪的是自製底盤的齒輪箱。來到美國之後,遇到狀況,想辦法向其他團隊求救,一步一步克服難關。

高一生胡瑋成身上掛了密密麻麻的徽章,都是他訪問各隊工作站交流換來。同樣是高一的陳龍誼感受到代表台灣出賽的榮譽感,在其他隊伍裡遇到台灣僑胞興奮相認,稱許他們在工作站掛國旗。

每一屆比賽的任務都不一樣,本屆題目在 1 月初全球發表之後,各隊開始設計規劃。莊柏凱介紹,機器人的功能包括拉桿、轉盤、投球三個主要功能,都是同學合作的成果。夏德旭說:「一個零件很簡單,好幾百個零件組成機器人,還要可以工作,那真不容易。」

台灣的學校以奧會模式參與 FRC 世界機器人競賽,使用白底、梅花圖樣的會旗、唱國旗歌,但大會沒有強制禁止在工作站掛國旗。

拿下新秀全明星獎之後,中正高中團隊將在 4 月進軍底特律的總決賽。莊孟蓉表示,這次能夠成行,要感謝台北市政府教育局、中正高中校友會和家長會與多家贊助廠商、洛杉磯當地僑胞。

今年洛杉磯北區(Los Angeles North Regional)有 42 支隊伍參賽,中正高中與另一支荷蘭隊伍是唯二非美國的外國隊伍。特別的是,比賽場地是籃球明星布萊恩創立的運動學校。

布萊恩與女兒在 1 月底墜機過世,當時機上 9 人就在前往曼巴運動學院的路上。「曼巴運動學院」(Mamba Sports Academy)是一所全方位的訓練機構,室內空間有沙灘排球場、籃球場、重量訓練室、防護室等設備,招收對象涵蓋初學者到職業運動員。

機器人競賽聚集好幾千人在賽場、工作站,歡樂氣氛已經沖淡一個多月來痛失 Kobe 的哀傷。高二的夏德旭除了參與製作機器人,平常也是籃球迷,踏上這個場地時,他蹲下來摸摸地板,感受 Kobe 曾經踏上的場地。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris


QNAP的一小步,NAS的一大步:初嚐QTS 5.0的威力

歷經多年演進,QTS一直是QNAP備受好評的家用NAS儲存作業系統,本次就以一位因為疫情關係在家工作的Power User角度,檢視QTS的發展歷程與5.0帶來的使用者體驗。
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歷經多年演進,QTS 一直是 QNAP 備受好評的家用 NAS 儲存作業系統,這次以三級警戒下,在家工作者的角色,替大家檢視 QTS 5.0 帶來的使用者體驗。快速整理這次產品的重點:不只是檯面上的UI優化, QTS 5.0 從安裝設定流程到底層系統,均帶來了飛躍性的演進,不僅功能更強、管理更加方便,重新調整後的 NVMe SSD 快取機制,更讓效能脫胎換骨。

這兩個多月來,很多公司行號盡其所能的減少進入公司上班的人數, WFH (Work From Home) 的人數激增,不僅挑戰公司VPN服務的極限,更讓原本公司提供的檔案共享服務 (很多都是很陽春的 Windows 檔案分享服務) 捉襟見肘,不是VPN速度慢到讓人吐血,就是容量不足,甚至兩者都有,嚴重影響工作效率。畢竟這波疫情是全球性的現象,不僅是公司內部,或多或少都可以感受到連到國外好像也沒過去那麼順暢了,更不用講某些雲端儲存服務、即時通訊軟體和線上視訊會議,都「默默的」降低服務品質。

這時如果自己平常就有養 NAS ,做很多事情就會輕鬆很多,也能趁在家時間變長,好好地進行管理與設定。筆者目前使用的 QNAP NAS 機種是 TS-453D (四核心的 Intel Celeron J4125 處理器與 4GB 系統記憶體),安裝四顆 6TB 硬碟 (RAID5) 與兩片 256GB M.2 SATA SSD,並超前佈署。久未更新版本的筆者,趁著某次重整磁碟區組態、整個「砍掉重練」的機會,體驗 QTS 5.0 的威力。

更加直覺貼心的安裝設定與管理操作

為求「乾淨」起見,筆者將 NAS 回歸原廠預設值,從 QNAP 官網下載 QTS 5.0 的韌體,很快就感受到明顯的改進,全新改版的安裝精靈,不但簡化了步驟,初始化時同時進行更新韌體版本並建立新管理帳號。

QTS 5.0 的使用者界面亦讓人感到耳目一新,明顯提升了視覺舒適度及反應速度。其中最值得注意的莫過於初次登入時,右下角頻繁跳出的通知板,提供初次使用導覽,將多次通訊訊息以應用方式歸納後統整顯示,只要照著做就可順暢的完成初次設定,令人驚豔。

脫胎換骨的執行效率

QTS 之所以進版到 5.0,理由想必也不外乎升級作業系統核心。QTS 5.0 升級到Linux Kernel 5.10 LTS (Long Term Support,可維護到 2026 年底),大幅提高內核安全性並強化效能。此外,新核心也改善了AMD處理器的運作能力,並支援新一代硬體平台與內建的顯示晶片。根據 QNAP 網站的說明,搭配新核心, QTS 5.0 也改進的 NVMe SSD 的快取 (Cache) 效能,優化快取模組,能更有效率的使用SSD空間,也能更節省記憶體使用量,並改善多人存取同一份資料夾的效率。值得一提的是,不僅 NVMe SSD,SATA 協定的 M.2 SSD 也同樣獲得提升,剛剛好筆者就有兩片 M.2 SATA SSD 作為快取之用。

