來自 5 億光年外的訊息!史上最靠近地球的 FRB,以 16 天週期發送訊號

有一個神秘的無線電「快速電波爆發」正以 16 天一次的週期,穩定向地球發送訊號。這是首次檢測到有週期的訊號,而且是有史以來最接近地球的。
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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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科學家發現,在距離地球 5 億光年的銀河系中,有一個神秘的無線電正以 16 天一次的週期,穩定向地球發送訊號。這也是科學首次檢測到訊號的週期,也就是知名的「快速電波爆發」(Fast radio burst;FRB)。

根據 Vice 報導,從 2007 年起宇宙神秘高能現象「快速電波爆發」首度被發現以來,一直都難以追蹤源頭。有些科學家認為 FRB 來自黑洞、中子星合併,有些則認為來自外太空先進文明所發出的訊號。FRB 的訊號有時候是一次性,有時候則會重複,代表快速電波爆發有時候就像流星只向天空發射一次,有時候則會重複向地球發射多次閃光。

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直到去年,加拿大專注於觀察 FRB 的研究團隊 CHIME / FRB 發現到,有一個 FRB 訊號 180916.J0158+65 的節奏特別規律。他們先追蹤 2018 年 9 月至 2019 年 10 月之間這個訊號的重複爆發,發現週期如下:先密集在前 4 天內爆發,之後接下來的 12 天無爆發,總週期為 16 天重複循環。

這項研究在今年 1 月下旬發佈,科學家近期也透過這個 FRB 訊號,追蹤到一個距離地球 5 億光年、名為 SDSS J015800.28 + 654253.0 的星系。而這個 FRB 訊號,也是有史以來最接近地球的 FRB。

從 2007 年以來,雖然科學家仍對 FRB 感到困惑,但像加拿大 CHIME 這類的研究團隊一直都在研究 FRB。畢竟這些 FRB 幾乎來自數億年前,代表 FRB 剛發出訊號時,地球可能剛處於知名的寒武紀「生命大爆發」時期,或許能提供科學家一些脈絡,讓我們更理解生命、物種以及地球。

核稿編輯:Mia

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