【Wired 硬塞】Amazon、Google、 Microsoft,比一比誰的雲端最環保?

WIRED 首度公開三家科技巨頭的雲端服務綠能指數比一比!
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原文來自 Wired《Amazon, Google, Microsoft: Here's Who Has the Greenest Cloud》,作者 Daniel Oberhaus。 台灣康泰納仕集團授權提供。本文由譯者 Cher Chang 翻譯並經 INSIDE 編審。

或許「把資料比喻成石油的熱潮」已經過去,但以碳足跡而言,資料的確跟石油一樣糟糕。根據美國能源部公布的數字顯示,資料中心整體耗電佔全美用電量的 2%。 

也就是說,建構在雲端的 Netflix 看到飽、電玩絕地求生(PUBG match)、以及 email 等都在製造更多的碳足跡。相較於個人用戶,企業用量很可觀,也急需找更環保的方式儲存資料以降低碳排放。在位者胸懷大志是好事,但實際上執行恐怕沒那麼容易。

目前電腦設備租賃業有高達 2/3 的服務是支援三大雲端服務商 Amazon Web Services, Google Cloud, 和 Microsoft Azure 。現在就跟著 WIRED 一起來揭開這三大巨頭到底做了哪些事來降低你資料的碳排放量。

怎樣才算綠能雲端?

有些公司仍然把資料放在公司走廊上,像衣櫥般堆滿黑盒子的櫃子裡,其他比較有大型運算需求的企業有專門的資料中心機房。其餘剩下的公司首選就是把資料都塞進 Amazon、Microsoft、或 Google 所謂大到不行的伺服器農場。

綠能資料專家 Johnathan Koomey 建議以下三大評估指標:資料中心的能源設備(照明、冷卻等)設計是否有效率、伺服器效率、以及用電來源。

這三家雲端大廠的資料中心軟硬體效能上大致上沒什麼問題。除了使用虛擬伺服器以節省空轉時間、裝設客製化的冷卻設備、也盡可能的自動化一切運作。這種極盡可能提升效能的作法,確實讓資料中心業者這 10 年來在能源消耗上大致持平。這也意味著,企業將資料從內部硬體伺服器轉成雲端的能源消耗量其實差不多。

「但好景不常。當大多數企業將資料移到雲端的時候,雲端服務業者的能源消耗量也會跟著提升。對於資料的需求只會越來越大,所需的能源或許還會跳躍性成長。」Lawrence Berkeley 國家實驗室的能源效率專家 Dale Sartor 如是說。

這也就是為什麼評斷資料中心是否為綠能,必須要先知道這個能源的來源。雖然這三大廠商都主動提出要完全去除資料中心的碳排放,但目前為止還沒有任何一家完全放棄來自石化燃料的能源。

為了清理碳足跡,這些企業仰賴一種工具稱之為「可再生能源憑證(REC, Renewable Energy Credit)」,一種代表該設備所能生產的綠能額度,或可以稱一種可以在市場上交易的能源商品。 也因爲購入 REC,Google 跟 Microsoft 即使還是有使用石化燃料(只有部分來自於太陽能或是風力設備),依然可以對外宣稱他們的資料中心已達 100% 綠能友善。

坊間的雲端綠能評估大同小異,在以下的評量中,我們特別點出幾個重點供想降低碳排放的資料中心參考。

Google 雲端

他們說:

Google 雖然是這三家占比最小的雲端企業,卻是在降低碳排放做最多的。早在 2017 年,Google 就宣佈他們已經達成 100% 皆使用可再生能源。也就是說,所有由 Google 雲端資料中心的碳足跡為零

如何做:

Google 說他們是全世界最大的可再生能源買家。2019 年 9 月從全世界購入的再生能源的各項設備與相關建設更增加 40%。Google 此舉無疑是當業界提高可再生能源的領頭羊

除了可再生能源相關計畫,Google 也使用機器學習去持續優化資料中心的能源使用效率。Google 資料中心 VP Joe Kava 舉例,系統的演算法會參考歷史氣候資料,並評估如何針對環境變化調整冷卻設備。除此之外,該系統也會每 5 分鐘就擷取一次氣候資料,所以如果一旦氣溫下降,設備就會立即減少冷卻功能。

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▲為了做到所有資料中心 100% 綠能,Google 大量投入相關設備與在全球各地做相關建設與投資。Photo Credit: Reuters/ TPG Images

然後呢?

