【Wired 硬塞】可摺疊、智慧終端:Intel 替 PC 擘劃的未來藍圖

搭載 Intel 最新晶片的摺疊式裝置正在學習自己思考。
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文來自WIRED《Intel Maps Out a Foldable, AI-Infused PC Future》,作者Brian Barrett 。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE編譯。

個人電腦(PC)即將步入歷史說法向來不太準確,iPad Pro是侵蝕掉一些市場沒錯,但當你得認真完成工作時還是會求助 PC。PC 已經穩穩守住這個地位,但今後它會往何處發展?隨著摩爾定律(Moore’s Law)逐漸過時,PC 又該如何繼續精益求精?

在今年美國拉斯維加斯消費電子展(CES)上,美商晶片大廠英特爾(Intel)就替 PC 的未來外形和工作模式擘畫了一套未來藍圖。雖然乍聽之下,你會覺得跟智慧型手機的現在或未來趨勢沒什麼兩樣,都是:摺疊式螢幕、人工智慧(AI),以及和 Chrome 有關。

這當中又以 AI 最快到來,因為它早就上前來叩門了。PC 已開始搭載最新一代 Intel Core 處理器 Ice Lake,方便 AI 運行,其中最大特色就是 Intel 深度學習加速技術(Deep Learning Boost),它能讓演算法經訓練後詮釋新資料─也就是終端推論(on-device inference)程序加快速度。至於 Intel 準備推出的 Tiger Lake 晶片,據 Intel 公司在 CES 主題演講所述,效能表現更將符合你的期待─它能實現「雙位數」效能提升、整合 Thunderbolt 4 並配備新圖形架構,AI 任務處理方式也有良好改善。

「(AI)現在的地位媲美平台上任何重要層面、都一樣重要。」Intel 客戶運算事業群總經理宋義瀟(Gregory Bryant)作此表示。「它是支援我們推動未來藍圖、創新研發、工程,還有跟開發者合作的基礎。」

「若說以後有80%的軟體工作量都採用一些方式導入某種AI加速技術,我不會太驚訝。」 ─Intel主管羅傑‧錢德勒(Roger Chandler)

基於 AI 已被吵得沸沸揚揚,現在更該從背景脈絡來談這麼強調 AI 究竟能改善什麼。尤其從晶片層級來談 AI 能力時,更該注重背景脈絡。其實你之前使用 PC 時,就已經時時刻刻在跟人工神經網路(neural networks)互動,只是過往這類工作泰半是在雲端上進行,現在則是把 AI 功能導入手邊終端裝置,這麼一來就能享有各種雖稱不上是劃時代、卻很實質的優點。

「從你手邊的裝置連上雲端再送回你的裝置,就算是用光速,使用上有時還是會延遲,非常惱人。」Intel 架構、繪圖與軟體事業群副總裁羅傑‧錢德勒 (Roger Chandler)這麼說。錢德勒也指出,AI 在終端裝置上運行代表隨時隨地都可以運作,不會發生斷網耽誤時間的情況;而且你不必再把資料送上某個遙遠的伺服器才能完成工作,更能保有隱私。

美國電腦軟體大廠奧多比系統公司(Adobe)週一(6日)也在 CES 講台上展示 Ice Lake 處理器執行 AI 的成果。就以 Adobe 為例子,AI 能力可說是滲進 Adobe 套裝軟體方方面面,方便執行各種創意任務。從智慧物件選取、顏色配對到影片重組等任務,執行速度都更加快速。「我們可以運用加速推論、機器學習和演算法,讓以往得花幾分鐘以上的工作在幾秒內完成。」Intel 客戶運算事業群總經理宋義瀟說:「軟體現在可以自動執行這些用途。」

Adobe 公司藉 Sensei 架構投資 AI 整合已有數年之久,顯然是 AI 方面的合作好夥伴,但 Adobe 絕對不是唯一夥伴。錢德勒提到臨床實驗公司 Quest Diagnostics 以 CAD 模型辨識肺部結節,表現改善 33 倍之多;影像軟體公司 Topaz Labs 也透過 AI 自動填補像素,來提升照片解析度。錢德勒樂觀認為,軟體產業多半很快就會跟進。

