《關鍵少數》女主角原型 NASA 人類電腦凱薩琳・強森逝世 享嵩壽 101 歲

在當時還沒有電腦出現,NASA 招募專為軌道運算的計算員,一次次為太空任務計算出運行軌道,凱薩琳・強森是讓首位進入太空的美國可以從太空安全返回地球的關鍵人物。
評論
強森在 2015 年獲得了美國前總統歐巴馬頒發總統自由勳章 Photo Credit:Reuters/達志影像
強森在 2015 年獲得了美國前總統歐巴馬頒發總統自由勳章 Photo Credit:Reuters/達志影像
評論

《關鍵少數》 (Hidden Figures) 電影中,三個非裔女數學家突破限制為國家太空發展做出貢獻,其中由 Taraji P. Henson 飾演女主角的原型人物,就是在 NASA 的數學家凱薩琳・強森(Katherine Johnson),有 NASA 人類電腦之稱的她在今去世,享嵩壽 101 歲。

凱薩琳・強森在 NASA 是非常重要的代表,除了象徵非裔女性在美國太空發展的影響力,更是扮演太空任務中重要的「人類電腦」角色,在當時還沒有電腦出現,NASA 招募專為軌道運算的計算員,從水星計畫 (Mercury)到阿波羅計畫(Apollo)歷史性的太空任務中,凱薩琳・強森的計算,一次次為太空任務計算出運行軌道,讓首位進入太空的美國人艾倫雪帕德(Alan Shepard)可以從太空安全返回地球。

生於非裔平權運動前的年代,凱薩琳・強森由於數學天賦一路攻讀到研究所,畢業後原先從事教職,在一次家族聚會中,其親戚提及美國國家航空諮詢委員會(NACA)中成立新部門正在徵人。她投遞履歷後,在 1953 年踏入 NASA 的世界。

NASA 署長吉姆・布萊登斯汀(Jim Bridenstine)認為,凱薩琳・強森作為數學家的奉獻技能幫助人類登上月球,她貢獻在太空計算良多,也為非裔女性開啟一扇大門。

強森在 2015 年獲得了美國前總統歐巴馬(Barack Obama)授予的總統自由勳章(Presidential Medal of Freedom,這是對平民的最高榮譽。暢銷書改編的奧斯卡提名電影《關鍵少數》 (Hidden Figures) 將強森的故事帶到 2016 年電影大銀幕上。去年,NASA 為紀念這位美國太空史的偉人,甚至將將獨立驗證機構(IV&V)以凱薩琳‧強森為名,改為凱薩琳・強森獨立驗證機構。

核稿編輯:Mia

延伸閱讀: