【Wired 硬塞】區塊鏈崛起之路:昔日叛亂印記,如何蛻變成「尚方寶劍」

區塊鏈技術一開始旨在反抗政府、財團、大企業;但現在,Facebook 和 Twitter 這種大公司卻正在用力擁抱。
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原文來自WIRED《Bitcoin's Path From Insurgents’ Talisman to Tool of Big Tech》,作者Gregory Barber。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE編譯。

比特幣面世 11 年以來不斷升值,風靡全球的同時,嚷著要「回歸中本聰初衷」的聲音此起彼落。時間快轉至今,當初一心想「反集權」、「反壟斷」的區塊鏈技術,竟已成為臉書、推特這些科技大咖的「尚方寶劍」。

如同真實世界中的挖礦、淘金,莫說「尚方寶劍」,人們起初甚至連鋤頭也用不著。當時,加州淘金熱早期的探礦者獨自闖入富特希爾山(Sierra Foothills),使用簡陋的槽盤在溪流中來回晃動,試圖淘出順上游水源被沖過來的砂金。大家當時對這個故事印象至深:離家背井的遊子孤身寡人前往西方,就這麼靠著自身勞力而致富。但是很快的,淘金客蜂擁而至,能輕易被淘出來的砂金隨之變少,但耗費掉的資源卻更多了,因為溪谷必須要有充足的水源才能將砂金沖下來。於是,少數較為富有的淘金客開始大規模搭建水管、輸水道,而其他人也只能望塵莫及。

這段歷史不禁讓筆者聯想到本月稍早的報導,有一傳銷黨疑似趁著 2010 年代的「數位化淘金熱」行騙,向人們灌輸「比特幣挖礦就是在自贏賞金」的概念。時光倒轉十年,筆者自嘲,若當時有此遠見、卓識,早已將自家電腦設置成比特幣礦機,然後賺得盆滿缽滿。這一切皆因開放性。當時,比特幣雖仍處於低價,但人人都能挖礦。基於此,比特幣底層技術區塊鏈似乎已經透過「消除中介」的需求,來確保了這一點得以實現,然後持續鞏固你我的獨立性,以及去中心化、權利下方的狀態。

走著走著,比特幣踏上了黃金之路。為何?因為它開始讓人們嘗到了一夜暴富的甜頭。

越來越多礦工加入這場算力競爭的同時,挖礦成本自然也在不斷增加。電力需求旺盛之下,這就意味著,礦工勢必得配備最高效的礦機才能獲取利潤、才能實現規模經濟。如今,各大企業無一不在「覬覦」這個市場,比特幣挖礦更已發展成一項龐大,且由政府補貼的事業。反觀比特幣,也已經成為一種金融工具。銀行開始進場投資、養老基金亦是如此。

美國商品期貨交易委員會(CFTC)近日闡明,比特幣跟黃金一樣都是「商品」。這不禁讓人好奇,今時今日究竟該透過何種方式才能獲取比特幣?於是,經過多年頑強抵抗之後,雖明知 App 業者會將投資數據轉售給對沖基金,好讓後者能在押注時做出更精準的決策,筆者前幾天卻也還是鐵下心買了少量比特幣的碎片。值得一提的是,監管機關現時已經趕上時代的步伐,能輕易追踪到比特幣相關的交易,所以,人們再也無法利用比特幣犯罪,更遑論透過比特幣作出煽動叛亂、規避政府等行為。

不過,一夜暴富的神話似乎仍然存在。憑藉著自身的底層技術,比特幣就像是存在於主流世界之外的事物,是專為社會邊緣人而設的工具。可想而知,這在短時間內便淪為傳銷組織的噱頭,他們不斷對弱勢群體反覆洗腦,然後傳達了這樣的訊息:

