《瘟疫公司》創辦人 James Vaughan 原來不只是個開發者

諾丁漢大學經濟學系畢業,James Vaughan 正職是顧問,但因為熱愛協作抗疫的桌遊《瘟疫危機》和一群自由開發者製作了從反派疾病角度出發的手遊《瘟疫公司》。
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Plague Inc.
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本文作者 Aaron Ko,醫師、平面設計師、兼職文字工作者,科普譯作:大腦的悖論。喜好寫作、閱讀與開放文化,特別關注生醫科學、科技產業與新型態商業模式的相關知識。

原文刊登於 Aaron Ko Medium,INSIDE 經授權轉載。

隨著新型冠狀病毒在 2020 年開春的疫情持續升高,《瘟疫公司》這款相當特殊的策略遊戲,又再次受到全球玩家的關注。雖然《瘟疫公司》已經是 2012 年前開發的遊戲,但在現在的手機遊戲市場上,還是有其特殊地位。

但其實防疫遊戲主題,並非《瘟疫公司》創辦人 James Vaughan 的發明。早在 2008 年,由美國 Z-Man Games 所發行的桌遊 Pandemic 《瘟疫危機》,就開創了以防疫為主題的遊戲主題。

和多數鼓勵競爭和廝殺的桌遊不同,Pandemic 《瘟疫危機》是少數希望玩家間透過合作、對話與共同決策,抑制疫情發展的遊戲。

遊戲隨著玩家投擲骰子,逐漸推進疫情發展,初期玩家能夠選擇扮演七種不同的角色,包括科學家、研究者、醫護人員、物流專家等等,各具有不同的目標和能力,充分還原了真實防疫事件中,需要團隊合作的重要性,也高度模擬了疫情的隨機多變,一直到現在都是非常熱門的桌遊。

瘟疫危機
2008 發行,由 Matt Leacock 設計的桌上遊戲 Pandemic《瘟疫危機》

而 James Vaughan 和朋友們都非常熱愛這個桌遊,也是從小就非常熱衷各種電玩的超級玩家。從小就對星海爭霸、世紀帝國等即時戰略遊戲極為熱衷。白天的時候,James Vaughan 是諾丁漢大學經濟學系畢業、在跨國顧問公司工作的策略顧問。隨著手機遊戲市場興起,他卻總是難以找到自己喜歡的手機遊戲。因此雖然並沒有開發遊戲的經驗和資源,這個需求讓他在空閒的時候,開始自學開發手遊 app。

《瘟疫公司》就是他和三位自由開發者,斷斷續續利用周末和假日的時間,花了一年左右製作的第一個作品。

《瘟疫公司》的背景故事,非常大量地參考了《瘟疫危機》的遊戲模式,以及 2008 年發行的 Pandemic 2 這款 flash 遊戲,大量地改良遊戲平衡性機制以及美術設定後,變成了第一個版本的《瘟疫公司》。和原本強調合作、共同抗疫的《瘟疫危機》不同,玩家的身分從阻止疫情的防疫人員,變成了散佈瘟疫的操控者,藉由調整病原的性質,盡快用瘟疫摧毀人類社會。

James_Vaughan_2019_年受邀至_Games_for_Change
James Vaughan 2019 年受邀至 Games for Change 年會發表演說。

為了製作遊戲,沒有生醫訓練背景的 James Vaughan 閱讀了大量生物學、醫學與經濟學的資料,在遊戲中用插播的方式,帶入許多新聞和國際事件,大大提升遊戲的真實感。也搭配了自己建構經濟模型的專業,大量地使用真實世界的經濟理論來建立遊戲中的演算法,這也是《瘟疫公司》讓玩家非常投入其中的一大理由。

正因為「摧毀世界」這種有點「邪惡 」的設定,原本只是希望自己和朋友們玩得開心,並不求營利的 James Vaughan,在 iOS 遊戲上架後,完全不期待銷量。「結果遊戲第一天,就賣超過了原先設定的一百套目標。 」James Vaughan 在一次訪談中提到。之後遊戲銷量快速成長到百萬套,也從 iOS 平台轉到了 Android 平台,並延伸到 PC 等平台上。

在遊戲大紅之後,James Vaughan 成立了 Ndemic Creations,除了持續維護《瘟疫公司》,也發表新作 Rebel Inc. 《叛亂公司》,在新作中一樣貫徹高知識密度的原則,讓玩家得絞盡腦汁處理各種政治、經濟、軍事等問題,是非常需要動腦的策略遊戲。近期也即將發佈《瘟疫公司》桌遊版本,回頭「致敬 」《瘟疫危機》。

