Apple Arcade 是開發者的新機會嗎?從 App Store 年度最佳開發者們的回答來剖析

當然,建立在優質的平台服務下,最終還是會回歸訂閱的「內容」!
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Photo Credit:Apple 春季發表會直播截圖
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遊戲開發商的獲利模式大家都不陌生,在 App Store、Google Play 等商城免費或付費購買上架的遊戲,透過玩家觀看遊戲內廣告開發商獲得分潤或是透過遊戲中的加值、解鎖等遊戲內購(In-game purchase) 賺取收益。

在過去商業模式下,不少遊戲開發商都能在此取得不錯的投報率,然而,身為玩家的我們對於廣告感到困擾,遊戲內的課金經常是望之卻步,一直以來都是玩遊戲經常遇到的負面體驗,近期熱門的遊戲串流服務想要改寫這樣的痛點。

事實上,遊戲訂閱並非在今年才出現的概念,在 2017 年微軟旗下 Xbox 就推出會員制的「Xbox Game Pass」服務,只要是 Xbox One 與 Win10 的玩家可付月費成為「Xbox Game Pass」會員,主打可玩 Xbox One 以及 Xbox 360 向下相容遊戲近兩百款,強調遊戲庫每個月都會新遊戲,今年六月更推出的「 Xbox Game Pass Ultimate 終極版訂閱服務」整合原本的 Xbox Game Pass 訂閱,與多人連線服務 Xbox Live 金會員。

在近期,加入遊戲訂閱模式的兩大巨頭 Apple 與 Google, 繼 Apple 三月發表、九月正式上線  Apple Arcade 遊戲串流服務,Google 隨後於美國也推出 Google Play Pass,相較前者 Apple,Google 建立在行動裝置基礎下,擁有更多機會觸及用戶。

從每月 170 能享受的「服務」談起

Apple Arcade 於 9 月19 正式在全球 150 個國家上線,台灣也於 9 月20 啟動服務,每月 NT$170 元訂閱(首月免費試用)就能享受平台上百款遊戲,帳戶最多可存取六個家庭成員的 Apple Arcade,在今(13日)再加碼推出新優惠,一年僅 NT$ 1690 元,也就是一次購買 10 個月即贈送 2 個月。

Apple Arcade 今日更新的優惠 一年僅 NT$ 1690 元,也就是一次購買 10 個月即贈送 2 個月。

不需再分頭購買,最重要的是遊戲內無廣告、無內購,玩家可以在連結到同一 iCloud 帳戶中的 iPhone、iPad、Mac 及 Apple TV 裝置中繼續遊戲,也就是在外面使用行動裝置進行遊戲,回到家打開大螢幕的 Mac 可以無縫繼續遊戲,透過 Apple TV 還可擁有 DUALSHOCK 4 、 Xbox 無線控制器操控的體驗,就服務來說非常不錯。

那麼對開發者來說呢?原本在 App Store 上的遊戲開發者如何看待,是否也會想加入Apple Arcade 的生態系呢?

在今年 12 月初,蘋果於紐約特別活動上讓年度最佳遊戲、App 開發者齊聚一堂,歡慶獲得蘋果獎項肯定,也向來自世界各地的媒體親自示範產品、講述設計理念,包含 iPhone、iPad、Mac、Apple TV 中的遊戲,蘋果也在僅上線三個月的 Apple Arcade 中挑選出最佳遊戲,這些具代表性的開發者來自不同規模的開發團隊,對此他們也有不同的看法。

與 App Store 不同:Apple Arcade 提供小型開發者舞台

除了在現場了解遊戲創意與概念,會後 INSIDE 也向今年獲獎的最佳遊戲的開發商探詢,iPad 年度最佳遊戲《Hyper Light Drifter》 背後來自西班牙的 Heart Machine & Abylight Studios ,團隊目前有約 18 位成員,這次獲獎的《Hyper Light Drifter》由 9 位夥伴經營。

Abylight Studios 的執行長 Eva Gaspar 向 INSIDE 表示,他們認為未來藉由 Apple Arcade 提供的訂閱服務,開發人員可以接觸新的受眾,因為玩家已經支付固定金額給遊戲,原本深怕購買到不喜歡的遊戲而止步,他們現在不用擔心,反而會更願意嘗試先前沒有考慮的遊戲。

