【Wired 硬塞】區塊鏈崛起之路:昔日叛亂印記,如何蛻變成「尚方寶劍」

區塊鏈技術一開始旨在反抗政府、財團、大企業;但現在,Facebook 和 Twitter 這種大公司卻正在用力擁抱。
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原文來自WIRED《Bitcoin's Path From Insurgents’ Talisman to Tool of Big Tech》,作者Gregory Barber。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE編譯。

比特幣面世 11 年以來不斷升值,風靡全球的同時,嚷著要「回歸中本聰初衷」的聲音此起彼落。時間快轉至今,當初一心想「反集權」、「反壟斷」的區塊鏈技術,竟已成為臉書、推特這些科技大咖的「尚方寶劍」。

如同真實世界中的挖礦、淘金,莫說「尚方寶劍」,人們起初甚至連鋤頭也用不著。當時,加州淘金熱早期的探礦者獨自闖入富特希爾山(Sierra Foothills),使用簡陋的槽盤在溪流中來回晃動,試圖淘出順上游水源被沖過來的砂金。大家當時對這個故事印象至深:離家背井的遊子孤身寡人前往西方,就這麼靠著自身勞力而致富。但是很快的,淘金客蜂擁而至,能輕易被淘出來的砂金隨之變少,但耗費掉的資源卻更多了,因為溪谷必須要有充足的水源才能將砂金沖下來。於是,少數較為富有的淘金客開始大規模搭建水管、輸水道,而其他人也只能望塵莫及。

這段歷史不禁讓筆者聯想到本月稍早的報導,有一傳銷黨疑似趁著 2010 年代的「數位化淘金熱」行騙,向人們灌輸「比特幣挖礦就是在自贏賞金」的概念。時光倒轉十年,筆者自嘲,若當時有此遠見、卓識,早已將自家電腦設置成比特幣礦機,然後賺得盆滿缽滿。這一切皆因開放性。當時,比特幣雖仍處於低價,但人人都能挖礦。基於此,比特幣底層技術區塊鏈似乎已經透過「消除中介」的需求,來確保了這一點得以實現,然後持續鞏固你我的獨立性,以及去中心化、權利下方的狀態。

走著走著,比特幣踏上了黃金之路。為何?因為它開始讓人們嘗到了一夜暴富的甜頭。

越來越多礦工加入這場算力競爭的同時,挖礦成本自然也在不斷增加。電力需求旺盛之下,這就意味著,礦工勢必得配備最高效的礦機才能獲取利潤、才能實現規模經濟。如今,各大企業無一不在「覬覦」這個市場,比特幣挖礦更已發展成一項龐大,且由政府補貼的事業。反觀比特幣,也已經成為一種金融工具。銀行開始進場投資、養老基金亦是如此。

美國商品期貨交易委員會(CFTC)近日闡明,比特幣跟黃金一樣都是「商品」。這不禁讓人好奇,今時今日究竟該透過何種方式才能獲取比特幣?於是,經過多年頑強抵抗之後,雖明知 App 業者會將投資數據轉售給對沖基金,好讓後者能在押注時做出更精準的決策,筆者前幾天卻也還是鐵下心買了少量比特幣的碎片。值得一提的是,監管機關現時已經趕上時代的步伐,能輕易追踪到比特幣相關的交易,所以,人們再也無法利用比特幣犯罪,更遑論透過比特幣作出煽動叛亂、規避政府等行為。

不過,一夜暴富的神話似乎仍然存在。憑藉著自身的底層技術,比特幣就像是存在於主流世界之外的事物,是專為社會邊緣人而設的工具。可想而知,這在短時間內便淪為傳銷組織的噱頭,他們不斷對弱勢群體反覆洗腦,然後傳達了這樣的訊息:

千千萬萬的人們,正是因為聽信這個天堂般的承諾,所以才落入無底深淵。

自此,比特幣似乎就已經偏離了密碼龐克的核心精神。但區塊鏈的理念總該完好無缺吧?這個底層技術平台提供了柏拉圖式的思想—— 「權力下放」、「去中心化」,透過加密技術讓你再也無需相信任何人,擺脫中央集權。它看起來像是中心化網際網路的完美解毒劑,是對抗科技龍頭的絕佳武器。