既然都整個重來,就靈機一動,藉機試試效能提升幅度,包含平時根本不會用到的 iSCSI 協定 (Windows 10 有內建 iSCSI 啟動器)。整體來說的確有飛躍性的成長,提升幅度最少也不低於 10%,尤其對於網路芳鄰的SMB協定,吞吐量 (Throughput) 約有 14-17%,而每秒的 IO 總量 (IOPS) 在 4K 隨機讀取時,更高達 56%。筆者的檔案也多半是體積不大的文件檔、圖片與 PDF,這對「讀多寫少」、將大量工作檔案放在 NAS 的筆者而言,簡直是一大福音。

測試項目 測試設定 提升幅度
吞吐量(Throughput)

循序讀取1M

14%
循序讀取512K 17%
每秒 I/O 總量(IOPS) 隨機讀取4K 56%

讓數據資產更有保障的安全保護等級

近年來 NAS 頻頻成為駭客攻擊的目標,早已不是新聞。 QTS 5.0 也針對這點,提升安全保護等級。像支援 TLS 1.3、預設關閉admin帳號、支援進階加密套件、更符合安全防護標準的安全設定、韌體與 APP 自動更新、以及可提高網頁存取安全性並隱藏敏感網路服務埠以避免潛在風險的 Reverse Proxy 等。

但最讓筆者眼睛一亮的是:QTS 5.0 可以用指定的金鑰進行登入執行管理工作。

只要在本機電腦產生 SSH 金鑰,新增到偏好設定中的金鑰,即可搞定。如果是 Windows 用戶,建議使用 PuTTY 內建的 Key Generator,記得在空白處移動滑鼠 (筆者第一次使用這功能,結果等了很久都沒反應,才知道自己忘記動滑鼠了),就會自動產生。

至於 macOS 就更簡單了,在命令列直接輸入即可:

#ssh-keygen -t rsa
#pbcopy < ~/.ssh/id_rsa.pub

說到 VPN,QTS 5.0 的全新 QVPN 支援 WireGuard VPN,更加輕量、容易設定、支援更多樣化的用戶平台,大幅提升速度,除了利於個人在工作,也讓連線 NAS 更安全且更方便。

加強檔案應用服務提供更精細的服務設定

無論從學生時代至今,看似簡單的 FTP,一直是最基礎也最常用的檔案應用服務,TCP 定義的通訊埠 21 和傳輸埠 20,早已深深的烙印在所有 IT 人的腦海中。QTS 5.0 的 QuFTP 服務帶來煥然一新的檔案傳輸機能,對應基於用戶、限制上傳與下載速度的 QoS 設定,也具備允許存取或拒絕的使用時間的條件式設定。

行文至此,不得不感慨,假若學生時代就有這樣好用的功能,在宿舍網路架設「黑站」就不必這麼麻煩了。(問題發言)

增進人工智慧加速能力並預測磁碟機壽命

現在是一個人工智慧看似無所不在、卻又好像很難明確講出究竟與我何干的時代。但唯一可以肯定的是, NAS 已顯現足堪邊緣運算中的推論中心角色。QTS 5.0 可搭配 Coral Edge TPU (Google Edge TPU 晶片),提升照片整理、物件辨識的效能,並大幅降低所需的處理器資源。此外,QTS 5.0 可同時支援多種、多組 TPU 裝置,並可動態調整 TPU 優先權,指定 TPU 裝置給特定應用程式。

這樣寫很可能各位還是會看得一頭霧水,講的實際一點,針對人臉與物件辨識,QTS 5.0 的 QuMagie 支援強化的人工智慧核心,使得 QVR Face 可協助用戶建立智慧人臉辨識,QVR Human 更可主動計算通過特定區域的人數。這對零售店家或用餐場域絕對是天大的好消息,可用現成的商用品,去建置過往需要系統整合商執行特定專案才能搞定的應用。

也許會覺得這應用距離自己有點遙遠,但要如何預測如同「桃園三結義」般「不求同年同月同日生,只願同年同月同日死」的磁碟機壽命,就是切身相關的議題了。QTS 5.0 的 DA Drive Analyzer 基於訂閱制,基於工作覆載分析,便於預防性維護更換,可謂重中之重。這功能就不得不試試看了。

申請並啟動 DA Drive Analyzer 有點複雜,先從 App Center 下載並安裝,按下圖示後就會連到註冊申請網站,輸入相關資料後並送出,在一個工作天內就會將通知信寄到信箱。

再根據信件中的詳細說明,一步一步的確認啟動 myQNAPcloud APP,設定這台 NAS 在QNAP 雲端服務的「名稱」,才能讓 license.qnap.com 網站找得到這台機器。

接著再從 license.qnap.com 網站,找到 DA Drive Analyzer,再選擇啟用方式 (雲端、認證碼、離線)。筆者直接選擇從雲端啟動。

接著就會收到啟動成功的信件。大功告成。

在 QTS 的桌面上按下 DA Drive Analyzer 圖示,就跑出正常運行的功能。不過需要十五天的時間進行資料分析,也請記得晚上不要關閉 NAS ,以便收集到完整的數據。

你也會在 License Center 上看到授權資訊。

QNAP 的一小步, NAS 的一大步

體驗完整個功能,對於 QTS 5.0 的感想,腦中浮現了「博觀而約取,厚積而薄發」,象徵著 QNAP 累積多年成果的大爆發。QNAP 徹底精鍊了最基礎的使用者體驗,並且帶來數項堪稱「必殺技」的嶄新功能。不只現有的 QNAP 用戶可直接感受到其吸引力,對於尚未踏入 NAS 世界的新手,也帶來了更多購入人生第一台 NAS 的誘因。搭載 QTS 5.0 的 QNAP 機種,值得各位讀者認真考慮。

☞了解更多QTS 5.0: https://www.qnap.com/qts/5.0/zh-tw/

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