【Wired 硬塞】Larry、Sergey,以及前身為 Google 的 Alphabet 複雜物語

2015 年 Sergey Brin 和 Larry Page 成立 Alphabet 時卸下 Google 舵手身份,現在又再度退隱到這個他們一手創造的龐大集團幕後。
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Photo Credit: AP/ 達志影像
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原文來自 Wired《Larry, Sergey, and the Mixed Legacy of Google-Turned-Alphabet》,作者 Steven Levy。 台灣康泰納仕集團授權提供,本文由譯者 Zoe Teng 翻譯並經 INSIDE 編審。

2015 年 8 月 10 日,Google 執行長 Larry Page 發表了震驚業界的消息:他決定將把自己共同創立的公司重組為控股集團 Alphabet。Page 將主導這個新的公司, Google 則成為 Alphabet 旗下的子公司之一,與 Google X、Google Fiber、Google Ventures 和 Nest 並列,子公司執行長將個別向他匯報。此舉是為了讓這個「正式名稱為 Google 的公司」變得「更簡潔、負責」。

但 Page 和 Brin 現在都離開了(看似如此)。他們在上周二發布的信中解釋,雖然他們還是會留任董事會並提供諮詢建議,但將退出 Google 的「日常職責」。這份聲明其實相當耐人尋味,畢竟 Alphabet 的結構,早已幫他們免掉了非常多這類責任,讓他們可以去追求更大、更高遠的夢想,免去那些企業間的麻煩角力。Brin 投入 Alphabet 的長期研究部門 X,Page 也能專注在自己的熱情,但是他的神隱讓所謂重組後「更負責」的說法兌現困難。他停止接受媒體採訪、不參加財報電話會議,甚至在上一次的股東大會不見人影。

目前 Google 執行長 Sundar Pichai 將在董事會監督下掛上 Alphabet 執行長。他所接手的龐大集團,反而更像那份創辦人野心和狂熱夢想的產物,而非針對 Google 這全球最重要搜尋引擎、影片分享和人工智慧公司。但現在也許是時候回過頭來,評估一下 Alphabet 這步棋的成效了。

Alphabet 的架構似乎由兩個原因推動而成;一是讓 Page 從 Google 的瑣碎工作中解脫。我曾經半開玩笑地說,他這麼做以後就再也不用和記者講話了,現在這句話的玩笑成份降到百分之三十。(但奇怪的是,Page 在採訪中可以是非常有魅力的 — 我最後一次採訪他是在 2013,那時 Page 侃侃而談他的獨特觀點,讓人得以一窺他那著迷於創新的思維。)

第二個原因則是這麼做對華爾街更友善。這步考量通常要歸功於 Alphabet 精明的財務長 Ruth Porat。把 Google 和那些尚未盈利的「其他賭注(Other Bets)」區隔開來,如資本密集的醫療保健部門 Verily 或新的分拆公司 Loon,這可以讓公司的財報在銀行家或分析師看起來更賞心悅目。此外,讓每位執行長負責各自的績效,他們也會更傾向、更努力讓自己的部門盈利。

這從某種意義上看目前成效似乎非常出色,從消息發表以來,Alphabet 的股價飛漲了近一倍。沒有「Alphabet 化」的 Google 表現會更好嗎?這取決於你是看到這步棋增加了「局部」的價值,或者看到它創造了一家母公司,其市值低於各分部的總和。在 Google 最初的架構中,其他創新專案的目的是為了增強母艦本身。

而在 Alphabet 的世界裡,他們卻是在孵育出未來將會自己成為大企業的公司。這是 Berkshire Hathaway 模式 — Geico、NetJets 和 See’s Candies 都裝在這個 Gladstone 企業大袋子裡面;但是巴菲特(Warren Buffet)沒有必須培養的旗艦店。

