【Wired 硬塞】比特幣挖礦衝擊全球氣候,但解方各地不同

若要衡量比特幣對全球暖化的影響程度,首先就必須了解,比特幣礦場的選址條件為何?而他們的電力資源又是從何而來?
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原文來自 Wired《Bitcoin's Climate Impact Is Global. The Cures Are Local.》,作者 Gregory Barber。 台灣康泰納仕集團授權提供。本文由譯者 Melody Sinn 翻譯並經 INSIDE 編審。

美國蒙大拿州米蘇拉市(Missoula)內唯一一家的比特幣礦場就認為,自身所做所為並無不妥。他們在市郊一處廢棄工廠內開設礦場,制定完善的計劃,方便在礦機報廢時能進行回收處理,接著再跟附近的水壩發電廠簽約,以獲得廉價的再生能源。當然,這或許只是一座充斥著高耗能設備以及冷卻系統,日以繼夜不停運作只為了「生產」加密貨幣的倉庫。但同時,礦場可以是一個低碳、低衝擊性的存在。

當地市政府公務員說,所謂「低碳」恐怕沒那麼快到來,罪魁禍首正是遠在半個州之外的一家大型燃煤電廠。他們表示,如果水壩所產生的電力全被用於比特幣挖礦,那麼,整座城市最後還是得消耗更多的煤炭,碳排放量也因此不減反增。基於這個理由,米蘇拉市當局今年 4 月下令規定,未來若有業者打算在當地開設礦場,就必須自行建設專有的再生能源發電廠。

慕尼黑工業大學的能源研究員斯托爾(Christian Stoll)就評論道,米蘇拉的方向是正確的。早前,斯托爾曾攜領團隊針對「比特幣挖礦的能源消耗率」進行了詳細的研究,主要依據為礦場所在地以及礦場所選用的礦機類型,他並將結果發表在國際知名科學期刊《焦耳》(Joule)。斯托爾表示,「比特幣仰賴著煤炭所提供的能源」,「關鍵是如何預防,而這全然取決於地方政府」。

比特幣挖礦,主要透過工作量證明(Proof of Work,PoW)共識算法以協助確認區塊鏈帳本,過程中促動全球範圍內的礦機進行「運算競爭」,就像是在試圖解開一道複雜的數學難題,以實現多方共同維護網絡安全及驗證交易,最終,「解題」最快的礦工就可獲得比特幣作為獎勵。

可想而知,挖礦龐大的運算能力自然也就得消耗大量電力。但該如何評估挖礦的能源消耗量?礙於這一系列活動的全球性特質,相關研究根本無從著手。因為很難知道,究竟是哪種機型正在運作?它們具體位於何處?礦場又是使用何種燃料發電?

正因為這些未知因素,所以才會導致多份估算數據相去甚遠。一項研究表明,光是比特幣挖礦產業日益成長,就有可能致使全球氣溫上升攝氏 2 度。不過,也有分析認為,隨著更多的礦工趨於轉向水力發電等廉價再生能源,這項計算無疑是被誇大了。

時機湊巧,斯托爾正好搭上千載難逢的順風車,才得以讓他對此有更細微的觀察。去年,獨佔全球礦機市場的三家中國製造商申請 IPO 上市。這過程中他們自我揭露了許多技術細節和市場份額數據,一般情況下,這些資訊是不會被公開的。透過仔細研究這些文件,研究人員終於得以摸透礦場的地點以及選用的機型。

研究人員還有另一個優勢:比特幣並不如想像中來得去中心化。過去透過家用電腦匿名挖取比特幣的日子已一去不復返。如今,比特幣網絡只由少數幾個「礦池」控制著,主要負責協調和分配算力。透過追蹤到礦池伺服器和設備的 IP 位址,研究團隊發現,它們實際上可以粗略研擬出比特幣挖礦的地理足跡。