2015 年,伊波拉病毒疫情爆發,Ndemic Creations 發起募捐的活動,希望民眾更重視疫情發展 (當然也順便行銷 XD)。James Vaughan 從自己的知識出發,即便缺乏技術能力,也能用極少的資源開發出一款全球熱門的遊戲,從骨灰級老玩家轉為獨立遊戲開發者,不但圓了自己的夢,也是對全球獨立遊戲開發者的一大鼓勵。

James Vaughan 發表主題演講 0 to 120 Million: Infecting the World with Games that Make You Think

參考文獻:

  1.  Games and global health: an interview with Plague Inc. creator James Vaughan. 
  2.  Plague Inc. Posted on April 16, 2013 by Ali S. Khan.

責任編輯:Mia
核稿編輯:李柏鋒



邁達特、逐鹿數位、德安資訊三強聯手,為飯店業量身打造系統上雲 AWS,推動飯店業數位轉型

飯店業九成系統建在地端,維護壓力正與日俱增。IT 智能化最佳夥伴 − MetaAge 邁達特 AWS 團隊,與熟稔飯店業系統應用的「逐鹿數位」,以及台灣旅宿資訊系統產業領導者「德安資訊」三強攜手,實現飯店業系統上雲的關鍵合作。
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Photo Credit:MetaAge 邁達特
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多強聯手整併多年經驗與技術,為飯店業轉型精準鋪路

MetaAge 邁達特MetaGuru 逐鹿數位展開合作,一同協助將德安資訊 ERP 系統用戶成功搬遷上雲。本次多強聯手整併經驗與技術,使飯店業(又稱旅宿業)可享有更彈性、靈活、穩定且高安全性的核心系統,讓飯店可更專注於旅客服務體驗的提升與深化。 

逐鹿數位總經理蕭世欽提及:「數位轉型對飯店業的重要性不言可喻。隨著科技迅速發展,旅客期望更快速、更便捷的預訂和入住體驗,因此,透過各種量身訂做的數位解決方案,飯店業者能提高效率、更專注於旅客的個性化服務,提升市場競爭力。」

蕭世欽也進一步提到:「為求一個成功的數位轉型,多數五星飯店業者將重點放在系統整合,優化服務流程,加快服務的速度,提升旅客的體驗,以致實現業績增長。」

IT 智能化最佳夥伴− MetaAge 邁達特具有 20 年以上的 IT 經驗,同時具備豐富且強大的雲地整合技術,本次結合 MetaGuru 逐鹿數位 25 年的企業管理系統整合經驗,再攜手深耕飯店業超過 30 年的德安資訊,聯手推動飯店業系統雲端化的浪潮,使飯店業不只是數位轉型,更可以獲取雲端化所帶來的好處。

邁達特與旗下逐鹿數位共同攜手德安資訊,將多個德安 ERP 系統用戶成功搬遷上雲。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

飯店業九成系統建在地端,維護壓力與日俱增

逐鹿數位數位長黃瓊萱曾任飯店專業經理人,擁有 20 年豐富的飯店經營管理經驗。黃瓊萱看準飯店數位轉型正深化的趨勢,在本次飯店業系統上雲的過程中,扮演著不可或缺的角色。

黃瓊萱談及:「飯店業屬於類傳統產業,有近 9 成系統都建置於地端,每年需投入可觀的成本在機房環境及硬體維護,且需額外支出外包資訊服務的費用。而飯店業是我們視為重中之重的產業,透過雲端服務的協助,不但能降低既有的維護壓力,還能提供比傳統地端環境更完善且安心的資安防護。搭配邁達特 MSP 團隊 7×24 的全天候託管服務,系統還能擁有更即時的保護與故障排除。」

飯店業九成系統建在地端,維護壓力與日俱增。系統上雲不僅可降低既有維護壓力,還能提供比傳統地端環境更完善且安心的資安防護。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

本次三強聯手,旨在協助飯店業在數位轉型的道路上,邁出扎實穩固的第一步,使飯店業得以安心無虞的專注本業。無論是 ERP、PMS、POS、CRM、訂房等不同的業務系統,均能透過本次合作案,以達成混合雲架構、資料遷移上雲、優化使用方式等不同的效果。尤其透過逐鹿數位與德安資訊過去所累積的「飯店業經驗」,邁達特在資訊系統架構面,能夠提供更貼近於飯店業者使用情境的現代化架構,甚至還能優化操作者的使用模式。

