《瘟疫公司》創辦人 James Vaughan 原來不只是個開發者

諾丁漢大學經濟學系畢業,James Vaughan 正職是顧問,但因為熱愛協作抗疫的桌遊《瘟疫危機》和一群自由開發者製作了從反派疾病角度出發的手遊《瘟疫公司》。
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Plague Inc.
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本文作者 Aaron Ko,醫師、平面設計師、兼職文字工作者,科普譯作:大腦的悖論。喜好寫作、閱讀與開放文化,特別關注生醫科學、科技產業與新型態商業模式的相關知識。

原文刊登於 Aaron Ko Medium,INSIDE 經授權轉載。

隨著新型冠狀病毒在 2020 年開春的疫情持續升高,《瘟疫公司》這款相當特殊的策略遊戲,又再次受到全球玩家的關注。雖然《瘟疫公司》已經是 2012 年前開發的遊戲,但在現在的手機遊戲市場上,還是有其特殊地位。

但其實防疫遊戲主題,並非《瘟疫公司》創辦人 James Vaughan 的發明。早在 2008 年,由美國 Z-Man Games 所發行的桌遊 Pandemic 《瘟疫危機》,就開創了以防疫為主題的遊戲主題。

和多數鼓勵競爭和廝殺的桌遊不同,Pandemic 《瘟疫危機》是少數希望玩家間透過合作、對話與共同決策,抑制疫情發展的遊戲。

遊戲隨著玩家投擲骰子,逐漸推進疫情發展,初期玩家能夠選擇扮演七種不同的角色,包括科學家、研究者、醫護人員、物流專家等等,各具有不同的目標和能力,充分還原了真實防疫事件中,需要團隊合作的重要性,也高度模擬了疫情的隨機多變,一直到現在都是非常熱門的桌遊。

瘟疫危機
2008 發行,由 Matt Leacock 設計的桌上遊戲 Pandemic《瘟疫危機》

而 James Vaughan 和朋友們都非常熱愛這個桌遊,也是從小就非常熱衷各種電玩的超級玩家。從小就對星海爭霸、世紀帝國等即時戰略遊戲極為熱衷。白天的時候,James Vaughan 是諾丁漢大學經濟學系畢業、在跨國顧問公司工作的策略顧問。隨著手機遊戲市場興起,他卻總是難以找到自己喜歡的手機遊戲。因此雖然並沒有開發遊戲的經驗和資源,這個需求讓他在空閒的時候,開始自學開發手遊 app。

《瘟疫公司》就是他和三位自由開發者,斷斷續續利用周末和假日的時間,花了一年左右製作的第一個作品。

《瘟疫公司》的背景故事,非常大量地參考了《瘟疫危機》的遊戲模式,以及 2008 年發行的 Pandemic 2 這款 flash 遊戲,大量地改良遊戲平衡性機制以及美術設定後,變成了第一個版本的《瘟疫公司》。和原本強調合作、共同抗疫的《瘟疫危機》不同,玩家的身分從阻止疫情的防疫人員,變成了散佈瘟疫的操控者,藉由調整病原的性質,盡快用瘟疫摧毀人類社會。

via Aaron Ko Medium
James Vaughan 2019 年受邀至 Games for Change 年會發表演說。

為了製作遊戲,沒有生醫訓練背景的 James Vaughan 閱讀了大量生物學、醫學與經濟學的資料,在遊戲中用插播的方式,帶入許多新聞和國際事件,大大提升遊戲的真實感。也搭配了自己建構經濟模型的專業,大量地使用真實世界的經濟理論來建立遊戲中的演算法,這也是《瘟疫公司》讓玩家非常投入其中的一大理由。

正因為「摧毀世界」這種有點「邪惡 」的設定,原本只是希望自己和朋友們玩得開心,並不求營利的 James Vaughan,在 iOS 遊戲上架後,完全不期待銷量。「結果遊戲第一天,就賣超過了原先設定的一百套目標。 」James Vaughan 在一次訪談中提到。之後遊戲銷量快速成長到百萬套,也從 iOS 平台轉到了 Android 平台,並延伸到 PC 等平台上。

在遊戲大紅之後,James Vaughan 成立了 Ndemic Creations,除了持續維護《瘟疫公司》,也發表新作 Rebel Inc. 《叛亂公司》,在新作中一樣貫徹高知識密度的原則,讓玩家得絞盡腦汁處理各種政治、經濟、軍事等問題,是非常需要動腦的策略遊戲。近期也即將發佈《瘟疫公司》桌遊版本,回頭「致敬 」《瘟疫危機》。

2015 年,伊波拉病毒疫情爆發,Ndemic Creations 發起募捐的活動,希望民眾更重視疫情發展 (當然也順便行銷 XD)。James Vaughan 從自己的知識出發,即便缺乏技術能力,也能用極少的資源開發出一款全球熱門的遊戲,從骨灰級老玩家轉為獨立遊戲開發者,不但圓了自己的夢,也是對全球獨立遊戲開發者的一大鼓勵。

James Vaughan 發表主題演講 0 to 120 Million: Infecting the World with Games that Make You Think

參考文獻:

  1.  Games and global health: an interview with Plague Inc. creator James Vaughan. 
  2.  Plague Inc. Posted on April 16, 2013 by Ali S. Khan.

責任編輯:Mia
核稿編輯:李柏鋒



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