【新型冠狀病毒】中研院何美鄉:別搶口罩,勤於洗手

何美鄉強調,自己是一個流行病學的醫師,並不認為現在民眾有那麼迫切的口罩需求,應該盡可能留給真正有需要的醫護人員,而一般民眾應該好好養成洗手的習慣,
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中央社記者王騰毅攝
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因應武漢肺炎疫情延燒,民進黨中常會邀請中研院生醫所兼任研究員何美鄉報告新型冠狀病毒疫情預測及因應策略,何美鄉呼籲,洗手的重要性遠超過口罩!

以下為何美鄉的發言內容,經INSIDE整理:

目前的資料顯示武漢肺炎是一個很難透過隔離病人就能阻止傳播的疾病,而是更像是流感的一種季節性流行病,所以必須說服大家對這個疾病做更長期的準備。

什麼是新型冠狀病毒?

新型冠狀病毒跟 SARS 一樣是 beta 屬的冠狀病毒,蝙蝠是這類病毒的自然宿主(可共存,蝙蝠不會致病,病毒也不會消失),會感染人類(可能還有其他哺乳類),過去沒有出現是因為人類與蝙蝠的棲息地並不重疊。蝙蝠傳染給其他動物的途徑有:透過排泄物、透過食用蝙蝠,所以中國的活禽獸市場成為現代城市中的病毒熱點。

至於人與人之間的傳播途徑有三個,飛沫(咳嗽、噴嚏,要做好個人衛生防護)、糞口(排泄物,跟環境衛生有關,越不乾淨的國家越危險)和體液(像是血液,目前患者抽血已經有發現病毒),目前武漢肺炎這三個途徑都有。

如何預防武漢肺炎?別搶口罩,勤於洗手!

知道傳播方式之後,就要知道如何預防。

先說結論:洗手的重要性遠超過口罩!

為什麼呢?一個感染武漢肺炎的病人,咳嗽的時候會咳出飛沫,飛沫上帶有病毒,飛沫有大有小,大的很快就掉落,範圍大概在 0.3 到 1 公尺之間,小的會飛比較遠,大概可以到 1.6 公尺,如果咳嗽的時候用手摀住嘴,手又拿錢去買東西,病毒就傳出去了(所以除了戴口罩,要摀嘴可以用手肘而不是會拿東西的手掌)。那麼病毒可以存活多久呢?在室溫下可以存活五天以上。

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中央社記者王騰毅攝

所以到底什麼時候要戴口罩呢?有一些飛沫很小,會懸浮在空中,尤其在有空調或是空氣循環不太好的地方,因為空氣靜止就更容易懸浮,如果在密閉空間跟陌生人相處,最好還是戴口罩。但如果是戶外,就不需要,因為空氣很流通,即使有飛沫密度也會迅速降低到無法感染人的程度,所以戶外其實是安全的(但仍然要小心接觸傳染,所以要洗手)。

因為飛沫看不見,你其實不會發現自己摸到了,這就是為什麼要一直強調洗手很重要,反而口罩並不是需要的,需要口罩的其實只有醫護人員因為會大量且頻繁接觸病患,而對一般人來說洗手才是最有效的保護措施。如果資源的配置錯誤,反而風險會提升,所以醫護人員需要口罩,一般人需要勤洗手。

以潛伏期來看,目前的台灣是安全的,因為已經沒有武漢來的人,而北京、上海等其他城市來的人會是下一波的威脅,但是台灣很幸運擁有目前安全的狀態,卻恐慌於口罩的不足,其實沒有必要。

武漢肺炎將會出現全球大流行(Pandemic)的趨勢

武漢肺炎是一個擋不住的流行病,即使將來台灣疫情爆發了,洗手還是比口罩重要,這個防疫關鍵要再三強調。小朋友寒假延長在家裡,就要養成小孩勤洗手的習慣,這比幫他們準備口罩重要多了,尤其是吃東西的時候其實是不戴口罩的,如果又沒洗手,很可能就把接觸到的飛沫吃下去了。所以甚至可以隨身攜帶小瓶裝的洗手液,務必讓小孩養成隨時保持手乾淨的習慣,這對於其他如流感等流行病的防治也很有幫助。

為什麼說武漢肺炎是擋不住的?隔離或封城到底有沒有用呢?隔離病人只有在以下兩個條件都滿足的時候才有效:

