【世界公民】關於「貧窮」這件事引起的全球問題

法國黃背心一週年、智利百萬人上街、美國貧富差距影響大選⋯⋯近期的國際上出現不少爭議是因「貧窮」引起。
評論
REUTERS/達志影像
評論

本文由世界公民文化中心提供,作者台灣亞太產業分析專業協進會院士鄭貞茂,INSIDE 獲授權轉載。原文收錄於英語島 English Island 2019 年 12 月號

Poverty (貧窮)這個單字是出自拉丁文的 pauper,意思是 poor,泛指缺乏金錢或資源,後來演化成法文的 poverté,再變成現今的英文。Pauper 一字如今在英文仍是指窮光蛋或貧民,美國大文豪--馬克吐溫曾經寫了一本著名小說「乞丐王子」,英文書名就是(The Prince and the Pauper)。

另外一個 p 開頭的字pilfer 源自於法文的pelfre,意指 plunder 或 pillage,從中文都可以解釋成偷竊或搶劫。為何這個月要以 Poverty 做為主題,原因其實是最近一些經濟頭版新聞都與這個主題有關。

字源解釋

pauper (拉丁文,窮光蛋or貧民)

poverté (法文)

poverty (英文,缺乏金錢或資源) 

法國「黃背心運動」一週年:政府精簡支出

先從 2018 年 11 月 17 日在法國爆發的黃背心運動說起。

當初爆發抗議人潮,主要是針對燃油價格飆漲及物價攀升,後來則演變成反對法國總統馬克宏 (Emmanuel Macron) 和他所推動的經濟改革措施。

今年適逢黃背心運動一週年,示威者再度走上巴黎街頭,並占領所謂的「消費殿堂」拉法葉百貨公司導致其關門。為了平息示威者的怒氣,馬克宏去年即暫緩調高燃油稅,同時凍結電費、天然氣價格,也暫緩於 2019 年實施汽車排放規定和老舊汽車罰款政策,之後馬克宏決定徹底取消 2019 年調漲燃油稅的計畫,並舉辦全國大辯論。

今年 4 月 25 日馬克宏宣布幾項改革措施,包括大幅精簡中央政府機構,增加地方一線辦事員數量、取消高級公務員的高薪待遇、象徵性減少公民稅收,2020 年起,月收入不超過 2000 歐元者,其退休金將與通膨同步調升。

智利百萬人上街:總統解散內閣

第二個例子發生在智利。

由於國內政治危機未平息,智利總統皮湼拉 (Sebastian Pinera) 於 10 月 30 日宣布取消主辧亞太經濟合作會議 (APEC) 高峰會以及 Cop 25 氣候變遷大會,這是 APEC 自 1993 年舉辧第一次非正式經濟領袖會議以來,首度取消峰會,也讓原本計畫在本次會議中簽署美中貿易協議的美國與中國大陸不得不另外安排其他時間及地點。

這次智利民眾示威的導火線也是因為地鐡票價調高 30 披索(約新台幣 1.26 元),尖峰時段單程票從 800 智利披索調高至 830 智利披索 (約新台幣 35 元) 所致,但民眾高喊「不是 30 披索,是 30 年!」,智利自前一位獨裁者皮諾契特 (Pinochet) 政權結束後,從1990年至今,智利的經濟與法律政策尚未得到全盤改革,現任總統皮湼拉個人財產估達 28 億美元,是智利最富有的人物之一,自然更引起民眾的不滿。

近百萬人民上街頭的結果,逼得總統宣布解散內閣,公開向人民道歉,並承諾保障最低工資、提高國民年金 20%、凍漲電費,未來並將提出法案由國家負擔昂貴的醫療費用。

「貧窮」其實是一種感覺

今年 10 月 14 日諾貝爾經濟學獎得主出爐,由研究貧窮議題的印度裔美國經濟學家巴納吉 (Abhijit Banerjee)、法國經濟學家杜芙若 (Esther Duflo)、以及美國發展經濟學家克雷默 (Michael Kremer) 共同獲得,以表彰他們對減輕全球貧困之實驗方法做出貢獻。