今年,科技巨頭開始進軍區塊鏈產業,但看起來卻像是一場惡意收購。這一切來得既方便又湊巧,此時,全美對話的焦點正逐漸趨向反托拉斯、反壟斷、隱私至上。本月初,推特宣布可能將使用區塊鏈技術轉型「去中心化」,實際上,人們早已屢次要求這家公司使用現成的技術這麼做,只不過這些聲音多年來一直被忽視。就有評論家指出,隱私貼文將有效幫助推特解決內容審核上的疑慮。同樣在今年,臉書賣力開發一款叫做 Libra 的加密貨幣,雖然多次對外宣稱自己將不會隻手遮天,而是將 Libra 交給獨立的非營利組織 Libra Association 實行治理,但眾人皆知,Libra 面世必定將再進一步鞏固臉書的勢力。

2019 年夏季,臉書欲打造無國界數位貨幣的雄心壯志轟動全球監管機關,更成為中國加速開發又一個監控工具——數位人民幣的催化劑。截至目前,中國人民銀行(央行)雖未具體說明區塊鏈將在這一項目中扮演什麼樣的角色,但國家主席習近平兩個月前已公開表態將大力發展區塊鏈,話語一落,中共政府上下一夕之間在這項技術上投入大量資源。

無可避免,區塊鏈上的合作終將走向集權化。這是我們一而再所吸取的教訓:「應將社會價值賦予技術,而非反其道而行之」。回憶當年網際網路泡沫興起時的情景,首先是承諾知識平等、言論自由,直到某日,有位獨裁者決定破釜沉舟,各家公司隨即對人們展開追踪,然後操縱你我的行為。對於區塊鏈而言,即便重複使用著去中心化、自我主權等類字眼,並不意味著,這項技術真的做到這一點。權力下」如此遠大的理想總得付出行動,像是保護隱私和安全、確保網絡按預期運行。就如同網際網路,那不代表區塊鏈的初衷和諾言都將破滅。我們只是一開始就被蒙蔽了雙眼,所以才看不見其他更為合理的解釋。

或許,筆者是在貶損區塊鏈的影響力,但這種微妙的推論至少表明:科技可以對用戶更友善,也順帶喚起網際網路早期的承諾。 目前,對於絕大部分的區塊鏈應用案列而言,「去中心化」最容易被理解成「我們誰也不信任誰,但公司之間總得要合作」的解決方案。不過,筆者始終認為,這並不是中本聰當初發明區塊鏈的意圖。

話雖如此,但或許這項技術將讓推特、臉書以及高盛等,這類大型企業願意接受一些「開放性」的想法,更重視用戶手中的力量。不過,區塊鏈的崛起之路最終將踏向何方?自然是邁入 2020 年代,你我最值得關注的故事。

責任編輯:Chris


疫情衝擊消費型態:到店消費的人屈指可數,零售業者該怎麼辦?

疫情造就購物型態轉變,實體店面接觸幾乎降為零,零售業者面臨前所未有的行銷挑戰,轉型電商、發展零接觸經濟皆為逃避不了的課題;阿物科技發布的《掌握疫情新常態!零售電商的數位行銷決勝秘笈》產業白皮書,提供業者很好的的線上/線下具體策略。
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Covid-19 今年 5 月在台灣爆發,嚴峻的本土疫情衝擊產業,三級警戒也讓消費者的購物型態大大轉變。以國外經驗為借鏡,逐步解封後的歐美消費者行為有哪些變化?疫苗普及後的消費者會重返往日的購物習慣,回到線下實體門市消費,抑或是回不去了?以 MarTech 見長的阿物科技(awoo)發布《掌握疫情新常態!零售電商的數位行銷決勝秘笈》產業白皮書,提供台灣零售電商企業在數位行銷上實用的因應策略。

立即下載:零售電商的數位行銷決勝秘笈

疫情衝擊,零售業者的下一步何去何從?