  1. 感染者都會發病(病人是唯一感染源)
  2. 發病初期感染性很低

相反的,如果有以下情況,隔離或封城就無法杜絕病毒傳播:

  1. 存在無症狀的感染者
  2. 不容易被辨識的輕微症狀感染者
  3. 重症感染初期就有感染性

武漢肺炎剛好就是隔離無法杜絕傳播的流行病,這就是為什麼武漢肺炎是擋不住的,而且封城的策略也不會有效。擋不住不是做不好,像是中國做不好會導致快速傳播,而台灣目前做得好能帶來的好處是可以延緩傳播,延緩就能有足夠的時間對大流行做準備。

目前的預測是,武漢肺炎將會出現全球大流行(Pandemic)的趨勢,最終是無法阻擋的,全球對於口罩和防疫物資的需求不會趨緩,但是現階段做好防疫就能爭取時間,準備物資、藥物、疫苗以及人員訓練。尤其全球的醫護對隔離衣和口罩的需求將有增無減,要盡快儲備。

對台灣而言,最好的劇情是把大流行拖延到下一個冬天,利用這段期間整合研究資源去做好準備,像是中研院、國衛院、國內外藥廠、疫苗廠。

封鎖對於防疫不利,因為會阻礙物資的流動,但是台灣現在要不要封鎖?要!因為現在是冬天,一旦大流行會病得很嚴重,會衝擊到醫療資源,所以只要確診的情況在醫療資源可以應付的範圍內,就不用擔心,等到夏天到了,疫情也就緩解了。

目前知道的資訊,武漢肺炎和美國 2009 年的流感大流行相比傳播速度差不多,所以可以有比較準確的預測,但是不幸的是武漢肺炎住院天數比較長,所以會耗掉更多醫療資源,這是要特別謹慎的地方。目前沒有正確的死亡率資料,不過只要台灣的資源配置得宜,就不會資源不足,就怕大家亂搶,像是這次的口罩恐慌,其實是衝擊到醫療資源,對防疫來說並不是好現象。

要提醒大家,所有的資源需求都只會一直增加,不會減少,台灣一定會出現更多確診的病患,但只要大家同心協力,把資源用在對的地方,盡可能降低風險,撐過這個冬天,到了夏天疫情就緩解了,但是也要開始為下一個冬天做準備,一定會再度爆發,就跟流感一樣。

新型冠狀病毒的研究目標是什麼?

目前人類有四種既有的冠狀病毒疾病,從流感的經驗就可以知道冠狀病毒可能變成一個長期季節性的流行病,所以要研究的就是防疫的工具有哪些?

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中央社記者王騰毅攝

台灣和中國的交流勢必有一天會再重新展開,台商不可能不回來,台灣人也不可能不到中國去,但是中國什麼地方有什麼疫情可能並不是很清楚,甚至感染了也不一定有症狀,這就是防堵的困難。

所以接下來會進入第二個傳染的週期,要做的事情就是降低社區傳染的風險,個人能做的就是要很勤快的做物品的表面清潔、勤洗手,而研究單位要做的準備最主要的是藥物。

藥物的研究比疫苗更快,目前知道的是 Remdesivir 這個伊波拉病毒用藥似乎有效,這個藥物的原理是阻止病毒複製的時候需要的酵素,在伊波拉的效果不太好,但是美國已經有 (武漢肺炎) 成功治療好轉的案例了,也已經提供給中國進行臨床實驗,台灣也可以去談授權,這是一個容易製造的藥物。

除此以外,還有三十幾種廣泛的抗病毒藥物,目前台灣已經成功分離病毒了,等到可以成功複製到實驗的用量,加上台灣有幾間 P3 等級的實驗室,就可以快速進行測試,看看有沒有什麼廣泛用藥對新型冠狀病毒有效。

至於疫苗需要的時間比較久,但慶幸的是台灣目前兩家疫苗廠都有製造能量,國光原有一個 H7N9 的流感疫苗生產線,已經對新型冠狀病毒疫苗的生產做好前期的準備,一旦有疫苗就可以快速量產。

何美鄉再次強調,自己是一個流行病學的醫師,並不認為現在民眾有那麼迫切的口罩需求,應該盡可能留給真正有需要的醫護人員,而一般民眾應該好好養成洗手的習慣。

責任編輯:李柏鋒
核稿編輯:Mia 

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