【Wired 硬塞】川普祭出口管制,美企在中國 AI 據點未來堪慮

隨著管制強化,美國科技公司要在人才濟濟的中國維持 AI 實驗室營運,勢將面臨愈來愈多難題。
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原文來自 WIRED《Export Controls Threaten the Future of AI Outposts in China》,作者 Will Knight 。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE 編譯。

微軟(Microsoft)、Google、IBM 等美國大公司赴中國成立研究實驗室,藉此運用中國人工智慧(AI)專業人才並掌握科技脈動,已經有好一段時間。但現在美中關係日趨緊張、管制日益強化,許多觀察家不禁猜想,這些海外基地是否瀕臨關門大吉。

美國商務部上上週對 AI 軟體祭出新的出口管制,目的顯然是要避免美國企業輸出 AI 科技,供中國解放軍訓練無人機或教會智能系統解析航照。雖說管制規範的實際適用範圍會有多廣仍待觀察,但這批新措施也不可能是美國 AI 演算法、資料集與晶片遭受的最後一波管制。事實上,美國商務部已經在衡量是否進一步管制 AI 軟體;美國總統川普的政府也逐漸深入細究矽谷如何與中國互動。

針對這種現象,華府智庫戰略暨國際研究中心(Center for Strategic & International Studies)資深副總詹姆斯‧路易斯(James Lewis)表示:「我認為不會有任何美國政府官員期待能阻擋中國發展 AI─中國已經發展得相當好了,但是官員不希望 Google 或微軟等企業協助他們。」

路易斯並提到,美國企業可能會縮小在中國的營運規模,來回應這波新出口管制。他說:「假如你開始看到微軟與 Google 啟動精簡縮編,就會知道趨勢走向。」

過去幾年來,美、中兩國政經關係緊張,已讓 AI 成為火力集中鎖定的對象。AI 領域正快速躍進,雙方都有機會取得龐大經濟利益和戰略優勢。中國 2017 年 7 月公布野心勃勃的國家 AI 計畫,讓地方政府與企業對 AI 計畫傾注數十億美元。美、中兩國也都致力控制 AI 科技來服務軍事目的。

上上週的出口管制只是影響美中關係的最新事件,此前美國已出手限制跟中國 AI 公司的商業交易,讓中國研究員面臨更嚴格的簽證審核,並公開反對美國公司區從北京要求。

「我認為不會有任何美國政府官員期待能阻擋中國發展 AI─中國已經發展得相當好了,但是官員不希望 Google 或微軟等企業協助他們。」~詹姆斯‧路易斯,華府智庫戰略暨國際研究中心科技專家

2017 年 Google 在北京建立 AI 研究中心時曾指出,現在 AI 研究有許多里程碑與研究報告出自中國。Google 當時並表示,北京團隊的工作計畫將包括 AI 基礎研究、籌備會議,以及和中國研究人員合作。宣布成立研究中心的部落格文章還提到:「中國在 AI 和機器學習領域,擁有許多世界級頂尖專家。」

由於 Google 為了抗議中國政府審查與監視,2010 年便把搜尋引擎退出中國,使得 Google 赴北京成立 AI 研究中心的決定更顯突出。Google 也在推動設計一套適合中國市場的修正版搜尋工具,但今年在員工、政治人物與民眾的抗議聲浪下,被迫降低推動力度。目前無從得知 Google 北京實驗室有多少員工。

至於臉書(Facebook)等美國其他科技公司,則被中國實際拒絕上門營運;與此同時,行動 App 微信(WeChat)等中國土生土長的公司,近年已成長為市場霸主。在美國政府試圖封鎖對中國的技術轉移之際,中國現在也更加努力複製並力拼取代美國技術。舉例來說,據悉中國中央政府去年 12 月已下令官員 3 年內得把辦公室裡的外國 PC 和軟體移除。

路易斯指出,如今前往中國設立據點的公司或許得被迫接受美、中兩大科技強權逐漸脫鉤的事實。「有家公司的人跟我說,他們在中國可能只能再撐 7 年。」他說:「不過情勢主要得看中國人能多快製造出可以匹敵的產品。」