此外,得利於 Apple Arcade 的模式,開發人員現在能夠更專注於開發內容的本業,過去團隊由於缺乏資源,可能永遠都不敢開發製作其他遊戲。蘋果 Apple Arcade 對開發者的支援反映著更多的獨立開發者能夠開創更多創新的獨立遊戲。

放眼望去市場上已越來越多遊戲和應用程式開發商採用訂閱模式。

現在遊戲不只是產品,更是服務。打造一款遊戲都只是開始,持續更新內容是更重要的。

Eva Gaspar 表示。

Apple Arcade 每月定期更新內容,因此開發端也正在改變。現在對開發者來說,打造一款遊戲都只是開始,強烈建議開發者在更新上還是需要下功夫。

此外,訂閱模式可能讓恢復行動平台在遊戲玩家中的聲譽。過去受到廣告影響,有些用戶認為無法真正的暢玩,根本不是在「玩遊戲」。如今,無內購或惱人的廣告,而在行動裝置上提供的高品質和獨特的體驗正逐漸普及。因此,對於獨立開發商而言,將有更多的動機來打造「行動優先」的遊戲,最重要的是不會犧牲開發社群的獲利能力。正因如此,Abylight Studios 團隊也開始在遊戲開發過程中使用更高階的模型,確保玩家能無縫獲得流暢的高品質遊戲體驗。

Photo Credit:INSIDE Anny 攝
向復古致盡的 Hyper Light Drifter 的 2D 動作角色扮演遊戲,重現經典的 16 位元遊戲風格,受到蘋果的青睞。

另外,Mac 年度最佳遊戲《Gris》背後的開發團隊來自西班牙的獨立開發商 Nomada Studios。這次獲獎的作品由 15 名成員共同開發,目前雖然沒有遊戲在 Apple Arcade 上,但他們本身也相當看好 Apple Arcade 的模式,正計劃一款瞄準 Apple Arcade 的新遊戲。

團隊認為訂閱制開啟新的大門,特別是對於新成立或小型的開發團隊。得利於其獲利模式,許多不用擔心太多風險的問題而放手開發,進而帶來更多好遊戲,讓產業有更多開放創新思維

iPhone 年度最佳遊戲《Sky 光遇》 背後來自 thatgamecompany 製作,由凱莉·聖迪亞戈和中國遊戲設計師陳星漢共同創立。先前他們主要是在開發 PlayStation 上的下載遊戲,曾以《風之旅人》打響名聲,如今推出的手遊《Sky 光遇》在推出後也獲得蘋果年度最佳iPhone 遊戲的肯定。

這次的陳星漢親自在活動會場上接受提問,目前團隊擁有約 15 人,他直言現階段並未想加入 Apple Arcade 生態,眼前主要的目標是能大量的曝光遊戲,然而 Apple Arcade 畢竟上線時間僅短短三個月,短時間內想在該訂閱服務中觸及大量用戶是不太可能的。

手遊《Sky 光遇》在推出短短四個月後就獲得 500 萬下載量,就目前來說因為課金是遊戲內含的主要核心之一,根據陳星漢說明,這款以社群互動出發的解謎遊戲,當中「送禮」給其他玩家也是社群互動的元素,遊戲推出至今也能穩定獲利。

長期而言 回歸於訂閱內容

目前看起來,雖然同為做遊戲,因為商業模式和平台方向不同,Apple Arcade 是持續更新遊戲精選目錄,上架遊戲維持有新遊戲可以玩,這和直接上架到 App Store 上與海量的遊戲內容競爭對開發者來說顯然是相當不同的,部分開發者也認為由於取消「遊戲內購」在介面設計上可以更專注遊戲本身的內涵,不用刻意刪減原有內容只為了改成課金功能。

當然,建立在優質的平台服務下,最終還是會回歸訂閱的「內容」,長期而言更新的頻率、架上現有的內容對用戶來說都是續訂關鍵,不論是音樂、影劇,一直以來這是訂閱服務的核心。

