【Wired 硬塞】殯葬業科技新創,打開你逝世後的無限可能

你不能選擇離世的時間,但可以選擇把你的骨灰化為鑽石或穿著蘑菇裝下葬。
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原文來自 Wired《Funeral Tech Startups Expand Your Posthumous Possibilities》,作者 Natasha Bernal。 台灣康泰納仕集團授權提供。本文由譯者 Zoe Teng 翻譯並經 INSIDE 編審。

去年《飛越比佛利(Beverly Hills 90210)》影集的明星演員 Luke Perry 過世後,他的遺體穿著一件奇醜無比的黑白套裝下葬。但他這件完全用蘑菇和其他小生物製成的壽衣,是為了把人慢慢變成堆肥而設計。

這套售價 1,500 美元的衣服是綠色殯葬技術新創公司 Coeio 的產品;Coeio 承諾降低往生者對環境的影響,並藉由將遺體餵給真菌來清除可能從遺體滲入環境的毒素。 Perry 的女兒在 Instagram 貼文中寫著,「我父親發現了它,我從沒有看他這麼興奮過。他穿著這套衣服下葬,是他的遺願之一。」

Coeio 這間新創公司是由麻省理工學院畢業的 Jae Rhim Lee 所創立,正在搶攻英國每年 20 億英鎊的傳統殯葬市場。到目前為止,英國的殯葬業一直以土葬或火葬為主,但拜近年的新服務之賜,Perry 的遺願絕對不是最奇怪的:你可以選擇把骨灰變成美麗的鑽石或黑膠唱片,甚至設計一面個人化的墓碑,只要有人走過就能播放你的懷舊影片

事實上,選用奇特蘑菇壽衣而非棺材的人可省下一筆不小的支出。本周公布的新數據顯示,英國 2019 年每場喪禮再加上遺囑認證等平均費用上漲到了 9,493 英鎊(約 12,300 美元,370,000 台幣),自 2014 以來成長超過 70%。根據保險公司 SunLife 的數據,光是喪禮平均就須花費 4,417 英鎊(5,700 美元),如此高的費用成為低收入家庭帶來難以承擔的經濟壓力。巴斯大學(University of Bath)在 2014 年發表了一份報告,既使當年的喪葬費已經遠比現在來的低,但估計仍有多達 10 萬人無法負擔「死亡」這件事

科技公司長期以來一直埋怨市場被傳統葬儀業者所主導,這些業者可以隨意哄抬 300% 到 600% 之間的定價。這就是巨額投資者紛紛投資到喪禮比價網站的原因 - 這些網站聲稱客戶可以用線上訂購棺材或殯葬服務的方式省下高達 1000 美元。部分企業也獲得重量級人物注資,如總部位於倫敦的葬儀服務公司 Farewill 和卡地夫的比價網站 About the Funeral,擁有包括 Zoopla 創辦人 Alex Chesterman 以及 GoCompare 創辦人 Hayley Parsons 和 Kevin Hughes 等支持者。

「你的禮儀師不會告訴你,環保葬禮事實上可以幫你省下三分之二的支出,否則你買棺材時額外加購的閃亮黃銅把手就會被當廢金屬賣掉。」經濟實惠的禮儀公司 Willow 創辦人 Derrick Grant 說,「普通家庭會為了支付喪葬費欠下 1600 英鎊的債務,而且經常是用「發薪日貸款(Payday loans)」來支付。」

他認為,有殯葬服務需求的人經常在不知道要找誰幫忙的情況下,被迫在短時間內做出選擇。許多人最後得到的都是一副的普通到不行的棺材與服務,還有一張巨額賬單。

但錢不是唯一的問題。土葬和火葬過程中產生的有毒化學物質會滲入空氣和土壤中,對環境造成傷害。殯葬服務消費者聯盟(Funeral Consumers Alliance)的數據顯示,火葬每年釋放的二氧化碳為 246,240 噸,相當於 41,040 輛汽車的排放量。