2018 年的時候,Google 所成立的「石油與天然氣專案部門」,專門服務石化燃料產業。Google 希望能以機器學習相關的工具以及雲端服務協助該產業能夠有效率的抽取石油與天然氣。

除此之外,Google 雖然還是靠石化燃料,綠能指數也是靠先前所提的 REC 在撐,但不可否認的,他們也相當積極在某些國家積極建設可再生能源設備。

下一步:

每年年底 Google 雲端服務都會計算整年度的碳足跡,並確保綠能與石化燃料至少要相等。Kava 提到,Google 希望資料中心每個小時 100% 都來自於可再生能源。不過在陽光跟風力不是天天有,而網路不可能間斷的情況下,恐怕需要的不只是再生能源的產出,而是更多新科技設備好協助儲存這些綠能。

對 Google 而言,多方善用綠能能夠讓企業走得更寬廣。今年年初,資料中心與 Google 人工智慧單位 DeepMind 跨部門合作,設計出新的機器學習 model 來在 36 小時前預測何時會有風力。將來設備可以使用這些資料了解何時會有風力,進而提高相關能源的供給。

WIRED 評分:

  • 綠能概況: B+
  • 能源效能: A+
  • 資訊公開: A
  • 新創科技: A
  • 可再生能源總量: 5.5 GW

Microsoft Azure

他們說:

Microsoft 發下豪語要「讓資料中心都消失」,意思是,降低其存放伺服器機房的環境影響。從 2012 年起 Microsoft 就以碳平衡自居。並在 2014 起就已經達到 100% 使用可再生能源(含 REC)。如果不算 REC,Microsoft 的資料中心目前為 60% 綠能,可望在 2023 年的時候達成 70%。

如何做:

Microsoft 有許多獨特的措施,包含內部碳排放稅收政策,敦促包含 Azure 團隊在內都必須積極降低相關環境影響。

除此之外,Microsoft 也積極投資乾淨能源的計畫。今年初剛在華盛頓州簽訂 5 年水力發電能源採購,並且也在該州開始購置風力發電廠。同期相關投資還有在北卡的 74 兆瓦的太陽能發電計畫。Microsoft 能源與永續發展部長 Brian Janous 表示,以上措施都將 Microsoft 的再生能源總量提升至 1.9 GW,如果跟去年比較,算一算也成長了 60%。

Microsoft 也正積極在投資與提高能源利用以及其資料中心效率的相關研究計畫。去年起,Microsoft 實驗將資料中心置入海底,以降低或甚至省去降溫相關的用電量。 不僅如此,Microsoft 也在開發燃料電池為資料中心供電。與 Google 相同,Microsoft 也使用機器學習以提高資料中心的設備使用配置。有趣的是,Microsoft 更提供雲端使用費作為獎學金給研究氣候相關議題的研究員們。

然後呢?

Microsoft 正積極的網羅石化燃料產業客戶,並在今年 9 月宣布一項與 Chevron and Schlumberger 等石化燃料大廠的合作計畫,目標是「如何利用 Azure 平台加速開發石油科技與數位科技」。不過這個合作案卻引來內部員工的不滿,質問為何公司反而提高氣候問題的複雜度,並因此走上街頭抗議。 雖然 Microsoft 資料中心自 2014 年起就宣稱 100% 使用綠能,但事實上還是有使用石化燃料,同時使用 REC 來平衡。雖然 Microsoft 正在考慮使用天然氣作為資料中心電力來源以提高能源使用效率,但天然氣畢竟不是綠能,反而提高了企業的碳排放。

下一步:

Janous 指出,燃料電池或許是個能夠將資料中心昇華成自身發電廠的方法。他們賭的是有天「氫氣 (Hydrogen)」的供給會更多、價格會下降,因此能夠大量使用低碳排放的燃料電池做為供電來源。(不過目前還是以天然氣的整合為主)

Microsoft 也積極在投資電池科技供資料中心使用。不論是一般或燃料電池,將資料中心變成大型能源儲存中心的概念大致上是很不錯的。除了可以更有效率調配能源使用之外,也能在太陽能與風力充足的時候適時的儲存能源。去年 Microsoft 開始測試使用電池支援維吉尼亞州的資料中心計畫。

WIRED 評分:

  • 綠能概況: B
  • 能源效能: A
  • 資訊公開: A
  • 新創科技: A+
  • 可再生能源總量: 1.9 GW
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▲Amazon 位於印第安納州的 150 兆瓦風力發電廠(非本圖),供給 AWS 資料中心能源。Photo Credit: Reuters/ TPG Images

Amazon 雲端服務 (AWS)

他們說:

AWS 目前應該是最大的雲端計算服務商,佔整體市場約 1/3。2014 年 Amazon 全球總裁 Jeff Bezos 宣布長期投入讓未來所有 Amazon 的資料中心都能 100% 使用可再生能源的計畫。自那時開始,就陸續投資了數個風力與太陽能發電廠。今年初 Bezos 也在員工與投資人的壓力下,承諾要在 2040 年達成零碳排放。2018 年在 REC 的加持下,Amazon 就已經達成 50% 為綠能的目標。

如何做:

加上還在施工的部分,目前 Amazon 在全美已有 3 個新的風力發電廠與 6 個太陽能發電廠進入採購簽訂階段。如同其他雲端供應商,AWS 也仰賴 REC 作為彌補碳排放的措施。

然後呢?