根據礦場的規模(空間越大,冷卻效果越佳)和熱門挖礦地區的平均排放量等因素進行調整後,斯托爾的團隊估計,比特幣全球每年碳排放量約為 22 兆噸,介於約旦和斯里蘭卡兩個國家的年均排放量之間,也等同於堪薩斯城都會區的碳足跡(畢竟美國耗電量極高不在話下)。實際上相較於其他更令人震驚的估算結果,這份數字不過只是研究團隊的保守預估。斯托爾說,考慮到同樣正在使用工作量證明的以太幣(即將過渡到權益證明)、門羅幣、ZCash 等,若再將這些加密貨幣一併計入,預估排放量可能會翻倍。

不過也並非所有人都同意這一論點。今年 6 月,區塊鏈產業研究組織 CoinShares 的本迪克森(Christopher Bendiksen)就在另一份報告中提到,絕大部分的推估都貶低了可再生能源在比特幣挖礦產業內所扮演的角色。他說,這與所謂的「中心化」有關。就如同大型科技公司所運營的數據中心,比特幣礦場選址自然會是在電費最低的地區,但通常這些地方恰好都由可再生能源供電。因此,礦工紛紛湧向太平洋西北部和紐約上州的水壩周邊地區,還有的甚至遠赴冰島,到當地的地熱電廠附近落腳。CoinShares 估計,約有 74% 的比特幣挖礦是由可再生能源供電的。

不過,兩份報告意見分歧的主要根源為何?斯托爾說:「中國就是癥結所在。」中國的困境看起來有點像米蘇拉,但規模更大。儘管全球絕大部分礦場都散佈在中國境內各地,但就發電方式而言,卻像存在著兩個截然不同的世界。具體而言,在中國南部,尤其是四川山區,當地的礦工就能受益於廉價而豐富的水力發電資源。反觀中國另一處挖礦勝地內蒙古,卻是「以煤炭為生」的地區。CoinShares 估計,中國有 80% 的挖礦活動都在更廣闊的四川地區進行。但根據受訪礦工所言再結合中國最大礦池的 IP 數據,斯托爾統計出來的數字實際上更低,約為 58%。

還有一個問題:四川本身的能源綠化程度。專注於追蹤比特幣能源消耗問題的經濟學家德弗里斯(Alex de Vries)在他的部落格 Digiconomist 上指出,依賴雨季供給水分所致,四川水力發電建設仍在不可預測性。若比特幣價格夠高,即使在旱季挖礦也還能盈利。但德弗里斯說,這也就意味著伴隨而來的是碳排量增高,因為當四川水源枯竭之後,就會轉化成燃料發電,例如煤炭。

無論確切的數字是多少,斯托爾仍強調,即使他的推估結果並未表明比特幣正在「燒毀」整顆星球。但是他說,隨著人們開始廣泛考慮擁戴區塊鏈,及其高耗電量的交易安全保證過程(挖礦),但仍必須將「排放量」牢記於心。他說,這對挖礦勝地的監管者而言更是如此,米蘇拉為例,若當有新的礦場入駐,地方官員勢必得站在前線,以當地電力市場的局勢動態為考量。

而即使比特幣的衝擊廣及全球,地方政治人物的影響力也可以超出他們的想像。米蘇拉之外,還有一些地方正在努力當中。像是俄勒岡和紐約上州等礦工的熱門地區,都曾試圖通過提高加密貨幣業者的電費來解決問題。今年四月,中國本身就提出了比特幣挖礦禁令。為何?因為他們認為,這是一種浪費。

