台灣人創辦加速器,培育新創 Honey 高價賣給 PayPal

許惟量經常回台灣貢獻心力,指導創業新血,Mucker Capital 每年提供名額給台灣博士生來美實習。
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         原文刊登於中央社,INSIDE 經授權轉載。

美國支付龍頭 PayPal 於 1 月宣布以 40 億美元(約新台幣1218億元)收購新創公司 Honey 。一手栽培 Honey 的創業加速器業者許惟量接受中央社專訪,分享長年投身網路事業的心得。

台裔第二代阮喬治(George Ruan)與夥伴哈德遜(Ryan Hudson)2012年建立 Honey 公司,短短 8 年間從 2、3 人的迷你公司一躍而成億萬富豪。這筆金額超過台裔創業家陳士駿出售 YouTube 給 Google 的 16.5 億美元。

Honey 主要產品是瀏覽器的外掛程式,幫助消費者在網路上購物時一次搜集各家優惠訊息,每月 1700 萬活躍用戶、總用戶 2000 萬人,如今納入美國支付平台 PayPal 旗下。

擁有 3 億用戶的PayPal購入 Honey 後,不像以往只能在結帳頁面上與信用卡公司或 Apple Pay 等支付方式上競爭,在電子商務上更能掌握流量與消費者意向,得到 2000 萬用戶的大規模數據。

 Honey 出生地不在北加州矽谷,而在洛杉磯的觀光勝地聖塔蒙尼加(Santa Monica)。這裡是南加州科技業的新興聚落,有個很潮的名字叫「矽灘」(Silicon Beach),孵化、培育 Honey 的老巢叫 Mucker 資本公司(Mucker Capital)。

門口可遠眺海景,Mucker Capital在街邊不起眼的一角,每天有10多家新創公司、幾十個人在開放空間上班、在會議室裡腦力激盪。儲藏室一角放了兩塊公用衝浪板,有人一大早衝完浪再來上班。

曾是小留學生的許惟量(William Hsu)2011年與合夥人創立 Mucker Capital,把自身開網路公司創業、在大公司擔任高階主管的經驗從矽谷帶到洛杉磯。近10年來他們投資剛萌芽的小公司,協助營運、行銷、打造品牌與招募資金。

「最初,大部分的創業者與創投公司都認為,瀏覽器的外掛程式不是一個可投資的項目,不是一個公司,比較像是一個玩具。」許惟量回憶8年前與阮喬治見面時, Honey 遭到很多創投業者拒絕。

42 歲的許惟量說:「像我們這麼早期的投資,永遠沒有辦法找到一個完美的投資對象,只要有一兩個長處、有很好的團隊,我們就願意投資,幫助他們建立營運模式、募集資金。」

他解釋,用戶透過 Honey 找到優惠券,每一筆交易 Honey 賺的錢不多,不到1塊美金,但是 Honey 的特色是,它加掛在瀏覽器上用戶的留存率很高,不像其他的應用程式或軟體,消費者經常用不久就轉移習慣。

許惟量 10 歲移民美國,在矽谷長大,自嘲中文程度國小三年級,受訪時中文、英語交換使用。

1998 年正值網路的狂飆期,剛從史丹佛大學畢業的許惟量跟朋友合開公司,一年半內就募到 1500 萬美元。他回憶:「那時候,你只要是史丹佛畢業、華裔、工程師,你就一定募得到錢。」

後來歷經網路泡沫化,他自認管理不善、被自家同仁開除,但這經驗也是他繼續在科技業打滾的養分,「在矽谷你沒失敗過,代表你沒受到適當的打擊,等於你沒有得到一份證書」。

他後來進入大公司,從電子海灣公司(eBay Inc.)產品經理做起,一路做到 AT&T 公司行銷部門的資深副總、產品總監,管理 1000 多人。近 10 年前,跳出來在洛杉磯開創投公司時,這裡的創業環境還是草創,但他與合夥人把這一點視為機會。

許惟量回顧 10 年前的洛杉磯,與現在台灣的環境類似,「有才華、有熱情與企圖心的企業家很多,但缺少知識與經驗,不知道怎麼營運、行銷、使企業成長」。但現在洛杉磯已是一個很有活力的生態體系。

Credit: CNA

「台灣也是我的國家,我長大的地方。」在美國科技業打滾多年,近幾年在駐洛杉磯辦事處科技組的發掘、推薦下,許惟量經常回台灣貢獻心力,指導創業新血,Mucker Capital 每年提供名額給台灣博士生來美實習。

許惟量感受到政府的用心,「我不知道他們怎麼找到我」,如果不是駐洛杉磯辦事處科技組長張揚展聯繫上他,「我們想幫忙也不知道怎麼幫」。現在他的兩個小孩每年暑假都回台灣學中文,「不要忘記他們的國家」。

為台灣的新創環境提供建言,他說:「台灣的傳統強項是硬體,但在軟體產業的投資比較少。台灣擁有很多軟體人才,工程師需要很強的學術訓練,這一點台灣人很厲害,但是畢業後缺乏完整的產業生態,所以增加與美國人才的交流很重要。」

責任編輯:蜜雅
核稿編輯:李柏鋒

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以前瞻眼光展開電動化車款轉型,Lexus HEV 油電複合車獨步全球