根據 Statista 調查顯示,2020 年備受疫情衝擊的美國,其電商銷售額高達 7920 億美元,佔零售總額的 14%,相較 2015 年的電商總額成長 2 倍。疫情時代的新常態生活下,消費者愈來愈習慣線上購物,但這項趨勢可能又會因為疫苗的誕生與普及再次產生改變。

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多種調查和報導發現,疫情衝擊下的消費者行為轉變,大致如上圖所示。疫情爆發、實體門市關閉,消費者轉往線上購物,零售商也必須積極佈局電商,或改變門市策略,讓消費者可以線上訂購、線下取貨;施打疫苗後,消費者逐漸回流至實體門市,但門市業者也必須更重視線下體驗。種種購物型態轉變,促使零售業者面臨前所未有的行銷挑戰,不得不思考「零接觸經濟」的發展可能性,並且加速電商轉型,以迎接疫情時代的消費者需求。

線下 3 大策略,打造安心便利的銷售服務

危機帶來轉機,拜行銷科技發展之賜,零售業者的行銷難題並非無解,即使疫情結束,數位轉型仍是會帶來益處的必要之舉。面對線下實體服務的消費者,業者可掌握 3 項做法,提升消費者信賴感與黏著度。

  • 更新 Google 門市資訊,讓消費者轉為線下有效觸及:現在的消費者大多習慣在到訪門市前先 Google 門市資訊,因此業者務必養成更新 Google 資訊的習慣,若是店家有更動營業時間、提供外送相關服務、或有相關防疫規定,建議即時更新在 Google「我的商家」上,避免讓消費者撲空或是出現未落實防疫規定的情形。
  • 導入數位支付工具:建立 Apple pay、Google pay、Samsung pay、Line pay、街口支付等電子支付管道,讓消費者可以迅速完成交易,也避免接觸傳染的風險。
  • 線上訂購、線下取貨,或與外送平台業者合作:因應民眾宅在家網購的趨勢,業者可推出線上訂購管道,讓消費者可以自行線下取貨,或是與在地外送業者合作,即時外送到家,建構安心又便利的服務機制。

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線上 6 大佈局,靈活應變才能吸引顧客

轉型電商,線上佈局的任務當然更是刻不容緩。線上策略依舊緊扣 DTC(Direct to Costumer,直接面對消費者)的初心,同時利用線上服務的靈活應變優勢,為消費者帶來有感的體驗。主要策略有以下 6 項:

  • 加強顧客關係管理系統(CRM)、POS 應用:無論是零售還是電商,盤點品牌現有的數位行銷資源與會員,絕對是最重要且最基本的功課。建構完善的資料搜集系統,後續的行銷洞察與分析都會有效率很多。
  • 善用直播和社群工具,與顧客互動:消費者喜歡到實體門市消費不是沒有原因的,像是喜歡親手觸摸衣服的質料、親身試穿、實際感受氛圍等。零售業者可利用直播或社群,盡可能帶給消費者親近、互動的體驗,增加對商品或品牌的信任度。
  • 善用 SEO 關鍵字與內容行銷:利用關鍵字搜尋或經營內容主題,讓消費者在網路上搜尋相關資訊時,可以主動找上門,觸及更多潛在顧客。
  • 精準分眾的會員行銷:如果會員管理系統的基礎建立好,就能更進一步地針對顧客偏好進行分眾行銷,提升轉換率。
  • 優化線上購物體驗:現在是消費者體驗至上的時代,尤其在這一波疫情間,電商零售業者需要花較多時間理貨、揀貨、客服等,更需要仰賴MarTech工具來優化消費者的線上購物流程,例如:建立站內搜尋引擎、Chatbot 客服機器人、簡化線上付款程序等。
  • 釐清每個階段的數位廣告目標:不管是純實體店面或電商零售業者,在每一次的行銷行為以前,都要先釐清廣告目標。數位廣告也是如此,如何在消費者行為中理出頭緒,創造有效的廣告,數據分析十分重要,可利用 Google Ads 與 Google Analytics 等分析工具找出洞察。

以上簡述的幾項策略,每一項都是值得細究的 MarTech 命題。轉型電商或佈局 MarTech,從來就不是一件簡單的事,尤其急需仰賴對於數位行銷工具的熟悉,以及線上消費趨勢的洞察。知識就是最好的助力,讀者不妨下載這份《產業白皮書》,針對上述的策略皆提供詳細的具體做法。疫情時代下思考轉型,這是所有零售業者或思考MarTech的業者可以先行的第一步。

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瞭解更多:阿物科技的 MarTech 趨勢解密