來看看創投公司 Google Ventures 吧,它最初的投資方向是選那些有潛力強化 Google 業務的公司;但現在 Ventures 作為一個獨立實體,自然會選擇把籌碼下在可以帶來利潤的公司,而不是財務上回報較低,卻讓 Google 對使用者來說更有價值的公司。可能有人會反駁說,Ventures 已經從 Uber 這些市場大贏家收割了數億美元的收益,但其實和 Google 每季數十億美元的營收相比,這錢明顯不足以掛齒。成立一家成功創投當然是好事,但更完美的作法,也許是一個加速推進 Google 以臻成熟搜尋引擎業務的投資部門。

不過組成 Alphabet 後,一個明顯的犧牲案例就是 Google Fiber。它成立於 2010 年,其使命是在不需要太擔心利潤的狀況下廣為開拓高速網路,邏輯上享有高網速的人越多,Google 和 YouTube 的使用者就越多。但 Alphabet 成立後,Fiber 被獨立為一個稱作 Alphabet Access 的部門,但面對迫在眉睫的營收問題,Access 卻無法繼續堅持原來的計劃,且不斷更換執行長。

有時把一個部門分立為 Alphabet 子公司(或在收購部門之後未將其整合到集團裡)製造出的問題會比解決的問題還多。例如,Google 在 2014 年 1 月以 32 億美元收購了 Nest,以充實自身的硬體發展,尤其是在智慧家居市場。但在 Alphabet 世界中,分拆 Nest 讓它與母艦的內部工作處在競爭的對立面,結果就是它的部分工作和 Google 硬體部門工作重疊,或甚至相互矛盾。

這是一種由冗餘、矛盾而起的緊張狀態。由於 Google 有自己的野心,也不能控制 Alphabet 其他部門的業務,因此有時不得不重複相同的工作。以 Nest 來說,把這個智慧家居新秀納入 Google 旗下解決了矛盾的局勢,但在其他個案中,這種重工的狀況仍然是常態。 Alphabet 擁有世界頂尖的研究部門之一 X,但 Google 現在也自己在做自己的大型研究計畫。而 Google 無可匹敵的 AI 資源,也許只有倫敦的 Alphabet 子公司 Deep Mind 足以並駕齊驅了。

那麼把責任下放給這些「其他賭注」的 CEO 對財務來說有什麼影響呢?可以確定的是,部分公司未來有成為市值數十億美元業界巨頭的潛力,但現在還處於非常早期的發展階段。根據最近一季的財務電話會議,在 Alphabet 成立滿四年後,所有「其他賭注」的總營收仍不到 Alphabet 營收的 0.5%。

現在 Pichai 一口氣主導這些帶來 99% 以上營收的部門,以及其他所有不賺錢的部門,他可以從新的視角決定這個 Alphabet 實驗目前為止是否值回票價。用 Page 的話來說,這些「其他賭注」將是 Google 「遠景中」的使命之一。但 Pichai 可能會想,為什麼不用大筆的風險資金、承諾首次公開募股後回饋獎勵的方式,把它們分拆出去,而不是在 Google 和 YouTube 皆已內憂外患的狀況下,還得分神去關注它們。

即使 Pichai 確定 Alphabet 這步棋走錯了,但他也不一定有足夠手腳去大刀闊斧改革。有很多既存的慣性需要克服:Alphabet 內部人士指出一些部門發展出自己的工作文化時,出現有如板塊漂移般的「去 Google 化」情形。 Google 本身也正遭逢一些職場問題,如政治抗爭和 MeToo 性平糾紛,「其他賭注」的一些員工也可能因此感到擔憂。最後最重要的是,Brin 和 Page 仍手握 Alphabet 大部分的表決權股份,所以他們如果夠滿意這個結構(離開 Alphabet 足以表示他們是滿意的),那麼事情就不會大幅改變。

總而言之,一切還是取決於共同創辦人和他們指派的執行長的企業願景。只有他們能夠決定 Google / Alphabet 是由多個子公司組成的控股集團,還是周邊有著為核心使命、整體營運貢獻衛星群的強大單一企業體。這份 Larry 和 Sergey 離開前所寫的「Alphabet」草稿,或許是該考慮改寫的良機了。

責任編輯:Chris
核稿編輯:Mia


ASUS 商用桌機 ExpertCenter D7 Mini Tower (D700MA) 開箱評測:主流規格與擴充性兼具,內建完整應用工具更強化維護管理效率!