早從2005年便投入電動化轉型研發的Lexus, 在15年前就推出全球首款豪華油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle),透過兼顧油耗環保與優異性能等多重優勢,成為消費者踏入電動化領域最佳首選。
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時間回到 2005 年,Lexus 獨步全球豪華車廠,率先推出首款 HEV 油電複合車 RX 400h,不僅成為電動化豪華先驅,經過多年的發展,更奠定在此領域不可撼動的領導地位。在純電車款尚未普及前,Lexus 便已佈局油電複合動力產品線,提供消費者務實且環保的豐富選擇。從這一點就能看出 Lexus 的精準眼光,而在油電複合動力領域耕耘多年的 Lexus,至 2020 年為止已累計減少全球約 1900 萬噸的二氧化碳,成為其他品牌的比較標竿。

以深厚技術為基礎 破除 HEV 為轉性過渡產品迷思

10 幾年下來,Lexus 在油電複合動力領域累積深厚實力,並不斷突破,陸續推出首款後驅油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle)-GS450h、首款 V8 引擎 HEV-LS 600h ,現在更打造出業界最為先進的第 4 代 Hybrid 系統。Lexus 針對不同的動力及操駕需求,推出多元的電動化車款。證明了油電複合車 HEV 並非純油轉純電的過渡性產品,而是能夠滿足消費者需求的務實之選。

其關鍵就在於「均衡性」,油電複合動力系統除了可以寧靜行駛,動力輸出同樣飽滿卻較為平穩順暢,因此駕駛無須重新適應過去多年來習慣的動力特性,無痛轉換加上養護方便,又兼顧高油耗經濟性的優勢,Lexus 旗下 HEV 油電複合車款可說是面面俱到。

而目前最先進第 4 代油電技術,最具代表性的產品就屬 LS 與 LC 車系的 500h 車型,採用 3.5 升 V6 引擎為基礎,並首度換上鋰電池,因此綜效馬力輸出比過去更好,且作動效率更佳。另外最關鍵為具備 Multi Stage Hybrid 科技,除了原本 ECVT 變速系統之外,後軸再增加一具 4 速變速箱,提供更強勁的加速感受,並能在高檔位駕駛時有效降低引擎轉速,進一步達到節能目的。

全球屢創佳績 深受台灣市場肯定

Lexus HEV 油電複合車自從推出以來,就一直受到消費者高度支持,不僅在全球市場交出好成績,在台灣同樣也引領著豪華油電市場發展。Lexus 品牌於全球約 90 個國家銷售,截至 2021 年 4 月底為止,電動化車款累積超過 200 萬輛販賣,占比品牌整體銷售量高達 33%,累計減少二氧化碳排放超過 1,900 萬噸,換算約等同 30 萬輛新車的碳排量,可說成果卓著!

而台灣市場方面,1999 年 Lexus 引進 RX 車系,一上市旋即獲得消費者熱愛,打下在豪華 SUV 市場的重要地位,並創下驚人的銷售記錄,2006 年導入油電複合動力車款- RX 400h 以來,便以獨跑之姿持續領導豪華油電市場走向,目前 Lexus 在台灣市場已經達成全車系都有油電複合動力 HEV 動力選擇,遙遙領先其他對手。

堅強產品陣容佈局 顛覆傳統豪華定義

作為第一款在台灣推出油電複合動力車型的產品,RX 的油電複合動力車型受到許多關注,小改款時,除了調整車款外觀特色帶來更為精緻與豪華的風範,內裝配備亦有所提升,觸控式中控螢幕和搭配 remote touch 操作介面,操作體驗直覺便利。另外還新增 6 人座設定,第二排座椅採用 Premium Captain Seat,乘客可在 2、3 排座椅間穿梭,同時大幅提升車室使用便利性。

RX 450h 全面創新 豪華新視野。/Photo Credit:Lexus

RX 450h 亦在先進安全科技上搭載豐富配備,全車系標配全速域 DRCC 雷達感應式車距維持定速系統,支援跟車到停與重新起步,加上 LTA 車道循跡輔助系統、ICS 智慧停車輔助系統,以及 RCTB 後方車流煞車輔助系統等駕駛輔助功能,確保減少長途行車疲勞,並降低因疏忽而產生的事故意外。搭配增加焊點與膠合部位,提升車身剛性,讓駕駛同時擁有安全性和駕馭樂趣。

另外同樣也屬於 Lexus 核心 SUV 產品的 UX,乃是品牌最年輕的成員,採用 GA-C 平台打造,擁有高剛性、低重心、充滿駕馭樂趣的特性。其中 UX 250h 搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,擁用更佳的作動效率,以及高達 41% 的熱效率,使得 UX 250h 得以兼顧優異動力輸出、絕佳油耗表現。

UX 250h 油電複合動力車型搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,非常吸引年輕人的目光。/Photo Credit:Lexus

Lexus 持續進化的腳步絕不停歇,即便在 HEV 領域獲得了卓著成就,但仍不斷探索各種未來可能與更多元的電動動力組合,Lexus 將持續部署 Lexus Electrified,像是電動車(BEV, Battery Electric Vehicle) UX 300e 不久的將來將於台灣上市,敬請期待。

想要瞭解更多關於 Lexus Electrified 的詳細消息?您可至 Lexus 官方網站獲得詳細資訊。更不能錯過後續即將推出 Lexus Electrifired 概念的動畫報導文章,所有想知道的大小事情,通通一次滿足!