五個2010年值得觀望的社群媒體網站(二):Gowalla

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最近筆者持續在觀望與 Location-based Service(LBS,地理定位服務),本部落格上也有幾篇精采的分享:

以地理資訊為基礎的相關社群服務之所以值得關注,最主要在於手持裝置的進步與行動網路的逐漸普及,就連目前全球最熱門的社群網站 Facebook 也可能正在規劃 Location-based service,我們也可預期在今年,社群媒體的重要元素之一就是 LBS,透過地理資訊的結合,在社群媒體上提供更多元的應用。

目前 對岸已經有多樂趣 這個被譽為 Foursquare 山寨版的網站出現,接下來可預期會有更多的相似性質網站出現,在規劃 LBS 網站的同時間,針對這類網站多加比較、分析是必要的工作,以 LBS 為主要核心,遊戲、勳章系統為包裝手法的 Foursquare 簡單有趣,在流量上也有相對應的表現,那麼其他競爭對手是如何在 Foursquare 逐漸成長的同時來提供具有獨特性的功能吸引使用者呢?(若您還不清楚 Foursquare 是什麼,可 參考介紹文章

本文要介紹的主角為 GowallaGowalla 簡單來說與 Foursquare 的概念非常相似,從登入後的畫面來看基本元素都是相同的,包括:

  • Stamps(曾經拜訪過的地點,也就是 Foursquare 的 Check-in)
  • Pins(勳章,也就是 Foursquare 的 badgets)

也就是說,在您的手機上安裝了 Gowalla 之後,您可以四處 Check-in 任何地點,例如商店、景點、學校、餐廳或是咖啡店,在多次的 Check-in 或達到特定條件之後,您就可以得到戰績(勳章),就這個部分來說,與 Foursquare 的基本玩法是相同的。

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那麼 Gowalla 與 Foursquare 的差異在哪呢?最主要的差異有以下幾點:

  1. Gowalla 有 Trips(行程)的概念。無論是 Foursquare 或 Gowalla,針對單一地點的 Check-in 都是相同的,但 Gowalla 更進一步的將點與點之間連結起來,串成一個行程,倘若您第一次到某個地方遊玩、觀光,對於當地不熟悉,就可以參考 Gowalla 上現有的 trip 來作為一個簡單的嚮導。
    接著,您可以想像這就好像在玩線上遊戲時的一個任務,透過 Check-in Trip 中的每個地點,任務的完成度就逐漸提昇,直到您成功登入該 Trip 中的每個地點之後,您就完成了這次的任務,並且會得到對應的勳章。在每個 Trip 的頁面上,使用者就可以看到目前已經有哪些人完成了該 Trip,作為一種另類的玩法。
    當然,您也可以將您所熟悉的地方,推薦的商店、餐廳或是景點組合成一個行程,往後有 Gowalla 的使用者到了附近,便可挑戰您所建立的行程(任務),除了有樂趣之外,在地人的推薦或許非常值得參考,對於外地人來說是不可多得的實用消費資訊、旅遊導覽。
  2. Gowalla 有 Items(物品,或說是虛擬寶物)的概念。一開始進入 Gowalla,使用者身上會擁有幾個物品,你可以選擇攜帶虛擬寶物在身上(或說攜帶在手機上),例如圍巾、咖啡、吉他等等,您每到一個地點 Check-in 之後,就可以選擇丟一些東西在該地點,如果您是該地點第一次 Check-in 的使用者,丟東西在該地點之後您就會成為該地點的 Founder(類似 Foursquare 的 Mayor);如果您 Check-in 了某個地點,發現該地點有您喜歡的東西,您就可以選擇把它撿起來,但同時間必須再丟一樣東西在該地點,透過這個簡單的交換動作,該地點就會一直有寶物可以讓使用者撿寶。
    如果您今天在外面撿到非常喜歡的寶物,您也可以選擇將該寶物放在藏寶庫中,不要再攜帶在身上了,目前透過手機是沒辦法直接調整您要攜帶哪些物品在身上、哪些物品放在寶庫的(否則這樣的設計意義大概也沒了)。
    那麼,每次都是透過交換來取得寶物,使用者該怎麼取得更多的寶物呢?答案很簡單:你就瘋狂 Check-in 吧!寶物會隨著使用者(或說玩家好了)的使用次數、頻率、貢獻等等隨機發送寶物,寶物的種類會隨著您目前攜帶的寶物數量、您造訪的地點是什麼類型以及寶物本身的稀有程度來隨機決定。
    目前寶物的存在價值大概是單純的收藏、交換以及隨機帶來的驚喜等樂趣,未來或許有可能成為一種獲利的模式。
  3. Gowalla 的 Check-in 行為較為嚴謹,舉例來說,倘若中午外出吃放忘記 Check-in,在 Foursquare 您可以事後選擇 Check-in 中午吃飯的餐廳;但 Gowalla 則會限制距離,超過某個距離後就無法 Check-in 了。
  4. Gowalla 沒有所謂的 Tips/Todo:在 Foursquare 裡,使用者可以快速地分享針對某地點的小秘訣,例如哪家店必逛、哪家店是地雷,這部份在 Gowalla 目前是沒有看到的。

儘管目前 Gowalla 不如 Foursquare 一樣受到歡迎,但社群媒體融入 LBS 的過程中,以遊戲的方式來帶領使用者結合實體與虛擬世界似乎是一種既容易被接受也沒有太高的學習門檻的方式,或許是我們可以思考的一種方式。

最後附上目前 Alexa 上看到的 Gowalla V.S. Foursquare 近 6 個月到達率供讀者參考。

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