【Wired 硬塞】你還在擔心 5G 的健康風險嗎?其實大可不必

目前沒有證據顯示 5G 頻率比其他類型的電磁輻射(例如可見光)有害得多。
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原文來自 WIRED《Worried About 5G’s Health Effects? Don’t Be》,作者 Klint Finley。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE 編譯。

即便全球電信業都在爭相建造 5G 網絡,但有些政府官員卻擔心,深怕新一代的無線技術會帶來健康風險。

幾個月以前,美國俄勒岡州波特蘭市議會通過一項決議,要求聯邦通信委員會持續研究 5G 的潛在健康風險。(2013 年,美國小兒科學會也有類似的要求,只是研究主題是人們越來越頻繁的手機使用。)今年 5 月,路易斯安納州眾議院也通過一項決議,要求該州環境品質部、衛生部評估 5G 帶來的環境和健康影響。同時,包括米爾谷(Mill Valley)、塞巴斯托波爾(Sebastopol)在內的舊金山灣區城鎮,甚至還希望阻止營運商建設 5G 的基礎設施。

俄勒岡州聯邦眾議員彼得・迪法吉奧(Peter DeFazio)在寫給聯邦通信委員會的信中,表達對 5G 新技術的憂慮。他指出,「即將推出的 5G 技術將需要在全國各地鄰里、社區中安裝數十萬個小型基地台,這些基地台將比前幾代技術發射更高頻率的無線電波。」

不少人對 5G 在美國的部署方式有不少擔慮,包括安全問題、可能干擾天氣預報準確度,甚至 5G 還可能以加速布局之名行各地監控之實。但是,對 5G 健康潛在影響的憂心恐怕被誇大了。如果你目前不擔心前幾代技術致癌,那 5G 也不會產生太多令人憂慮的事,更何況你過去或許連擔心都沒有。

近期內,很少有 5G 服務會使用更高的頻段,也沒有理由認為這些頻段會比其他類型的電磁輻射(如我們隨處可見的光)有害。

絕大多數對 5G 會影響健康的憂慮,其實源自於毫米波技術,也就是提供更高資料傳輸速度的高頻無線電波。毫米波傳輸應用在長距離時,遠不如傳統電信業使用的低頻率傳輸可靠。為了提供可靠、無所不在的 5G 毫米波頻率服務,營運商將需要更多的小型基地台。

這造成兩種恐懼:毫米波信號可能比傳統頻率更危險,而且小型基地台數量更多,有些可能更接近人們住所。人們接受到的輻射,也比4G服務更多。

但毫米波並非 5G 營運商提供的唯一一種服務,甚至不是主流。T-Mobile 提供目前全球最廣泛的 5G 服務,但它使用的是一開始用在電視播送的低頻段。同時,Sprint 重新利用一些 4G 的「中頻段」頻譜,提供 5G 服務。Verizon 和 AT&T 都提供以毫米波為基礎的服務,但那僅限幾個地區。整體無線產業在 5G 會更專注中低頻段,畢竟建置大量毫米波基地台費時又昂貴。換言之,5G 將採用和過去幾十年來廣播、電視、衛星傳輸、手機服務、Wi-Fi 和藍芽一樣的頻段。

即便營運商提供更多的毫米波服務,你仍然沒什麼好擔心的。無線電波、可見光和紫外線都是這種電磁頻譜的一部分。這種頻譜的高頻段,包括 X 光和伽瑪射線,被稱為「游離輻射」,是令人恐懼的輻射,會破壞分子鍵並導致癌症。而毫米波和其他無線電波、可見光一樣,被認為是非游離輻射,意味著不會破壞分子鍵。它們的頻段比傳統廣播要高,但仍比可見光低,更比短波紫外線、X 光和伽瑪射線等游離輻射低得多。

專業提供諮詢服務的安博集團(Ramboll)風險評估部門毒理學家羅伯特・迪莫特(Robert DeMott)說,「把它稱為 5G,並改變頻率,不會改變相關生物健康因素,也就是能量。」

匹茲堡大學艾瑞克・史旺森(Eric S. Swanson)指出,和毫米波或其他手機的頻段相比,可見光是一種更高頻率、更高能量的電磁能常見來源。

把它稱為 5G,並改變頻率,不會改變相關生物健康因素,也就是能量。——羅伯特・迪莫特(安博集團)

這不是說過度暴露在非游離輻射下,不會帶來負面影響。迪莫特說,電磁能產生的熱量,是無線電波帶來的唯一健康問題。數十年來對非游離輻射的生物效應研究,均支持此立場。工程專業組織國際電磁安全委員會(IEEE)在審閱超過 1300 位研究人員做的研究後,2005 年發表論文,結果發現「沒有和熱相關的不良健康影響。」

為了保護人們遠離這種和熱相關的負面影響,聯邦通信委員會和其他監管機構,對無線設備可以發射的能量做了限制。迪莫特說,「一般的共識是,倘若升溫在攝氏 1 度以下,沒什麼好擔心的。因為我們的身體本來就已習慣攝氏 1 度溫度的變化,就算是細胞也是如此。」

目前尚未有研究發現使用手機會致癌或其他健康問題的確切證據。儘管如此,某些還沒有定論的研究依然讓恐懼存在。很多對 5G 和其他無線技術抱持批評態度的人指出,世界衛生組織的國際癌症研究機構,2011 年把手機歸類為「可能致癌」。但這些人通常略過不提的是,2010 年世界衛生組織的研究在無法斷言手機是否致癌後,也用同樣的詞彙描述咖啡和醃製蔬菜。

世界衛生組織網站上一份追溯回 2002 年的事實清單,則對手機是否致癌更持保留態度。清單上面寫著,「過去 30 年,在非游離輻射的生物效應和醫學應用領域,已經發表約 2 萬 5000 篇文章,深度檢視過科學文獻後,世界衛生組織得出結論,目前尚未證實暴露於低頻段電磁場對健康有任何影響。不過,關於生物學的效應,還是有一些值得進一步研究的空間。」

當然,有一些個別的研究和這種科學共識相互矛盾,也就是非游離輻射會帶來熱以外的健康風險。一份去年發布的國家毒理學計畫研究指出,暴露在低頻無線電波的大型雄鼠罹患癌症的風險增加,但該報告沒有發現大型雌鼠或小型雄雌鼠是否有類似的風險。研究指出,大型雄鼠發現的腫瘤,和過去大量手機使用者身上的腫瘤類似,但不應該就此把過錯推給人類。

史旺森表示,「這種非典型結果,是可以預期的。如果你進行數以萬計的研究,裡面有幾百個顯示使用手機可能會增加癌症或其他健康問題風險,純粹是機率問題。這也和很多研究本身設計不當有關,讓批評的人找到著力點。

但是,如果你想再確認是否手機會為你帶來腫瘤,你可以放心的知道,美國國家癌症研究所統計,1992 年至 2016 年期間,即便手機使用量劇增,腦癌在美國的發病率卻反而下滑。

責任編輯:Chris


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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