譯者註:挖礦在中國已不再是淘汰產業。中國發改委最初在今年 4 月 8 日公布《產業結構調整指導目錄(2019 年本,徵求意見稿)》之時,曾在當時的修訂內容中,擬將加密貨幣「挖礦」活動歸類為「淘汰產業」,但並未標示淘汰期限或計劃細節,「為國家產業政策已明令淘汰或立即淘汰」。然而,區塊鏈媒體區塊客調閱發改委於 11 月 6 日最新發表的《指導目錄》後發現,原為「淘汰產業」的加密貨幣挖礦今已被刪除。

https://blockcast.it/2019/11/06/crypto-mining-not-banned-in-china/

12 月 11 日,文中提及的區塊鏈產業研究組織 CoinShares 發表最新數據稱,比特幣網路仍有三分之二的哈希率來自於中國礦場。這半年期間,中國當局疑似因為陷入經濟衰退,又在內蒙古地區興建燃煤電廠,不惜犧牲環境換取經濟增長,眼下比特幣區塊獎勵減半在即,功能越發強大的礦機不斷推陳出新,同時也意味著,這些中國礦場業者未來必須更賣力挖礦,才能獲得跟昔日相同的酬勞;變相代表比特幣在內蒙古帶來的空氣污染可能更加嚴重。

責任編輯:Chris



發表會前預告片預測三星 Galaxy S22 系列重點規格與賣點!

三星 Galaxy S 系列年度旗艦預計將在二月初發表,每年新機都能看出三星對於整年度手機市場發展的推展方向,許多新規格與新功能也都值得關注,編輯匯整先前網路流出的資訊,本篇文章將為大家一次帶來新機的亮點預測。
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對於許多熱愛科技的朋友來說,2022 年的到來也意味著新一波的產品更迭潮即將到來,光是年初的 CES 2022 美國消費電子大展,就已經成為各類科技品牌搶先發佈今年新品的戰場,不過對於現代人不可或缺的智慧型手機來說,真正的開戰時刻才正要開始。像是受到大家關注的三星新一代 Galaxy S 新旗艦,也在日前正式發表了今年度 Galaxy Unpacked 發表會的預告,將在 2 月 9 日(台灣時間 23:00)正式「揭密」今年新機的真貌!

不過依照過去的慣例,早在幾個月前,三星新一代的 Galaxy S22 系列新機,就已經有許多「馬路消息」在網路上流傳,差不多也能拼湊出手機的整體輪廓。雖說還要等到過完農曆春節才能看到這款新機正式發表,編輯還是提前整理好外媒曝光的相關資訊,搶先了解全新的 Galaxy S22 系列會有哪些重點特色。

三星官方的展前預告片這麼短,裡頭藏了哪些玄機?

今年三星仍舊依循過往的慣例,在發表會前先放出了幾則預告片,來吊吊大家的胃口,順便也為新機發表會暖場一下,讓網路上多一些討論話題,而今年的預告片也十分「短小精悍」,而且乍看之下讓人丈二金鋼摸不著頭腦,不知道影片中的一些影像代表什麼意義?不過事實上這些內容都是有跡可循的,就讓編輯來為大家深度解析…

從影片中一閃而逝的兩支手機「剪影」來看不難發現到,左邊機身邊角較圓弧,右邊機身邊角較偏直角,可以明顯看出分別是過去 Galaxy S 系列與 Galaxy Note 的外型設計對比,而兩個剪影最終合而為一,也暗示了先前流傳此次新機的頂級系列「Galaxy S22 Ultra」即為過去 Galaxy Note 系列「繼承者」的定位。

影片中的兩支手機剪影,左邊很明顯是過往 Galaxy S 的設計,而右邊則是 Galaxy Note 系列偏方正的外觀。Photo Credit:Samsung

外媒曝光訊息提前揭露三星 Galaxy S22 五大重點特色!

一直以來,三星的 Galaxy S 系列就是受到全球關注的重要機種,早在半年前就陸續在網路上可以看到許多「超前部署」的馬路消息,不過隨著發表日的逼近,更多外媒的提前爆料可信度也愈來愈高,下面編輯也為大家整理出Galaxy S22 系列到底有哪些被外媒提前曝光的重點特色吧!