除了硬體配備優秀,ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower (D700MA) 在軟體工具方面也有高度便利性,還有大型企業不可或缺的「零接觸(Zero Toudh) IT 管理利器 ASUS Control Center 都能完美搭配,為企業的生產力提供更完善的保障。
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對於企業而言,影響生產力高低的關鍵工具莫過於員工所使用的桌上型電腦或筆電,不過在選購商用電腦時,除了成本與規格符合公司需求,更為重要的當然還是產品本身的資訊安全性、設備穩定性以及品牌是否具備市場口碑與信賴度,畢竟對於企業來說,沒有「後顧之憂」的工具才是維持生產力的重要關鍵。

全球知名的電腦品牌 ASUS,也在商用領域產品這一塊下足功夫,除了硬體優異的效能表現與穩定性,針對不同類型的客戶需求,也有獨特的軟體解決方案,像是 ASUS 商用機種中標配的 MyASUS ,就提供使用者更簡單易上手的電腦維護與優化功能,讓 IT 管理資源不足的中小型企業能更輕鬆地快速診斷問題,也能自動化更新驅動程式,或是快速與 ASUS 線上技術支援人員聯繫以排除電腦狀況;另外針對大型企業,ASUS 獨家開發的ASUS Control Center(ACC)集中式 IT 管理工具讓企業輕鬆擁有一個「零接觸式管理平台」,讓 IT 人員更能高效率地維護公司內的電腦設備,在疫情期間也能有效降低 IT 人員與電腦用戶的實體接觸,對防疫更有助益。

Photo Credit:TNL Brand Studio
ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA) 是一款體積小巧的桌上型直立主機,機身採全黑塗裝,相當符合其商務定位,同時在設計上也頗具巧思,兼顧了實用性與外觀的時尚感。

在接下來的文章中,我們就將為大家詳細介紹 ASUS 商用桌機- ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA) 這款功能完備且體積輕巧的產品,同時進一步解析內建應用工具MyASUS與企業集中管理工具 ASUS Control Center。

ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA)產品特色一覽

● 採用最高第十代 Intel Core i 系列處理器,並搭配最高 128 GB DDR4 記憶體

● 最高可搭配 NVIDIA GeForce RTX 2060 獨立顯卡,採 NVIDIA Turing 架構,能提升內容創作需求的效能

● HDD + SSD 雙碟架構,最高可搭配 3TB HDD 與 2TB SSD

● 完整 I/O 埠,提供更完整的外部設備擴充能力,機身正面包括 USB-C 埠在內的 7 個連結埠

● 內部提供 PCIe 擴充槽,提供更多介面卡擴充能力

● 相較於傳統桌機,體積縮小 37% 左右,更能彈性運用空間

●  Adobe、Autodesk 等專業軟體 ISV 認證

● 符合美國軍規 MIL-STD-810G 耐用標準

為專業而生的 ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA)商用桌上型電腦

對於企業來說,電腦採購是工作上不可或缺的要素,但一直以來也是個讓人頭疼的問題,除了須考量取得成本,電腦後續使用的穩定性與保固維修也是考量之一,另外,無論公司內部是否有 IT 人員,採購電腦後的使用維護也會影響長期持有的成本與生產力效率。有鑑於此,對於企業乃至於專業的工作者而言,選擇商用電腦絕對是最符合上述需求的最佳選擇。