與其購買昂貴、埋葬後至少 50 年才會分解的木製棺材,你可以花 95 美元買一個紙板棺材,減少多達 50% 的碳排放量。

還有更極端的下葬方法;美國新創公司 Recompose 計劃提供六角形的堆肥箱,用來存放遺體並製造「土壤」,且從 2021 年開始這些土壤可由家人帶回家。 另外一家名為 Eternal Reefs 的公司,提供將你的骨灰包在一個可生物分解的「礁球(reef ball)」中,鑲上銘牌然後送往海底的服務,為海洋保育盡一份心力。

如果可以分解身體的蘑菇套裝或柳條編織棺材都沒辦法吸引你的話,把你的骨灰發射到太空如何?一家位於休斯頓的小公司 Celestis 可以幫忙。

加拿大演員 James Doohan 可以說是這家公司最出名的乘客之一,他曾在《星際迷航》系列中扮演 Scotty。Celestis 的客戶可以選擇讓遺骸飛往太空深處或是月球。然而,就是死人也沒有絕對的保障;Scotty 的骨灰連續三次進入外太空失敗,火箭連續爆炸後掉在新墨西哥州的一個山坡上,還要有人去把骨灰撿回來。這起事件並沒有讓已預約太空葬的數百名乘客卻步,他們的骨灰還是會由 SpaceX 的火箭送上太空。

事實上,受到名人啟發、想自己決定死後如何名留於世的人越來越多。曾為傳奇音樂人 Prince 製作精美個人化骨灰罈的 3D 列印公司 Foreverence 的客人越來越多,這些客戶不滿意傳統設計,希望替他們的親人「升級」骨灰罈、表達他們的想法。Prince 的骨灰罈造型是他位於明尼蘇達州 Paisley Park 的豪宅,上頭飾有斗大的紫色標誌(這個標誌曾是他法律上的名字),無疑是非常吸睛的設計。只要 2,500 美元(2,100 英鎊)起,你就可以從世界各地向 Foreverence 訂購自己的骨灰罈,讓他們的藝術家按照你的意願進行設計。

Foreverence 的創始人 Pete Saari 說,客戶對特製骨灰罈的「胃口極大」,很多和他團隊聯繫的客戶在過世的許多年前就訂購了像是古董車、火箭或最愛動物造型的骨灰罈。他也表示傳統殯葬業「幾乎是不受控地」拒絕創新和科技,因為他們有既定的產品和服務列表,而且不喜歡嘗試越線的人。「但現在有了很多更先進的科技,可以幫助殯葬業提供真正有意義的服務,」Saari 說。

那他的團隊有不願意製作的骨灰罈嗎?答案大多時候是:有。 「在公司近五年的經歷裡,我想我們有兩次拒絕接單的紀錄。當時的感覺就是:謝謝,再聯絡。」

責任編輯:Chris


NEC 以專業的生物辨識驗證技術,為人類生活打造更準確又安全的身份識別方式

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在一對多的人臉辨識速度上也是業界之首。
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Photo  Credit:NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌
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你有沒有在機場使用過 e-Gate 快速通關系統呢?這種利用生物特徵的辨識技術既方便又安全,早在幾年前就已經是很多政府機關使用的成熟技術,讓我們跟著生物特徵辨識領導廠商 NEC 一起瞭解這種技術的原理吧。

生物辨識面面觀

身份辨識是電腦資安領域中很重要的一環,過去我們常常使用「知識辨識」方式來辨識使用者身份,但是使用輸入密碼的方式可能會被忘記,或是容易被破解的問題。至於「持有物辨識」是某種 USB 加密鑰匙,雖然可以省下記憶密碼的麻煩,但也有機率會不小心遺失。

生物辨識則是利用身體上獨一無二的特徵進行驗證,具備唯一性且不易盜用的先天優勢。其實這也不是很新的技術,早在數千年前人類就開始使用生物辨識,比如我們出門看到隔壁鄰居的臉,就能認出他是老王,這就是生物辨識的概念;但是要教會電腦辨識生物特徵,可就不是這麼簡單的事了。