今年初綠色和平組織的一項報告指控 Amazon 背棄其 100% 綠能計畫的承諾。 報告指出,Amazon 旗下某幾個大型的資料中心目前只有 12% 為綠能支援。以維吉尼亞州為例,其資料中心是 Amazon 雲端服務的核心單位,AWS 雖提升 59% 的業務量,卻沒有增加任何綠能措施。儘管如此,Amazon 官方回應堅稱仍然朝著 100% 綠能目標前進。

Amazon 一直以來不太公開碳排放資訊。雖然今年首次發佈其年度全球碳足跡資料,卻在澳洲遊說當地政府不要公布相關數據。Amazon 也常被人詬病不願意提供任何如何達成100%綠能目標的具體措施。 

AWS 目前也積極網羅石油與天然氣相關的客戶。例如在官網明確指出其服務如何協助相關產業加速並優化能源探勘、挖掘、以及產出的速度。

下一步:

Amazon 無具體回應目前或未來 AWS 的相關能源計畫。

WIRED 評分:

  • 綠能概況: C-
  • 能源效能: B
  • 資訊公開: F
  • 新創科技: Unknown
  • 可再生能源總量: 1.6 GW

責任編輯:Chris
核稿編輯:Mia


一圖看懂 最強留才計畫「TCA」

TCA計畫以人工智慧、資料科學、智慧內容、智慧聯網、數位行銷為核心,推出國際人才循環交流模式,整合企業實習計畫與混成式培訓課程,讓在台外籍學生能快速融入本地企業、增強台灣科技人才庫。
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Photo Credit:The News Lens Brand Studio

在變化快速的產業趨勢下,無論是個人或國家都必須不斷強化競爭力,在變革中保持優勢。世界經濟論壇(World Economic Forum, 簡稱WEF)提出的《未來工作報告》(the Future of Jobs Report)[1]預測,在自動化科技與疫情的催化下,到了2025年將有8,500萬個現有的職位消失,但也將產生9,700萬個新崗位,這意味著人才技能的提升與重塑事不宜遲。

但實際上,我們應該從何著手?綜觀歷史,文明的精彩總是源自於「開放」。以新加坡為例,根據世界銀行2021全球創新指數(Global Innovation Index 2021[2])調查,新加坡在全球最具創新力國家中排名第八,這得益於他們吸引對外投資及海外人才的豐碩成果。

有鑑於此,為了連接台灣與世界的創新能量,以經濟部、美國在台協會與工業局三單位為核心促成的「人才循環交流推動計畫(Talent Circulation Alliance Program,簡稱TCA)」,就擔綱起吸引與培育優秀人才的責任。TCA 聚焦於數位經濟產業發展相關主題,如人工智慧、資料科學、智慧物聯網、智慧內容、數位行銷、資安、數位轉型等領域,不僅爭取國際上最頂尖的技術、研發和管理人才,也同時連接資源給本地人才,互相激盪交流,更快速促進台灣未來人才的國際力。

結合交流、培育與媒合的一條龍計畫:TCA

TCA 計畫的目標是促進台灣的國際人才流通,培養一批有能力、國際化、數位化的專業人才,提升我國數位人才素質與國際競爭力。不過,要增進台灣產業的未來人才庫,不能靠單點式的努力,而要從頭至尾、一條龍式的打通脈絡,才能更有效地促進人才成長。

因此,TCA 計畫具備三大任務,一是「人才循環」(Circulation)、二是「人才培育」(Cultivation)、三是「人才鏈結」(Connection)。分別著手海內外學生的交流互動、各領域人才的線上線下混成式學習資源,再到與實務界的串接,創造實習與就業機會,讓學有所用;同時也替產業帶進最新的數位應用,讓實習生激發既有產業的創新力、也讓富有經驗的企業提供實務經驗給新鮮人,兩相刺激、教學相長。

除了實務的工作技能外,TCA 也相當注重外籍學生的融入狀況,幫助他們適應文化上的差異,提供國際培訓和實習計畫,讓國際學生更容易融入台灣職場、台灣學生更容易進入海外單位實習,並於兩者間搭起團隊合作的橋樑。