某種程度 Arcade 依然在對遊戲業產生改變,而目前看來 App Store 免費遊戲也不會被取代,Apple Arcade 是為開發者提供一個試驗的平台,讓每款遊戲觸及大玩家的機會增加。就這點可預期能激發更多開發者願意投入原創開發、是否會激起更多的靈感,從而帶入更多創新內容豐富遊戲生態圈,也是值得持續追蹤的。

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核稿編輯:Mia






【社會數位轉型】交通安全不能靠運氣!經濟部AI智慧運輸新解方預防事故發生

居住在都市的人們,大多早已習慣使用電子票證搭乘大眾運輸,能自然而然透過即時公車動態資訊掌握交通時間,也多有騎乘共享單車的經驗,旅遊時更享受著機場無人化自動通關、國道 ETC 電子道路收費的便利。這些畫面也許你不曾留意,但都是智慧運輸科技改善生活的證明。
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Photo Credit:Unsplash
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疫情衝擊下,結合人工智慧、區塊鏈、加密貨幣、虛擬實境、物聯網等數位科技的創新應用服務不斷成長,加速產業數位轉型,為經濟帶來正面效益,不知不覺間也成了改變社會的力量。隨著時代進步,人類的食衣住行越來越離不開數位科技,而交通運輸作為維繫社會系統運作的關鍵之一,正是臺灣邁向數位國家必須關注的重大議題。

近年特斯拉在全球大賣,經濟部技術處也看準無人載具、自駕車趨勢,推動創新實驗專案計畫,秉持沙盒精神,授權產學研於北中南各都進行落地實證,促進臺灣智慧運輸科技的研究發展與創新應用。

串聯法人技術合作 開發 AI 自動煞車系統罩大型車

馬路如虎口,臺灣交通事故多,為提升交通安全,資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,以自駕感知次系統技術能量於 2021 年發表全球首創的智慧巴士 AI 內輪差自動剎停技術,結合車輛視野輔助攝影機及 AI 影像辨識技術,陸續在台北市、新北市、桃園市等交通場域進行系統實證。現已能在預測內輪差區域發生碰撞前 1 公尺在 0.6 秒內發出預警並自動煞車,降低大型車駕駛盲點車禍事故問題。

資策會系統所智慧駕駛組組長張均東表示,臺灣交通環境為二輪與四輪複雜混合車流,車流密度高,駕駛習慣參差不齊,相較歐美更為複雜,對於發展無人載具來說是很大的挑戰,但也充滿機會。臺灣大型車平均一年造成 1,500 件事故,主因就是在混合車流環境下於視野死角容易發生死傷事故,「最常見就是所謂的 A 柱(註)與內輪差視野盲區,大型車輛(公車、貨車、聯結車等)轉彎時無法清楚看到機車、行人是否在行駛區域內,於是在轉彎行進過程來不及反應,造成此類車禍傷亡率很高。」

張均東解釋,目前車輛大多使用毫米波雷達感知周遭環境,但毫米波雷達雖對金屬物件偵測較敏銳,但無法得知物件類型,「毫米波雷達在偵測行人、兩輪車方面的穩定度沒有很好且無法辨識其類別。尤其是上下班時間,公車周圍滿滿都是汽機車,很難準確反應 A 柱與內輪差視野盲區內是否有機車、自行車、行人。」 據統計,正常駕駛人行車時,從目視到緊急情況,到做出反應、踩下煞車,反應時間約 0.6 秒左右。而大型車所需要的煞車距離又更長,往往駕駛在意識到危險時已來不及因應,生死就在一瞬間。

為此,資策會系統所與巴士業者合作,透過在公車上裝設之 5 顆攝影鏡頭,拍攝車輛行駛中容易發生碰撞之視野範圍,結合資策會開發的臺灣行車街景深度學習資料庫(Formosa Dataset),以 AI 深度學習辨識技術發展 AI-ADAS(AI 先進駕駛輔助系統)。

資策會系統所團隊現行於台北市、新北市、桃園市實際道路之實證結果已經可以在發生碰撞前 3 至 5 公尺以語音提醒公車駕駛在警戒區有行駛物件類別,且在發生碰撞前 1 公尺於 0.6 秒內,若駕駛無進行剎車動作時則由系統自動剎停。「本技術在日夜晴陰雨及複雜街景中皆能穩定辨識出行人、機車騎士、老人代步車及三角錐等交通物件,都不是問題。」張均東說,接下來預計技術進程將發展進化到預測大型車輛若要進行轉彎或變換車道時,系統會主動觀測鄰近車輛、行人行進軌跡並預測未來 3 秒行駛路徑有碰撞風險,則會主動減速緩剎並打正方向盤等 Level 3 自主駕駛技術,進而發展為智慧駕駛系統關鍵技術,擴大到不同車種的應用,創造更大市場價值。