中國境內的美企基地不僅僅是合作的象徵。微軟創辦人比爾‧蓋茲(Bill Gates)1998 年便承認中國有潛力發展成研究要地,在中國建立第一個美企大型研究實驗室「微軟亞洲研究院」(Microsoft Research Asia)。這間實驗室很快就證明自己的價值,並陸續對 Windows、Office、Xbox、Bing 等重要商業計畫貢獻出力。該實驗室也快速採用來自美國的 AI 新發展,2012 年曾展示速度近乎即時的英進中翻譯系統。另外,蘋果公司(Apple)在中國也有幾處研究中心;亞馬遜公司(Amazon)今年則是在中國南方製造業重鎮深圳成立研究實驗室。

這些科技公司不太可能輕易放棄他們在中國的 AI 據點。事實上一些觀察家認為,中國人才與數據的吸引力太過強大,美國公司無法全面裁撤。美國塔弗茲大學(Tufts University)兼任教授湯瑪斯‧豪特(Thomas Hout)曾就中國市場廣泛諮詢各方看法,他說:「之後會有些小問題,可能得暫時撤離或關門。」「但這些大型跨國企業極度擅長規避中國的相關障礙,中國當局也希望他們到中國,因為他們十分先進。」

另一方面,隨著中國科技產業逐步成熟,過去幾年來,包括百度、滴滴出行、騰訊、阿里巴巴等大公司也到美國境內設立以 AI 為主力的據點。然而這些中企如今遭遇新審查,以及母國經濟情勢變嚴峻等情況,一些企業可能已在考慮縮手。

「幾乎所有美國和中國公司都在檢討本身的研發風險。」中國科技產業專家、中國金融投資網(China Money Network)總編向冀(Nina Xiang)表示:「中國企業已關閉不必要的美國實驗室,部分原因可能也跟節約成本有關,這些公司全都開始勒緊褲帶。」

面對中國科技產業愈來愈能自行創新的情況,美國企業能否取他人之長、借用想法與創新,或許愈來愈重要。白宮當前戰略似乎忽視截斷與中國的聯繫將不利競爭的事實。

「美國若採取科技孤立主義戰略,恐將適得其反。」英國牛津大學(Oxford University)學者、中國 AI 產業通訊刊物撰搞人丁杰熠(Jeffrey Ding)表示:「Google、微軟亞洲研究院,還有其他在中國境內設立研發實驗室的跨國公司遠赴海外,不是在做慈善事業,或是有意幫助中國解放軍。他們希望的是融入全球創新網絡,把海外得來的科技進展運用進母國基地中。」

或許有點令人驚訝,但在美中摩擦加劇、壁壘增多的情況下,還是有人懷抱希望美中兩國能找到共通立足點,並主張脫鉤可能不利創新。

獲業界支持的華府智庫資訊科技與創新基金會(Information Technology and Innovation Foundation)副總裁丹尼爾‧卡斯楚(Daniel Castro)表示:「機器學習領域的進展能嘉惠所有人,在健康等領域尤其是如此。」卡斯楚並指出,AI 問題所在可能完全不在研發層面,他說:「AI 領域許多進展很快就被商品化,所以由誰開發技術,似乎不比誰採用技術重要。」

責任編輯:Chris


為什麼毛小孩這麼愛吃法米納?獨特四道關鍵生產程序打造新鮮美味

同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!
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同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?除了食材選用的品質、產地,配方食譜的完整性,更關鍵的是-製作過程!毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!

你知道嗎?飼料的生產過程中,每道加工程序都會影響飼料的品質與適口性,義大利法米納為了提供全球毛孩家長最頂尖的寵物食品,禮聘多位獸醫師和動物營養師組成專業團隊,以超過 50 年豐富的生產經驗,針對原料、配方、技術等各環節進行深入研究,用最高標準的流程確保法米納生產的每一顆飼料都兼具新鮮美味與營養均衡。

首先,法米納從原料要求就遠高過其他品牌:嚴選新鮮優質的原肉塊,超過八種主要肉源,例如義大利放山雞肉、義大利放牧野豬肉、紐西蘭放牧草飼羊肉、北海深海魚肉(鯡魚、鱈魚等)、歐洲鹿肉、歐洲鵪鶉肉、歐洲鴨肉,不使用成本較低、營養價值較差的肉粉、次級原料(例如肉類副產品)、豆類或豆類蛋白來拉高蛋白質比例;亦選用產地直送的現採蔬果,例如石榴、蘋果、甜橙、藍莓、菠菜、胡蘿蔔、豌豆等,增加天然維生素、礦物質的來源;不使用基因改造原料,更不加入人工防腐劑;飼料中添加富含 Omega-3 的天然優質魚油,讓毛孩的毛髮更加明亮有光澤。