學以致用,與企業實務接軌

TCA 的實習計畫於 2022 年串接了多達 22 家台灣企業與機構,提供 240 小時培訓與實務研習時數,結合 DIGI+ Talent 跨域數位人才加速躍升計畫(簡稱 DIGI+ 計畫,其對象為 230 名大三至碩二的台灣學生)與 TCA(TCA 的對象為 80 名在台就學之大學至研究所的外籍學生)兩項計畫,讓具有國際背景的求職者得以更快融入並站上合適的舞臺,也讓台灣學生更適應與國際人才互動。

為了避免無效的實習模式,TCA 採用的實習方式也相當特殊:「專題實務研習模式」。這種以專題為主軸的實習,不僅能提供企業有實務價值的提案,也讓在台外籍學生與台灣本地學生有機會共同執行跨領域數位經濟相關專題,達到多贏的局面。

例如,在上一屆計畫中,來自巴基斯坦、泰國的研習生與台灣研習生進行合作,在研習單位(財團法人紡織產業綜合研究所)的輔佐下,開發出「智慧互動瑜珈墊」,透過感測足底壓力判斷使用者姿勢並引導呼吸頻率,可輔助初學者達到瑜伽正念的最佳效果。在專題研習的過程中,外籍研習生與台灣研習生充分進行語言及文化方面交流,並以問題解決為導向,結合智慧織物與數位媒介,最終產出令人眼前為之一亮的產品,並一舉奪得首獎。

在執行的兩年中,此計畫已成功媒合 32 國 138 位外籍生進入 27 家台灣企業與機構進行實習,創造讓人才留台發揮所長的平台。

Photo Credit:TCA 計畫同學提供

線上線下不間斷,免費培訓與資源媒合

此計畫同時提供眾多免費學習資源,包括線上課程與工作坊,讓有興趣的學生們得以共同學習。其中包括「TCA 網路學院」平台,現有 30 門英語授課之數位課程上線,內容針對外籍學生所需的各種知識設計而成,包括實務技能如數位技能、數位行銷,以及文化相關的軟實力課程。

除此之外,計畫也積極辦理諸如數位技能、職場軟實力、文化議題之論壇與工作坊,結合大師對談與企業參訪,讓知識與實務間的距離更為縮短。過去曾舉辦的大師對談講座包括「Hacking for Good : AI in Cybersecurity Forum」,邀請到數據分析公司鄧白氏(Dun & Bradstreet)的高級副總裁兼首席數據科學家 Anthony Scriffignano 博士擔綱演講;另外也和美國在台協會(AIT)於 2021 年共同辦理「看見科技業多元與共融的職場文化」講座,邀請來自科技業的傑出領導者擔任與談貴賓,分享企業如何在職場中實踐 DEIA(指多元 Diversity、公平 Equity、共融 Inclusion 與可及性 Accessibility)的理念,並鼓勵來自不同身分與背景的優秀青年積極投入科技產業。

透過自學課程與大師的觀點分享,讓人才不僅得以學習最前沿的數位技能,更能具備國際視野與宏觀思維,而這些高價值的知識在 TCA 計畫中皆不收取費用,就是希望能降低學習的門檻,讓人才得以盡情吸收各種珍貴的知識。

Photo Credit:TCA 計畫提供

上工啦!全方位國際徵才博覽會與職缺平台

經過了扎實的企業專題實習與超高價值的學習培訓後,最重要的還是讓人才學以致用,最終在產業中發揮價值。因此,TCA 計畫透過辦理國際企業徵才博覽會,以及建置國際人才媒合平台「TCA 國際人才庫」,鎖定國際化、想要跨入數位領域的求職者,提前為台灣的人才轉型做準備,並真正落實「將人才留在台灣」。

以剛落幕的「2022 跨域數位暨國際人才就業博覽會」為例,TCA邀請華碩、廣達、緯創等 30 家企業參與徵才、開放超過 2,000 個職缺,參與求職的人才中,有高達三成為在臺外籍專業人才,連續兩年下來,國際企業徵才博覽會已累積媒合 45 家廠商、超過 700 名人才;而所建置的人才媒合平台,也透過生動活潑的「路線圖」,清楚呈現國際人才來台求學、求職、生活等豐富資訊。

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透過 TCA 計畫,最終願景是希望得以留才於台灣,在數位轉型的時代積蓄能量、培養我國人才與產業競爭力,打造創新台灣產業。

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[1] The Future of Jobs Report 2020
[2] Global Innovation Index 2021