著眼我國路上交通特性  全球首創機車車聯網安全應用

而要預防車禍意外,也不能不注意機車。臺灣的機車密度全球第一,平均每 2 人就擁有 1 台機車;在所有的交通事故中,有超過 75% 的車種與傷亡人數都是「肉包鐵」的機車,其中死亡人數每年都超過千人,包括因車速過快而自撞、自摔所造成的傷亡。

為此,資策會從機車用路人的角度,針對周遭路況及早反應,提供機車安全防護,除了降低機車整體藉此事物與傷亡比例,更能藉此改善駕駛行為。智慧機車安全警示系統便是因此而生,整合智慧型路側設備與機車車上裝置,偵測車速與路線,預測行車風險,再透過 LED 看板顯示路況警訊,打造低成本、高滲透的安全騎乘環境。2019、2020 年分別獲資通訊領域最高殊榮全球 ICT 卓越獎(WITSA Global ICT Excellence & Award),以及美國素有創新界奧斯卡之稱的愛迪生獎(Edison Awards)肯定,使臺灣成為第一個將車聯網技術應用在機車的國家。

資策會系統所規劃師廖彥程表示,團隊觀察到臺灣機車使用量非常大,而且很難從政策面減少機車數量,「只能從防止肇事的安全角度著手改善」。為此,資策會系統所在經濟部與交通部的支持下,攜手臺灣車聯網產業協會,並與擅長交通控制、交通安全的臺大教授許添本合作,共同研發智慧化解決方案。

「有些都是很早就成熟的技術,關鍵是要怎麼把不同科技串連起來」,廖彥程說明,在經濟部與交通部的指導下,本系統以無線射頻辨識(RFID)技術為基礎,並結合 AI 影像辨識與決策機制進行分析,能提醒駕駛注意來車、減速慢行等,爭取更多反應時間。

經 9,300 輛機車、70 組路測設施大規模實測,收集分析了幾千萬筆的駕駛行為資訊後證實,機車通過易肇事路段的平均車速可有效降低 12%,減少交通事故比例 50%。同時,計畫第二期試驗所選擇校園場域中山大學,粗估平均車速下降 30%、事故數減少 80%,成效驚人。廖彥程表示,因為和市區相比,校園交通環境較封閉、單純,導入新系統的衝擊較小;另外,發生機車車禍的年齡層以 18 到 24 歲占絕大多數,「正好趁著年輕學子剛拿到駕照、血氣方剛的時期,幫助他們及早養成良好的駕駛習慣。」

社會發展帶動交通產業轉型 打造智慧科技新舞台

現在全世界都在關注社會數位轉型,除了在交通運輸上的變革之外,數位科技帶給社會的影響還有 8 大關鍵問題,包括:資訊中立與數位近用權、數位技能落差與教育、數位專業之性別權、跨領域鏈結與人才培育、開源協作與開放生態系、去中心化與分散化數位治理、數位國土與資訊安全、資訊與人工智慧倫理等,都是臺灣發展數位經濟的過程中,必須時時回頭關注的社會議題。

臺灣的交通環境雖然複雜,但也因此成了智慧運輸科技的絕佳試煉場,形成另一種「臺灣經驗」。不同於國外汽車產業發展 AI 應用時,大多以房車為出發點,經濟部技術處也重視臺灣大眾運輸、機車族的需求,希望藉由科技應用實現社會數位轉型,先解決民生交通問題,再帶動市場,未來在國際發光發熱。

儘管現在臺灣自動駕駛市場還不成熟,這些創新計畫也仍處於試驗階段,尚未正式落地,但當實證階段完成,掌握差異化優勢,相信從公共領域到產業發展都精彩可期。

  • 註:汽車A柱為擋風玻璃兩側主要結構,為顧及車體強度,設計多半較為粗壯,但也因此容易產生視覺死角