#重點一:S Pen 成為標配,手感更提升

今年 Galaxy S22 系列的馬路消息中,最大的爆點莫過於「S Pen」這個過去 Galaxy Note 系列最大的特色將正式成為「標準配備」,相較於先前 Galaxy S21 Ultra 與 Galaxy Z Fold3 對於 S Pen 的支援屬於外置式配件,Galaxy S22 Ultra 可能會比照過去 Note 系列內建有筆槽,讓 S Pen 能有一個「家」。

不過除了僅僅將 S Pen 直接整合至手機中,根據國外媒體 XEETECARE 的爆料,Galaxy S22 Ultra 內建的 S Pen 甚至可能會有新的升級-輸入延遲將降至 2.8 ms 的水準,相較於過去 Galaxy Note20 系列的 9 ms,延遲僅 1/3 左右,這也讓使用者在螢幕上書寫繪畫時,能體驗到更高的流暢度。

外媒的影片進一步曝光 Galaxy S22 Ultra 所內建的 S Pen 將具備僅 2.8ms 的超低延遲,這也意味著實際的體驗將會再升級。Photo Credit:XEETECARE

#重點二:4nm 製程處理器

根據過去三星 Galaxy S 系列的慣例,不同國家發售的機型可能會採用不同品牌的處理器,而過去幾年大致可區分為高通的 Snapdragon 與三星自家的 Exynos 系列,而今年預料也會是這樣如此,而且和去年相同的是,無論是高通或是三星的處理器,都將會是三星的 4nm 製程打造。

網路上流出型號為 SM-S908N 的 GeekBench 5 跑分資料,被認為就是高通版本的 Galaxy S22 Ultra 。Photo Credit:SamMobile

而比較可能導入台灣市場的高通版本,應該會是去年底已解禁的 Snapdragon 8 Gen 1,同樣採用一個超大核、三個大核與四個小核的八核心組成,目前根據外媒 SamMobile 的報導指出,知名的跨平台效能基準測試應用 GeekBench 的線上資料庫中,已經有疑似三星 Galaxy S22 Ultra 的跑分成績出現,整體效能也比前一世代的 Snapdragon 888 有所提升,至於在功耗方面的表現,可能要等實機正式發表後才會見真章了。

#重點三:螢幕規格有亮點

一直以來,「螢幕」的規格就是三星旗艦機種的最大優勢之一,而三星廣泛使用在 Galaxy S、Galaxy Z 系列上的 Dynamic AMOLED 2X 螢幕也曾被全球權威螢幕評測媒體 DisplayMate 選為全球最佳的手機顯示器,而今年的 Galaxy S22 系列是否將在螢幕規格方面有所突破,也成為值得關注的焦點。

疑似三星官方實驗室流出的資訊可以看到 Galaxy S22+ 與 Galaxy S22 Ultra 的螢幕將具備 1750 nits 的超高峰值亮度。Photo Credit:SamMobile

根據外媒 SamMobile 的報導指出,網路上已經有疑似從三星開發實驗室流出的測試資料,推估三星今年新機中的 Galaxy S22+ 與 Galaxy S22 Ultra 都將配置亮度更高的新一代 AMOLED 螢幕,在自動模式下峰值亮度將可達到 1,750 nits 的水準,相較於去年的 Galaxy S21+ 的 1,300 nits 與 Galaxy S21 Ultra 的 1,500 nits 要高出許多,進一步提升手機在戶外陽光直射的情況下的可辨識度。此外,預估今年新款的 Galaxy S22 系列螢幕也同樣擁有 100% DCI-P3 色域呈現的標準,更能完美呈現 HDR 內容。

#重點四:主鏡頭再升級

作為三星的旗艦機系列,相機拍攝能力自然也是不容忽視的一環,而今年 Galaxy S22 系列的相機會有哪些升級,也是相當令人期待的重點之一。根據外媒 GSMArena 引述來自韓國媒體的報導指出,今年三星的 Galaxy S22 Ultra 將會維持去年 Galaxy S21 Ultra 的四鏡頭配置,包括 1.08 億像素的主鏡頭,1200 萬像素的超廣角鏡頭、1000 萬像素的 3x 與 10x 望遠鏡頭各一組,不過比較特別的是 1.08 億像素的主鏡頭將會搭載名為「Super Clear Lens(超清晰鏡頭)」的技術,可以降低光線射入鏡頭時的眩光與反射問題,聽起來蠻像是相機鏡頭表層的鍍膜技術。