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ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower (D700MA) 採用直立式設計,全黑色的機身風格相當沉穩,且正面採用了雙材質搭配,看起來相當具變化性。
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正面分隔了左右兩個區塊,左側採用斜向的格柵式設計,右側則為同樣角度的斜向髮絲紋處理,帶來了具對比性的視覺效果。另外可以看到電源按鈕與磁碟存取燈號皆排列於機身正面,而前置 I/O 埠區非常豐富,除了基本的耳機、麥克風接口,更提供多達六組的 USB 3.2 Gen1 A 埠與一組 USB C 埠,提供相當全面的外部設備擴充能力。
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機身正面左側也隱藏了光碟機的面板,按壓後即可彈出薄型 DVD-RAM 的托盤。
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比較特別的是,正面偏下側也整合了 SD 與智慧晶片卡讀卡機,更方便於使用者存取記憶卡或是自然人憑證的需求。

本篇文章要為大家介紹的這款 ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA)就是符合商用需求且設計全面考量到實際使用經驗的迷你型桌上主機。

相較於一般桌上型主機,D700MA 明顯整體大小要縮小許多,放在桌面上完全不佔空間,較迷你的尺寸絲毫不影響它的功能性與額外擴充能力,光是機身正面就提供多達 7 組 USB 埠,甚至連 SD 讀卡機與晶片讀卡機都一併整合於機身前側,對於經常需要讀取記憶卡或是自然人憑證的業務人員,可以在不額外連結其他設備的情況下輕鬆使用。

機身後側,也提供了相當完整的連接埠,並保留了四組擴充卡插槽。
主板的 I/O 區除了 PS/2 規格的鍵盤與滑鼠連結埠,也提供了 VGA、HDMI 與 DisplayPort 三種視訊輸出的連結埠,並配備四組 USB 2.0 A 埠、RJ-45 網路埠、三組音訊接口,另外比較特別的是,D700MA 也提供了 Serial Port 的選配,可針對工業電腦與相關設備的連結支援。
四組介面卡擴充槽對應的位置,以及機身最低側的電源接口。
機身側面也保留了大面積的散熱孔。
D700MA 為了方便用戶維修與升級作業,機殼本體導入了「免工具拆卸」設計,可以方便快速調整內部零件,更為省時省力!拆卸側板後,可以看到機身內部的配置。

此外,D700MA 的機身內也提供多達四組的 PCIe 與 PCI 插槽,對於需要進一步擴充獨立顯示卡或其他介面卡的用戶也很方便。

機身上半部的區塊提供了兩組 SATA 擴充接口,預裝了 3.5 吋的 HDD 與光碟機各一組。
D700MA 的 3.5 吋擴充槽為免工具拆卸設計,在不需要動用螺絲起子的情況下,可以快速將硬碟拆卸下來。
D700MA 的主機板是 ASUS 專門打造的版本,提供了一組可支援獨立顯卡的 PCIe 3.0 x 16 插槽與兩組 PCIe 3.0 x1 的擴充槽,另外也有一組 PCI 插槽可提供更多元的介面卡擴充之用。
D700MA 共提供了四組記憶體插槽,最大可支援 128 GB 的容量。

硬體規格介紹與效能分析

作為一款商用桌上型電腦,ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA)  在硬體規格的配置與效能表現上自然有一定的水準,全系列標配第十代 Intel Core i 系列處理器,搭配速度優異的 DDR4-2933 記憶體,且同時具備兩組 SATA 與 M.2 插槽,能同時支援 HDD 與 SSD,對於企業用戶而言,更能妥善依照使用需求來搭配最符合工作效率的硬體配置。