生物辨識驗證領域全球領導廠商 NEC 從 1970 年代便開始研發指紋辨識、掌紋辨識和人臉辨識等技術。目前除了上述技術之外,NEC 也已開發出虹膜辨識、語音辨識,以及原創的耳道聲波辨識技術,這些獨特且高度準確的生物辨識驗證技術解決方案在全球各地都有實際應用的經驗。

NEC 將這些生物辨識驗證技術以「Bio-IDiom」品牌運用在各式應用中,並且以有效的組合運用這些技術,從而打造出「任何人都能安全無慮地使用數位內容」的世界。

NEC  在生物辨識驗證技術有 50 多年的經驗與龐大的研發團隊,並且具有多項領先技術。/Photo  Credit:NEC

領先業界的人臉辨識技術

以人臉辨識技術為例,它是透過攝影鏡頭補捉人臉的畫面,並透過電腦分析臉部各個特徵點的資訊,來判斷受檢人員是不是與登錄的資料相符。

人臉辨識技術有許多優點,由於人臉是平常人們用來判斷對方身份的方法當中最自然的一種,所以使用者的心理負擔很小,使用過程中也無需動手操作,而且一般攝影機就可辨識,讓建置更快速且低成本。此外它還具備有效防止弊端的特色,例如辨識的時候系統能夠留儲「臉部影像記錄」,讓管理者可以目視確認是否相符。

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,也能在人臉被遮蔽或影像不清楚的情況下正確辨識,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在大規模一對多的人臉辨識準確度上也是業界之首。

生物辨識有使用方便、不易被盜用的優點,近年的應用越來越廣泛。/Photo Credit:NEC
除了人臉辨識之外,NEC 也有多種不同的生物辨識驗證技術可以交互搭配使用。/Photo  Credit:NEC

奧運史上首次使用人臉辨識入場

NEC 為 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會(Tokyo 2020)成功提供人臉辨識系統,為奧運的安全、可靠和高效舉辦做出貢獻。NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌在訪談中表示:「NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份,當他們進入奧運和帕運選手村、國際廣播中心(International Broadcasting Center, IBC)以及主新聞中心(Main Press Center, MPC),系統會自動進行臉部辨識。該系統為 NEC 生物辨識驗證技術『Bio-IDiom』的核心技術,採用準確度世界第一的臉部辨識技術。」

NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份。/Photo Credit:NEC

One ID 帶來更便利的生活

機場是有高度安全考量的場所,因此無論在航空公司櫃台報到、海關查驗、登機口查驗,甚至在免稅店購物都需要旅客出示護照以確認身份,不但過程相當耗時,同時也增加了經常拿進拿出而遺失護照的風險。

以 NEC 提出的 One ID 解決方案為例,旅客只需要登錄其臉部影像,就能在機場辦理與進行各種手續,例如報到、托運行李、安檢、登機等,而不需要出示護照與登機證,不僅能加速程序的進行,還能達到全程零接觸,降低染疫風險。

全球最大航空公司聯盟星空聯盟(Star Alliance)、NEC 集團及國際航空電訊集團公司(SITA)達成一項新協議,在不久的將來,星空聯盟成員航空公司的飛行常客計劃之客戶,將能在任何參與此協議的機場與航空公司使用生物識別進行身份驗證。/Photo Credit:NEC
NEC 希望透過更多元的生物辨識技術改善人類的生活,透過只要伸出手指就能確實證明兒童身份的指紋辨識技術,就可以不受出生國家或地區左右,建立確實執行給予所有兒童合法出生證明與出生登記的環境,同時也打造兒童在成長過程中必要的、確保享有身為國民應有的公共醫療、教育機會與社會之保障。/Photo Credit:NEC

張裕昌提及,目前 NEC 的技術已經達到相當高的準確度與可靠性,未來的發展重點不再是改善辨識準確度,而是發展更多元的辨識種類,以及透過系統整合的方式,結合多種不同技術,以因應更多差異化的使用需求。

此外張裕昌總經理也特別提到,以 NEC 獨家的嬰兒指紋辨識技術為例,可以克服嬰兒指紋會隨時間變化的問題,有助於協助戶政系統不完善的國家追蹤嬰兒疫苗接種情況,發揮降低夭折比例的功效,為人類社會做出實質貢獻。