把幹細胞轉成 β 细胞!美研究新療法,可望治癒糖尿病老鼠

注射幹細胞後,這些糖尿病老鼠在兩週內血糖值逐漸恢復正常水準,後續也可穩定維持約 9 個月,有些更可穩定維持超過一年。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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目前糖尿病的主流治療方式,不外乎飲食控制或是定期注射胰島素,而美國華盛頓大學(Washington University in St. Louis)研究發現,如果把實驗室裡患有糖尿病的老鼠注射幹細胞(stem cell),可望在兩週內讓老鼠血糖值恢復正常,並維持長達 9 個月。

由於糖尿病患者體內胰島素缺乏或功能不全,因此患者會定期監測血糖值,再把所需要胰島素直接注射到血液裡。而根據 TNW 報導,由華盛頓大學醫學暨生物醫學工程教授 Jeffrey Millman 率領研究團隊捨棄傳統療法,直接給實驗室患有嚴重糖尿病的老鼠注射幹細胞,讓其轉變成可以製造胰島素的 β 细胞。

注射幹細胞後,這些糖尿病老鼠在兩週內血糖值逐漸恢復正常水準,後續也可穩定維持長達約 9 個月,有些實驗室老鼠更可穩定維持超過一年。

雖然過去也有類似方法,但在嘗試把幹細胞轉化時,這個過程中不只會獲得所需的 β 细胞,同時也可能產生一些其他細胞,例如:肝細胞(liver cell)或其他類型的胰腺細胞等,這些通通都屬於「脫靶細胞」(off-target cell)。

儘管脫靶細胞不會傷害老鼠身體,但它們也無助於治療糖尿病。因此幹細胞轉化後,如果出現太多的脫靶細胞,就彷彿「佔著茅坑不拉屎」,間接降低所需 β 细胞的數量。平均來說,如果要治癒一個糖尿病患者,其體內需要約 10 億個 β 细胞;如果脫靶細胞太多,就會大幅提高治癒難度。

於是,Jeffrey Millman 的研究團隊改善轉化過程,把重點放在可決定細胞外形、讓細胞與周圍環境產生相互作用的細胞骨架(cytoskeleton)。這種方法不僅提高所獲得的 β 细胞數量,也能產生功能更強的細胞。

雖然現階段僅是動物試驗,但研究團隊未來將繼續進行更大型動物的試驗,也期望未來能進入人體臨床試驗,造福更多糖尿病病友。

核稿編輯:Mia

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