「未來幾年,若有 80% 的軟體工作量採用一些方式導入某種 AI 加速技術,我不會太驚訝。」錢德勒說。「其中一些軟體工具可能會把它當成核心、根本的應用元素;另一些可能會是用在小功能上。但我們跟開發者討論的時候,發現很多開發者現在都借助 AI 能力做某些事情,用某些方式來改善工作量。」

這種情況或許不令人驚訝,因為這類智慧終端在智慧型手機界已經相對常見。蘋果公司(Apple)2017 年就引進 Core ML 框架,讓 App 在 iPhone 與 iPad 上運行人工神經網路。Google 也在 I/O 開發者年會上,強調公司致力讓 Google 助理(Google Assistant)在 Android 終端裝置上運作。

創意策略公司(Creative Strategies,該公司也自行設計機器學習晶片)分析師卡羅萊納‧米拉奈西(Carolina Milanesi)說:「不用懷疑,在終端和雲端上皆可處理資料的能力,未來將扮演很重要的角色。」現在沒有理由撇下 PC 不顧。

除了 AI 應用,PC 外形元素也出現跟更智慧型手機類似的趨勢。現在除了微軟 (Microsoft)摺疊機看似大有可為,智慧型手機製造商在可摺疊螢幕方面取得的成功仍然有限。與此同時,PC 界老牌聯想(Lenovo)與華碩(Asus)也各自帶著雙螢幕與可摺疊螢幕產品來到 CES。其實雙螢幕電腦過去至少 10 年偶爾就會出現,但新品似乎都從過去的失敗中記取教訓:一定要給消費者可以打字的實體鍵盤。

Intel 也在這次 CES 介紹自家參考裝置 Horseshoe Bend,試圖作為廠商的標竿。Horseshoe Bend 這款可摺疊筆電概念機,佔據空間如 12 吋大小的筆電,把觸控式螢幕展開後則可達 17 吋。儘管 Intel 無意上市讓你在購物網站 Best Buy 架上看到它,但 Horseshoe Bend 這項概念在在顯示 PC 未來可能樣貌多變。

「我想,現在要確切說出哪種體積或形式會成功還太早。」宋義瀟說:「但我確信雙螢幕、可摺疊、更具整合性且方便移動、帶來更多沉浸式體驗的這類裝置正在出頭,也是我們必須著手的部分。」

除此之外,也可從既有構成元素來做升級,例如搭載 Intel 處理器的 Chromebook 就是好例子。三星(Samsung)與華碩都在今年 CES 上宣布通過 Intel 雅典娜計畫(Project Athena)驗證的 Chromebook 機型,而通過驗證代表符合全天電池續航力、即時啟動等用戶友善標準。自從 Intel 去年宣布雅典娜計畫以來,已有 25 款 PC 設計取得計畫驗證標章,如今加入 Chromebook 更確保沒有別的平台能博得外界同樣的關注。

PC 性能上的革新多半很細微,例如電池續航力稍微增加、任務執行速度稍稍加快等;外形改變則可以很戲劇化,就看摺疊式 PC 能否深入發展。但至少這些改變本質上看來都很「有用」,這項優勢勝過你多費唇舌談論每年此時湧現的一大堆承諾。

責任編輯:Chris


以前瞻眼光展開電動化車款轉型,Lexus HEV 油電複合車獨步全球

早從2005年便投入電動化轉型研發的Lexus, 在15年前就推出全球首款豪華油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle),透過兼顧油耗環保與優異性能等多重優勢,成為消費者踏入電動化領域最佳首選。
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時間回到 2005 年,Lexus 獨步全球豪華車廠,率先推出首款 HEV 油電複合車 RX 400h,不僅成為電動化豪華先驅,經過多年的發展,更奠定在此領域不可撼動的領導地位。在純電車款尚未普及前,Lexus 便已佈局油電複合動力產品線,提供消費者務實且環保的豐富選擇。從這一點就能看出 Lexus 的精準眼光,而在油電複合動力領域耕耘多年的 Lexus,至 2020 年為止已累計減少全球約 1900 萬噸的二氧化碳,成為其他品牌的比較標竿。

以深厚技術為基礎 破除 HEV 為轉性過渡產品迷思

10 幾年下來,Lexus 在油電複合動力領域累積深厚實力,並不斷突破,陸續推出首款後驅油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle)-GS450h、首款 V8 引擎 HEV-LS 600h ,現在更打造出業界最為先進的第 4 代 Hybrid 系統。Lexus 針對不同的動力及操駕需求,推出多元的電動化車款。證明了油電複合車 HEV 並非純油轉純電的過渡性產品,而是能夠滿足消費者需求的務實之選。