外媒曝光疑似 Galaxy S22 Ultra 的規格說明圖有提到後置相機的主鏡頭將配置「Super Clear Lens」的特色功能。Photo Credit:GSMArena

#重點五:外觀設計有新貌

早在去年 11 月左右,網路上就有疑似 Galaxy S22 系列的手機外觀設計資訊流出,而且除了像是保護貼這類的產品推測 Galaxy S22 三款新機的螢幕尺寸,甚至也有疑似 Galaxy S22 Ultra 真機的照片流出,而外媒 FrontPageTech 獨家揭露的內容提前爆料 Galaxy S22 Ultra 將會有類似於過去 Galaxy Note 系列的外觀風格。

去年就曝光的疑似 Galaxy S22 Ultra 實機照片可以發現到相機模組的部份和前一代的 Galaxy S21 Ultra 有很大的不同。Photo Credit:FrontPageTech

此外,外媒公開的照片組也以看到手機清晰的背蓋設計,相較於過去兩年三星廣泛使用的「矩陣型」相機,新設計直接把模組區塊拿掉,採用了挖孔式的相機佈局,視覺上與去年發售的旗艦機 Galaxy A32 十分類似,而且看起來各個相機凸起的程度相較於過去更為平緩一些。另外在顏色方面,根據外媒 Techradar 的報導指出,除了最基本的黑、白兩色會是全系列皆有的「標準款」之外,Galaxy S22 將會有玫瑰金、粉金兩種新色,另外 Galaxy S22 與 Galaxy S22+ 都將會有消光風格的綠色款。至於最高階的 Galaxy S22 Ultra 除了黑白基本色之外,還將會有新款的酒紅色與墨綠色。

目前流出的 Galaxy S22 系列外型設計,除了最大尺寸的旗艦 Galaxy S22 Ultra 之外,似乎 Galaxy S22 與 Galaxy S22+ 都將維持去年 Galaxy S21 系列的設計風格。Photo Credit: Techradar

不只是規格升級,Galaxy Note 系列實質整併也將帶動舊有用戶回歸?

去年三星宣佈將終止 Galaxy Note 這個經典系列的新機推出,讓許多忠實用戶感到心碎,而媒體也推測或許是與全球缺晶片、以及 Galaxy Note 系列的銷售不如預期相關,但從三星官方將許多研發與行銷預算大量投入可摺疊螢幕機種,也能看出或許兼具大螢幕與攜帶性的 Galaxy Z 系列對於三星的市場佈局更為重要。此外,2021 年在 Galaxy S21 Ultra 與 Galaxy Z Fold3 陸續支援 S Pen 的功能也獲得消費者的好評,或許也讓三星發現到與其讓 S Pen 「綁」在單一的 Galaxy Note 系列,或許讓這項功能成為三星生態系的一環,會更佳有利,同時也讓三星維持一年「雙旗艦」的策略:直立型的 Galaxy S 系列與可摺疊螢幕的 Galaxy Z 系列,更易於配置研發與行銷資源,日後的升級維護成本也能降低。

當然,目前傳出即將發表的 Galaxy S22 系列中的頂級款 Galaxy S22 Ultra 將直接成為「新一代的 Galaxy Note」,或許也是三星在深思熟慮後的結果,畢竟 Galaxy Note 系列在全球也擁有數千萬的用戶,對於三星來說自然也是需要積極拉攏的一群人,而 Galaxy Note 藉由 Galaxy S22 Ultra 之名「重生」,相信也能帶動原有 Galaxy Note 系列用戶的「回歸」。