Facebook 即將收購 Whatsapp?

知名科技媒體 TechCrunch 傳出 Facebook 將併購 Whatsapp 的消息。倘若消息是真的,那看來就是 Facebook 對先前提過的目標開始有所行動了。
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雖然在亞洲地區比較熱門的群聊 app 是 WeChatLineKakao Talk,但相信大部分的讀者對於 Whatsapp 應該也不陌生。今天稍早傳出 Facebook 可能會併購 Whatsapp 的消息(註一),雖然目前的進展還不明確,但隨著行動裝置越來越重要,Mark Zuckerberg 也一直在強調「行動裝置的開發才是最優先考量」,這個併購看起來似乎是有道理的。

圖片來源:Apple Appstore

目前 Whatsapp 在 Android 上第一年免費,在 iOS 上則要 0.99 美元。即便是付費的群聊 app,Whatsapp 的表現依然非常值得注意。 根據 Distimo 的報告,Whatsapp 是最受歡迎的付費 app,也是下載量前十名中唯一的付費 app。筆者認為應該是因為其簡單的功能和界面以及付費無廣告的模式而受歡迎,但 Facebook 卻不屬於這種模式。

  圖片來源:Distimo

就如大家所知道的,廣告是目前 Facebook 主要的營收來源之一。但近期許多反彈聲浪出現,特別是來自華爾街,指出 Facebook 讓廣告變得越來越突出而且具侵入性,然而諷刺的是,Whatsapp 曾經表明他們對於廣告的深厭惡絕(註二)。

Whatsapp 的共同創辦人 Jan Koum 曾經說過:「在每一家賣廣告的公司裡,有很大比例的工程團隊花時間在做數據挖掘、寫出更容易取得使用者資料的程式碼、更新資料伺服器,確認這些資料都有記錄、整理、包裝、送出……,然而最後這些所有的努力都只是為了網頁或手機裡橫幅廣告的一個小改變。」Whatsapp 和 Facebook 之間營運模式的差異大到不能再更大了,但這一則消息出現後,外界揣測或許 Facebook 真的希望也能朝無廣告的營運模式發展,就像 送禮功能 一樣。

不過併購消息傳出後也有不看好的聲音出現,國外科技媒體 The Next Web 指出(註三),Whatsapp 雖然在全世界有一定的市場地位,但在亞洲地區則不是這樣,WeChat、Line 和 Kakao Talk 都對 Whatsapp 造成相當大的威脅,偏偏 Facebook 對亞洲地區很感興趣。此外,另一問題就是剛剛提到的營運模式,Facebook 和 Whatsapp 的營運模式大不相同,但也不排除可能是 Instagram 類型的併購─從具有威脅性的對手身上收購人才和技術。

整體來說,Facebook 併購 Whatsapp 這件事情的影響很大,不論是對於 Facebook 和 Whatsapp 的競爭者或是對於數以億計的使用者。而且 Facebook 的每月活躍會員數不久前才剛突破 10 億 ,Mark Zuckerberg 也說了 Facebook 現在最重要的事情是邁向下一個 10 億使用者以及在行動裝置上的開發,把這兩者合起來看的話,Whatsapp 似乎是 Facebook 下一步行動的開始。

延伸閱讀:「親愛的 Whatsapp,你還沒感受到 WeChat 的威脅嗎?

 

(註一)What’s Up With Whatsapp? Facebook Might Want To Buy It, That’s What
(註二)Why we don’t sell ads
(註三)Facebook shouldn’t buy WhatsApp (but it must invest in mobile messaging)

 



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