根據他們的實驗發現,在消滅貧窮上,政府必須對試圖解決的問題進行更細的切割,並針對制度上的細節 (institutional details) 進行系統性的比較分析,才能有效的解決問題。

舉例來講,許多專家學者可能認為微型信貸可以協助低所得者取得資金融通,但問題是,雖然微型信貸增加借錢的機率,但是其效果普通,實驗研究也未找到微型信貸可以提高窮人家庭所得的證據。

其實貧窮是一個相對的感覺,在解決貧窮問題的背後,凸顯的是所得分配不均日益惡化的問題。

聯合國自 1993 年起將每年的 10 月 17 日定為「國際消除貧窮日」,用以喚起世界各國對因制裁、各種歧視與財富集中化引起的全球貧富懸殊,提高全球的滅貧意識,提醒所有人持續為減少貧困的共同目標--「2015 年時,每日以不到 1 美元維生的人口比例能減半,以及挨餓的人口比例減半」而努力。

但這個目標並沒有被達成。於是聯合國又在 2015 年將「消除貧窮」列為永續發展目標(Sustainable Development Goals,簡稱 SDGs) 17 項指標的第 1 名,將貧窮人口減半的目標延後到 2030 年。如果沒有新的突破,這項目標的達成可能依然充滿挑戰。

「貧窮」將影響 2020 美國總統選舉

貧富差距過大問題不僅僅影響發展中國家,甚至連已開發國家也面臨衝擊,例如法國就面臨到如何減少政府赤字並兼顧窮人福利,但又能振興經濟的困境。

在大西洋岸另一邊的美國,前 1% 富豪財富暴增,其資產總和將超越中產階級和中上層階級的總和,這也讓 2020 年的美國總統選舉出現變數,其中尤以民主黨參議員華倫 (Elizabeth Warren) 的富人稅主張最引人矚目,在此之前另一民主黨參議員桑德斯 (Bernie Sanders) 也表示美國不應存在任何億萬富豪,他們的主張引起美國富人的反彈與憂慮,並導致前紐約市長、億萬富豪彭博 (Michael R. Bloomberg) 在 11 月8 日登記參加 2020 年民主黨總統初選,成為對 2020 總統大選表露興趣的四名億萬富豪之一。

這或許是美國選舉歷史中,首次在全國性的選舉上出現討論億萬富豪的議題,顯示民眾開始意識到財富和機會的巨大差距。當初川普因為要「讓美國再次偉大」而當選總統,這一次會不會因為「讓美國貧富差距擴大」而落選,讓我們拭目以待。

責任編輯:Mia



NEC 以專業的生物辨識驗證技術,為人類生活打造更準確又安全的身份識別方式

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在一對多的人臉辨識速度上也是業界之首。
評論
Photo  Credit:NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌
評論

你有沒有在機場使用過 e-Gate 快速通關系統呢?這種利用生物特徵的辨識技術既方便又安全,早在幾年前就已經是很多政府機關使用的成熟技術,讓我們跟著生物特徵辨識領導廠商 NEC 一起瞭解這種技術的原理吧。

生物辨識面面觀

身份辨識是電腦資安領域中很重要的一環,過去我們常常使用「知識辨識」方式來辨識使用者身份,但是使用輸入密碼的方式可能會被忘記,或是容易被破解的問題。至於「持有物辨識」是某種 USB 加密鑰匙,雖然可以省下記憶密碼的麻煩,但也有機率會不小心遺失。

生物辨識則是利用身體上獨一無二的特徵進行驗證,具備唯一性且不易盜用的先天優勢。其實這也不是很新的技術,早在數千年前人類就開始使用生物辨識,比如我們出門看到隔壁鄰居的臉,就能認出他是老王,這就是生物辨識的概念;但是要教會電腦辨識生物特徵,可就不是這麼簡單的事了。

生物辨識驗證領域全球領導廠商 NEC 從 1970 年代便開始研發指紋辨識、掌紋辨識和人臉辨識等技術。目前除了上述技術之外,NEC 也已開發出虹膜辨識、語音辨識,以及原創的耳道聲波辨識技術,這些獨特且高度準確的生物辨識驗證技術解決方案在全球各地都有實際應用的經驗。