其關鍵就在於「均衡性」,油電複合動力系統除了可以寧靜行駛,動力輸出同樣飽滿卻較為平穩順暢,因此駕駛無須重新適應過去多年來習慣的動力特性,無痛轉換加上養護方便,又兼顧高油耗經濟性的優勢,Lexus 旗下 HEV 油電複合車款可說是面面俱到。

而目前最先進第 4 代油電技術,最具代表性的產品就屬 LS 與 LC 車系的 500h 車型,採用 3.5 升 V6 引擎為基礎,並首度換上鋰電池,因此綜效馬力輸出比過去更好,且作動效率更佳。另外最關鍵為具備 Multi Stage Hybrid 科技,除了原本 ECVT 變速系統之外,後軸再增加一具 4 速變速箱,提供更強勁的加速感受,並能在高檔位駕駛時有效降低引擎轉速,進一步達到節能目的。

全球屢創佳績 深受台灣市場肯定

Lexus HEV 油電複合車自從推出以來,就一直受到消費者高度支持,不僅在全球市場交出好成績,在台灣同樣也引領著豪華油電市場發展。Lexus 品牌於全球約 90 個國家銷售,截至 2021 年 4 月底為止,電動化車款累積超過 200 萬輛販賣,占比品牌整體銷售量高達 33%,累計減少二氧化碳排放超過 1,900 萬噸,換算約等同 30 萬輛新車的碳排量,可說成果卓著!

而台灣市場方面,1999 年 Lexus 引進 RX 車系,一上市旋即獲得消費者熱愛,打下在豪華 SUV 市場的重要地位,並創下驚人的銷售記錄,2006 年導入油電複合動力車款- RX 400h 以來,便以獨跑之姿持續領導豪華油電市場走向,目前 Lexus 在台灣市場已經達成全車系都有油電複合動力 HEV 動力選擇,遙遙領先其他對手。

堅強產品陣容佈局 顛覆傳統豪華定義

作為第一款在台灣推出油電複合動力車型的產品,RX 的油電複合動力車型受到許多關注,小改款時,除了調整車款外觀特色帶來更為精緻與豪華的風範,內裝配備亦有所提升,觸控式中控螢幕和搭配 remote touch 操作介面,操作體驗直覺便利。另外還新增 6 人座設定,第二排座椅採用 Premium Captain Seat,乘客可在 2、3 排座椅間穿梭,同時大幅提升車室使用便利性。

RX 450h 全面創新 豪華新視野。/Photo Credit:Lexus

RX 450h 亦在先進安全科技上搭載豐富配備,全車系標配全速域 DRCC 雷達感應式車距維持定速系統,支援跟車到停與重新起步,加上 LTA 車道循跡輔助系統、ICS 智慧停車輔助系統,以及 RCTB 後方車流煞車輔助系統等駕駛輔助功能,確保減少長途行車疲勞,並降低因疏忽而產生的事故意外。搭配增加焊點與膠合部位,提升車身剛性,讓駕駛同時擁有安全性和駕馭樂趣。

另外同樣也屬於 Lexus 核心 SUV 產品的 UX,乃是品牌最年輕的成員,採用 GA-C 平台打造,擁有高剛性、低重心、充滿駕馭樂趣的特性。其中 UX 250h 搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,擁用更佳的作動效率,以及高達 41% 的熱效率,使得 UX 250h 得以兼顧優異動力輸出、絕佳油耗表現。

UX 250h 油電複合動力車型搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,非常吸引年輕人的目光。/Photo Credit:Lexus

Lexus 持續進化的腳步絕不停歇,即便在 HEV 領域獲得了卓著成就,但仍不斷探索各種未來可能與更多元的電動動力組合,Lexus 將持續部署 Lexus Electrified,像是電動車(BEV, Battery Electric Vehicle) UX 300e 不久的將來將於台灣上市,敬請期待。

想要瞭解更多關於 Lexus Electrified 的詳細消息?您可至 Lexus 官方網站獲得詳細資訊。更不能錯過後續即將推出 Lexus Electrifired 概念的動畫報導文章,所有想知道的大小事情,通通一次滿足!