千千萬萬的人們,正是因為聽信這個天堂般的承諾,所以才落入無底深淵。

自此,比特幣似乎就已經偏離了密碼龐克的核心精神。但區塊鏈的理念總該完好無缺吧?這個底層技術平台提供了柏拉圖式的思想—— 「權力下放」、「去中心化」,透過加密技術讓你再也無需相信任何人,擺脫中央集權。它看起來像是中心化網際網路的完美解毒劑,是對抗科技龍頭的絕佳武器。

今年,科技巨頭開始進軍區塊鏈產業,但看起來卻像是一場惡意收購。這一切來得既方便又湊巧,此時,全美對話的焦點正逐漸趨向反托拉斯、反壟斷、隱私至上。本月初,推特宣布可能將使用區塊鏈技術轉型「去中心化」,實際上,人們早已屢次要求這家公司使用現成的技術這麼做,只不過這些聲音多年來一直被忽視。就有評論家指出,隱私貼文將有效幫助推特解決內容審核上的疑慮。同樣在今年,臉書賣力開發一款叫做 Libra 的加密貨幣,雖然多次對外宣稱自己將不會隻手遮天,而是將 Libra 交給獨立的非營利組織 Libra Association 實行治理,但眾人皆知,Libra 面世必定將再進一步鞏固臉書的勢力。

2019 年夏季,臉書欲打造無國界數位貨幣的雄心壯志轟動全球監管機關,更成為中國加速開發又一個監控工具——數位人民幣的催化劑。截至目前,中國人民銀行(央行)雖未具體說明區塊鏈將在這一項目中扮演什麼樣的角色,但國家主席習近平兩個月前已公開表態將大力發展區塊鏈,話語一落,中共政府上下一夕之間在這項技術上投入大量資源。

無可避免,區塊鏈上的合作終將走向集權化。這是我們一而再所吸取的教訓:「應將社會價值賦予技術,而非反其道而行之」。回憶當年網際網路泡沫興起時的情景,首先是承諾知識平等、言論自由,直到某日,有位獨裁者決定破釜沉舟,各家公司隨即對人們展開追踪,然後操縱你我的行為。對於區塊鏈而言,即便重複使用著去中心化、自我主權等類字眼,並不意味著,這項技術真的做到這一點。權力下」如此遠大的理想總得付出行動,像是保護隱私和安全、確保網絡按預期運行。就如同網際網路,那不代表區塊鏈的初衷和諾言都將破滅。我們只是一開始就被蒙蔽了雙眼,所以才看不見其他更為合理的解釋。

或許,筆者是在貶損區塊鏈的影響力,但這種微妙的推論至少表明:科技可以對用戶更友善,也順帶喚起網際網路早期的承諾。 目前,對於絕大部分的區塊鏈應用案列而言,「去中心化」最容易被理解成「我們誰也不信任誰,但公司之間總得要合作」的解決方案。不過,筆者始終認為,這並不是中本聰當初發明區塊鏈的意圖。

話雖如此,但或許這項技術將讓推特、臉書以及高盛等,這類大型企業願意接受一些「開放性」的想法,更重視用戶手中的力量。不過,區塊鏈的崛起之路最終將踏向何方?自然是邁入 2020 年代,你我最值得關注的故事。

責任編輯:Chris


Cookie 消失?試試看全新 AI 影像內容辨識:讓用戶看的內容決定看到的廣告

Google Chrome 即將淘汰幫助廣告主的工具—— Cookie ,它的離去將再一次地影響數位廣告產業。
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透過GA分析進站者發現, Safari的新客數越來越多,難道這表示 iOS 的用戶數也跟著增加了嗎?注意了,這有可能是 Apple 封鎖第三方 Cookie 帶來的影響。隨著 Google 即將淘汰 Chrome 上的 Cookie ,這個幫助廣告主記住用戶受眾的小工具,將要再一次地影響數位廣告產業。

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後 Cookie 時代的廣告受眾如何鎖定?