在配方上更是有動物性蛋白質高達 98% 的頂級無穀系列、選用低升糖指數的斯佩爾特小麥的低穀系列、Omega-3 脂肪酸含量最高的海洋系列、高纖抗氧化的南瓜無穀系列、加強腸胃、皮毛、體態、泌尿道保健的藜麥無穀機能系列,以及世界第一支以新鮮原肉塊製作、科學實證功效的獸醫處方系列等六大系列,供全球各地犬貓家長選擇。

除了選用優良的食材,調製專業的配方,更需要優秀的製程。法米納寵物食品出類拔萃的關鍵就是獨特的四道生產程序:「雙螺桿擠出技術」、「真空鍍膜技術」、「充氮調氣技術」、「即時生產」,有效大幅提升飼料的營養價值,也讓飼料變得更加美味可口。

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製作飼料一開始,食材原料會被送入擠壓機內,在高溫高壓環境下混合並加熱煮熟,接著從擠壓機模孔中擠出成型。擠壓的製程中,法米納使用「雙螺桿擠出技術」,讓原料中的澱粉糊化更加均勻,做出來的飼料顆粒更加緊實、細緻,更容易被消化,相較於一般使用單螺桿擠出機,法米納烘烤出來的飼料消化率提升 25%,吃到肚子裡的營養更有效被吸收。

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一般飼料在製作時,僅將油脂、維生素,與其他原料直接混合進入擠出機內加熱煮熟,營養容易受到破壞;但法米納的「真空鍍膜技術」則是把飼料內的空氣抽取出來,呈現負壓狀態,再將油脂與維生素均勻包裹在飼料表面,當壓力回復至正常大氣壓力時,氣壓會讓油脂與維生素均勻地滲進飼料裡面,不僅提升飼料的營養價值,更增加飼料的適口性。

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接著,透過「充氮調氣技術」,灌入氮氣取代包裝裡原有的空氣,避免飼料受到氧化變質;最後,為了提供毛小孩最新鮮優質的天然糧,法米納推出「即時生產政策」,也就是工廠接單之後才開始進行生產,因此法米納寵物食品的新鮮程度更高於其他市售飼料。

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為了確實且嚴格控管品質,法米納從食材的來源地、生產程序,到自主增加的微生物與化學分析項目,皆提供完整的追蹤流程,且每一批產品都會留一份樣品儲存至少兩年,如此高規格生產要求,法米納獲得 ISO9001(品質管理系統)、ISO45001(職業衛生安全管理系統)、ISO22000(食品安全管理系統)、HACCP(食品安全管制系統)等多項國際認證。

此外,法米納更與義大利拿坡里費德里克二世大學合作無殘忍動物實驗(Cruelty  Free Research)的發展研究,所有配方生產與測試過程中使用的實驗動物,皆是收集臨床上原本就生病的動物,並經過獸醫與飼主同意及監督進行實驗,有別於較不人道的一般動物實驗,是將健康動物強制誘發疾病後再進行實驗測試。

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法米納無論在天然原料、營養配方、專業製程、嚴格品管,或是創新研發、科學驗證,每一道環節都極其用心,因此受到國際各大知名寵物食品評論網站的高度評價與獲獎肯定,尤其獲得 Dog Food Advisior(DFA)五星最高分評鑑,The Whole Dog Journal(WDJ)每年最佳推薦品牌也都榜上有名。

魔鬼藏在細節裡,看似簡單的寵物食品,品質優劣可是大有學問!法米納的嚴格要求與用心追求,讓旗下的產品擁有最優秀的品質、最佳的適口性與風味、最好的營養價值,讓毛孩爸媽不用煩惱寵物食品五花八門的選擇就能輕鬆照顧好毛孩飲食與健康。還等什麼?現在開始就選擇法米納天然糧!

法米納官方網站

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