NEC 將這些生物辨識驗證技術以「Bio-IDiom」品牌運用在各式應用中,並且以有效的組合運用這些技術,從而打造出「任何人都能安全無慮地使用數位內容」的世界。

NEC  在生物辨識驗證技術有 50 多年的經驗與龐大的研發團隊,並且具有多項領先技術。/Photo  Credit:NEC

領先業界的人臉辨識技術

以人臉辨識技術為例,它是透過攝影鏡頭補捉人臉的畫面,並透過電腦分析臉部各個特徵點的資訊,來判斷受檢人員是不是與登錄的資料相符。

人臉辨識技術有許多優點,由於人臉是平常人們用來判斷對方身份的方法當中最自然的一種,所以使用者的心理負擔很小,使用過程中也無需動手操作,而且一般攝影機就可辨識,讓建置更快速且低成本。此外它還具備有效防止弊端的特色,例如辨識的時候系統能夠留儲「臉部影像記錄」,讓管理者可以目視確認是否相符。

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,也能在人臉被遮蔽或影像不清楚的情況下正確辨識,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在大規模一對多的人臉辨識準確度上也是業界之首。

生物辨識有使用方便、不易被盜用的優點,近年的應用越來越廣泛。/Photo Credit:NEC
除了人臉辨識之外,NEC 也有多種不同的生物辨識驗證技術可以交互搭配使用。/Photo  Credit:NEC

奧運史上首次使用人臉辨識入場

NEC 為 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會(Tokyo 2020)成功提供人臉辨識系統,為奧運的安全、可靠和高效舉辦做出貢獻。NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌在訪談中表示:「NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份,當他們進入奧運和帕運選手村、國際廣播中心(International Broadcasting Center, IBC)以及主新聞中心(Main Press Center, MPC),系統會自動進行臉部辨識。該系統為 NEC 生物辨識驗證技術『Bio-IDiom』的核心技術,採用準確度世界第一的臉部辨識技術。」

NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份。/Photo Credit:NEC

One ID 帶來更便利的生活

機場是有高度安全考量的場所,因此無論在航空公司櫃台報到、海關查驗、登機口查驗,甚至在免稅店購物都需要旅客出示護照以確認身份,不但過程相當耗時,同時也增加了經常拿進拿出而遺失護照的風險。

以 NEC 提出的 One ID 解決方案為例,旅客只需要登錄其臉部影像,就能在機場辦理與進行各種手續,例如報到、托運行李、安檢、登機等,而不需要出示護照與登機證,不僅能加速程序的進行,還能達到全程零接觸,降低染疫風險。

全球最大航空公司聯盟星空聯盟(Star Alliance)、NEC 集團及國際航空電訊集團公司(SITA)達成一項新協議,在不久的將來,星空聯盟成員航空公司的飛行常客計劃之客戶,將能在任何參與此協議的機場與航空公司使用生物識別進行身份驗證。/Photo Credit:NEC
NEC 希望透過更多元的生物辨識技術改善人類的生活,透過只要伸出手指就能確實證明兒童身份的指紋辨識技術,就可以不受出生國家或地區左右,建立確實執行給予所有兒童合法出生證明與出生登記的環境,同時也打造兒童在成長過程中必要的、確保享有身為國民應有的公共醫療、教育機會與社會之保障。/Photo Credit:NEC

張裕昌提及,目前 NEC 的技術已經達到相當高的準確度與可靠性,未來的發展重點不再是改善辨識準確度,而是發展更多元的辨識種類,以及透過系統整合的方式,結合多種不同技術,以因應更多差異化的使用需求。

此外張裕昌總經理也特別提到,以 NEC 獨家的嬰兒指紋辨識技術為例,可以克服嬰兒指紋會隨時間變化的問題,有助於協助戶政系統不完善的國家追蹤嬰兒疫苗接種情況,發揮降低夭折比例的功效,為人類社會做出實質貢獻。