雲端環境已在實戰中證明其安全性,高穩定特性再降低許多營運風險

論及雲端的安全性,據資安廠商 Cymetrics 所發布的臺灣飯店業資安曝險調查報告顯示,儘管飯店業的資安總評分級僅徘徊在 B- 至 C 之間,不過相關的星級飯店業者,在雲端安全的部分皆取得 A+ 的評分。顯示飯店業者將系統建置於雲端環境,可享有絕對的安全性。

由此可證,雲端已經在實戰中證明其安全性,無論是經過國際稽核的雲端機房,還是最新的雲端資安技術,或是將兩者整合帶來的價值,絕對可為飯店業者提供極大的幫助。若後續能將其系統進行混合雲架構設計、建置、優化,透過雲端的彈性與可靠度,還能更有效地補強資訊安全的強度。

另外,透過上雲,除了常常談到的水、電、機房維護等成本下降,飯店業者亦可得到許多額外的好處,例如:人力的配置可以更加靈活、上雲後所縮小的機房空間可用於更有價值的投資,如廚房、房間等使用。而雲端所提供的特性,也能使飯店這類需要 24 小時維持運作的用戶,獲得更高的系統可用性,避免夜間硬體或軟體出現狀況,造成訂房資料出現異常,甚至影響到即將入住旅客之權益,直接地降低許多營運風險。

系統上雲使飯店這類需要24小時維持運作的用戶,獲得更高的系統可用性,避免夜間硬體或軟體出現狀況,降低許多營運風險。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

雲端化的軟體,是提升飯店經營效益的不二選擇

德安資訊事業發展總監陳亮君提及:「有越來越多德安系統的用戶引頸期盼 PMS (Property Management System,飯店管理系統)的雲端化,因為新模式帶來下列多重優點:減少硬體支出、簡化硬體管理所需的人力和時間成本,使飯店更有效率地運用有限的時間與人力。」有鑑於此,德安資訊旗下其他系統,也在本次合作中與邁達特 AWS 團隊進行雲端化的設計與測試,使其系統能夠在雲端上更穩定的運作。

陳亮君近一步談及:「我們相信,雲端化的軟體是提升飯店經營效益的不二選擇。飯店業者可藉此得到更高的系統可靠性,並透過雲端環境的靈活特性,提升其系統安全與數位韌性,讓飯店業者在營運上更無後顧之憂,全心全意向更高的業務目標邁進。」

雲端化的軟體是提升飯店經營效益的不二選擇,讓飯店業者在營運上更無後顧之憂,全心全意向更高的業務目標邁進。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

德安 A6 ERP 上雲,提供更多的企業附加價值

傳統的 ERP 系統通常運行在企業的本地伺服器上,需要大量硬體資源,並且對地端頻寬要求高。而隨著雲端技術的成熟,可以將 ERP 系統移至雲端平台,提供更好的使用體驗。進而可以減少對地端硬體資源和頻寬的需求,使企業更容易應對流量峰值。

ERP 上雲還帶來了更靈活的使用情境,透過 AWS 的服務及應用,讓企業員工隨時隨地訪問 ERP 系統。這種自由度使企業能夠將特定的 ERP 應用擴展到更多設備和使用情境上,包括移動設備、平板電腦和筆記型電腦。無論員工身處何處,都可以輕鬆訪問 ERP 系統,從而提高工作效率。

隨著 ERP 上雲的發展,企業還有機會打造自己的品牌。他們可以自定義 ERP 系統的外觀和網址,企業可以將自己的品牌價值和形象融入到 ERP 系統中,創建獨一無二的雲端專屬 ERP 訪問入口。

ERP 上雲可以減少對地端硬體和頻寬的需求,也更容易應對流量峰值;靈活的使用情境也為員工提供更好的使用體驗。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

邁達特透析飯店作業系統,打造使用者體驗最佳的 AWS 上雲方案

邁達特 AWS 產品與技術處處長蘇良霖提到,邁達特近年跨足雲端產業有成,已具備 AWS SPP/MSP 等 AWS 夥伴資格之外,也儲備了大量雲端所需的人才。透過本次與逐鹿數位、德安資訊的合作,邁達特在做足功課後,深入與各大飯店訪談、透析飯店各大作業系統,使邁達特對飯店業相關系統之間的協作,具備更全面且深入的理解,並為飯店業打造最佳的使用者體驗。