各大廣告平台在過去幾年不斷地透過 Cookie 以及其它方式,悄悄收集使用者的用戶數據,隨著這幾年用戶的隱私權意識抬頭, Apple 與 Google 對於藉由 Cookie 辨識用戶資料的廣告投遞方式,持有不同的態度,這也將是所有廣告主的極大挑戰。當 Cookie 不復存在,要如何辨識使用者資料?

Cookie 消失了,或許會有新的數據辨識工具來取代,但是任何試圖跟蹤受眾的方式,都難以符合大眾對於保護隱私權的期望。另一方面,也極有可能無法再通過日趨嚴格的媒體監管限制。無論如何,數位廣告不能像過去一樣,無條件地使用類似 Cookie 的追蹤方式,來達到與現在同樣的廣告效果。

後 Cookie 時代內容辨識類型的廣告鎖定方式,將成為未來具指標性的投放策略。廣告與瀏覽平台或內文主題的高相關性,不僅能顯著提高受眾的互動度,更重要的是,完全不需要收集任何個人數據。

FreakOut Taiwan 不斷嘗試更友善的廣告投遞形式, 自 2016 年進入台灣市場的原生廣告,到 2020 年末引進「 Mirrors 」 AI 影像視覺內容辨識系統,都是以網路使用者的角度出發。「 Mirrors 」不需要使用傳統的受眾興趣設定,即可針對「目標受眾在觀看的影像內容」、「品牌自身競爭對手或相關指定系列產品出現的影片」來投遞 YouTube 上的影音廣告。

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AI 人工智慧影像技術突破,推動新一代內容辨識功能

傳統的內容比對廣告皆為自然語言處理 NLP 中心,基於「純文字」的比對來顯示相關廣告,如大家很熟悉的 Google AdSense 。但是,結合新興的 AI 演算和複雜的圖像辨識,已然能夠達到「影片」的內容偵測,透過增加多個比對層和基於自然語言處理 NLP 的基準定位,可深度學習並提供更精細的辨識洞察力。

舉例來說,若想要將汽車廣告投放給對汽車有興趣的人,我們要先從可能對汽車感興趣的受眾中開始推估,並且根據過去的經驗加入不同的興趣條件,最後針對素材更進一步地測試。透過 Mirrors ,我們可以讓廣告出現在有滿足特定條件的影片內,例如:在消費者觀看的影片中,出現汽車評測報告、自家品牌或競爭對手的 LOGO 、代言人等指定條件,再依照不同廣告主設定的預算判斷是否露出廣告。

藉由這樣的影像比對方式,可以更有效地根據消費者行為觸發廣告投遞條件,而不再是現行的用戶受眾數據。人的興趣是多樣且多變的,當對汽車有興趣的用戶在完成汽車的選購後,短期內將不會再瀏覽相關資訊,轉而瀏覽其他更具時效性的內容。透過消費者當下正在觀看的影片內容,取代消費者身上被貼上的數位標籤,將更貼近消費者本身的使用行為。

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Mirrors AI 影像辨識:用消費者看的內容決定廣告

2021 年台灣數位報告指出,台灣人在各網路內容服務中,最愛「網路影片」的比例高達 97.9%,遠超過 Vlog、串流音樂、網路廣播、Podcast 。

影音廣告早已是品牌經營的趨勢:根據 DMA 2019 年台灣數位廣告量統計報告指出,台灣各類型廣告中,影音廣告以 37.2% 的成長比例大幅領先奪冠。其中 YouTube 持續蟬聯台灣最常被造訪網站第 2 名(僅次於 Google ) ,在台灣各大影音平台中的觸及率及影響力不容小覷。

2021 年 FreakOut Taiwan 已與客戶合作,進行搭載新系統的 YouTube 串流內廣告投遞,在針對品牌及產品客製化的多層鎖定策略建議下,房地產廣告的 CTR 表現高於平均,並發現「人臉」群組辨識表現為佳,其中多為財經、名嘴等名人。而美妝品牌廣告 VTR 表現優異,則以品牌「 Logo 」、「人臉」群組有最出色的表現。

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