為了提供客戶更好的維運品質,邁達特成立雲端託管服務中心,並通過 ISO27001 稽核,確保其資訊安全性,更建置實質性的三班制的技術服務團隊,提供全天候 24 小時的託管服務,完全適配飯店業者所需的即時性與時效性。

邁達特不僅具備 AWS SPP/MSP 等 AWS 夥伴資格,還設有 7×24 全年無休的雲端託管服務中心(MSP Center),完全適配飯店業者所需的即時性與時效性。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

蘇良霖談及:「雲端環境具備靈活部署及高穩定度等特性,搭配邁達特 MSP 託管服務,可大幅解決飯店管理層需要多工投入的繁重負載。飯店業得以用更省力的方式,即時掌握各系統的運作狀況;管理層也能更專注於飯店的營運管理策略,提供客戶更好的服務體驗。」

邁達特 7×24 MSP 雲託管服務,支持飯店業 IT 量能的好夥伴

隨著技術的快速變化,新的技術和工具不斷地湧現,導致現有 IT 人員需要不斷學習新的技術,對於非專職的企業而言,可能要與其他行業競爭,且需花費不少資源去培訓人才,才能應付這樣的變化。為了確保 IT 基礎設施的穩健營運和資料的安全,不少企業選擇尋找可靠的技術合作夥伴,以提供培訓和支援,幫助企業在充滿挑戰的數位環境中取得成功。

MetaAge 邁達特使用 AI 監控技術持續優化客戶的雲端服務,提前發現並解決潛在的問題與漏洞,透過專業 MSP 人員的監控和優化,可降低企業的資安風險、改善服務性能,同時減少可能的服務中斷,協助客戶實現穩定且持續營運的服務,甚至提升既有人員的技術價值。

邁達特雲端託管服務中心(MSP Center)通過 ISO27001 認證,搭配 AI 監控技術和專業 MSP 人員,可協助客戶實現穩定且持續營運的服務,甚至提升既有人員的技術價值。/Photo Credit:MetaAge 邁達特

IT 智能化最佳夥伴−MetaAge 邁達特,專人服務與您接洽

邁達特在資安、網路、儲存、伺服器、虛擬化、資料庫管理具有豐富經驗,技術深厚的架構師群與維運團隊是企業雲服務的最佳幫手。無論是部署雲端服務,進一步代管維運(Cloud Managed Service)、基礎架構即代碼 (Infrastructure-as-code)、 API 整合、雲地整合等加值服務,邁達特均能一站式滿足企業的多構面需求。

本次多強聯手一起為飯店業量身打造的專屬上雲方案,不管是在使用者體驗或是成本優化層面,皆為飯店數位轉型立下了新的里程碑。MetaAge 邁達特持續攜手各方,積極協助各大飯店業的雲端化需求,進而幫助飯店應對不斷變化的市場需求。如您有任何諮詢需求,歡迎由此與邁達特聯繫,或致電 080-000-8669 由專人與您接洽。 

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關於 MetaAge 邁達特
MetaAge 邁達特,舊名聚碩科技,蟬聯多年中華徵信社台灣地區電腦系統整合服務業第一名。擁有國際知名品牌之軟硬體產品線、原廠認證之技術人才、綿密廣佈之市場通路、堅實的諮詢與維護服務。MetaAge 邁達特協助企業雲地整合、全方位進行數位轉型,以智動化提升企業人均產值,是企業 IT 智能化的最佳夥伴。

關於 MetaGuru 逐鹿數位
MetaGuru 逐鹿數位,前身為明基逐鹿。逐鹿數位專精於企業數位解決方案規劃與軟體開發,具有 25年的 IT 產業經驗,具備企業流程管理、人才資本管理、合約管理、碳流程追蹤管理等系統,以及數位轉型總體規劃等顧問服務,兩岸三地已累積 5,000+ 的客戶。

關於 Athena 德安資訊
德安資續深耕台灣逾 30 年,為台灣飯店、餐飲系統產業領導者。從 ERP 系統、PMS 系統、POS 系統到網路訂房、通路管理等,德安致力提供客戶「全方位解決方案」。德安於 3~5 星級飯店系統市佔率為第一,服務產業類型橫跨飯店、餐飲乃至教育單位,已逾 450 家。

本文章內容由「MetaAge 邁達特和 MetaGuru 逐鹿數位」提供。