此次受測的 D700MA 系統資訊,採用了 Windows 10 Pro 版與 Intel Core i7-10700 處理器,並搭配 8 GB 的記憶體。

接下來筆者也為大家進一步帶來硬體規格介紹,並提供常見效能跑分工具的測試結果,提供給大家參考。

透過 CPU-Z 來查看處理器資訊,採用的是 Comet Lake 的第十代 Intel Core i7-10700 處理器,為 8 核心 16 執行緒架構,Max TDP 為 65W,另外主機板為 B460 晶片組,記憶體為 DDR4-3200 規格。
透過 GPU-Z 查看顯示卡資訊,採用的是整合式的 Intel UHD Graphics 630 晶片。
透過 AIDA64 查看儲存設備的資訊顯示,採用 Toshiba 1TB HDD,並搭配 DVD-RAM 燒錄機。
D700MA 內建了完整的無線連結方案,包括藍牙與 Intel Wi-Fi 6 AX200 160MHz 無線網卡。
透過 CrystalDiskInfo 查看內建磁碟設備,為 Toshiba 1TB 規格,轉速為 7200 rpm。
透過 CINEBENCH R15 來實測系統運算能力,OpenGL 為 55.12 fps,CPU 分數為 1897 cb。
透過 CINEBENCH R20 實測獲得 3910 cb。

內建應用完善,使用者輕鬆掌握系統狀態

除了完善的硬體配置,針對使用者監控系統效能、甚至進一步排除系統疑難雜症的需求,ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower 也提供了相當完善的內建應用工具,像是在 ASUS 桌機、筆電中已經成為標配的「MyASUS」就是相當簡單易用的整合型系統管理工具;另外整合軟硬體功能,進一步提供 IT 人員系統管理與安全性設定的「ASUS Business Manager」使用上也是相當直觀好上手,是能進一步提升企業系統維護效能的工具。

介面友善,功能完備的系統監測與調校工具:MyASUS

有使用過 ASUS 電腦的朋友對於 MyASUS 應該不陌生,除了可以顯示目前使用設備的詳細硬體配置、序號與保固資訊之外,MyASUS 也提供了簡單易懂的系統診斷工具,讓使用者可以針對設備遇到的問題找出可能的硬體狀況,也有機會能 DIY 完成修復,或是作為未來報修時的資料提供,更能加速設備問題的解決效率。

使用者可以透過應用程式選單找到 MyASUS App 的啟動捷徑,並點選進入到主畫面中,即可依照需求來切換分頁與執行系統檢查或資訊查詢。

MyASUS 的功能主頁設計簡單易懂,首頁提供了設備的名稱、序號與保固…等資訊,並列出了常見的硬體問題檢查提示,以及常用的硬體設定選項,另外左側的工具列按鈕可切換不同的功能。
在「系統資訊」中也可以進一步查看這台電腦的作業系統與硬體規格細節。
在「用戶服務」中提供了使用者經常遇到的問題,另外也提供聯絡華碩線上人員與維修查詢與預約功能。
在「系統診斷」功能中,提供了各類型的問題排除項目,方便使用者可以透過自己的狀況來找到對應的項目,並按下「開始檢查」進行系統測試。
硬體診斷結束後,可以看到詳細的檢測結果。
「軟體更新」中,可以看到系統的 Live Update、驅動程式 & 工具和 BIOS 及韌體的更新提示資訊。
在「硬體設定」功能中,提供了可調校風扇運轉的模式切換,以及 TaskFirst 功能,可依據不同使用類型進行網路連線切換。
在「網路商店」中,提供各類型的應用程式可以免費或付費下載。

進階系統應用工具一次給你:ASUS Business Manager

對於缺乏 IT 人力的中小型企業,ASUS Business Manager 是能適時提供系統進階設定與管理的便利工具,包括裝置的系統設定與存取限制,以及磁碟的加密與系統還原點的建置等功能,都可以透過這一套系統來完成設定。

ASUS Business Manager 提供了系統進階設定與管理功能,能讓中小型企業的 IT 人員高效率進行系統管理與安全性設定。
ASUS Business Manager 的「Secure Guard」功能可以針對系統的外部儲存設備進行寫入權限的管控。
另外也能針對系統設定的權限進一步限制,包括日期與時間設定、螢幕自動鎖定與註冊表的修改權限。
針對系統特定的儲存裝置,也能透過 ASUS Business Manager 進行加密。
在 ASUS Business Manager 中也能建立系統還原點,若是未來發生系統異常,即可透過還原點來回復系統的正常運作!
ASUS Business Manager 也內建有「檔案銷毀器」,可以將機密檔案徹底刪除,而沒有絲毫還原的機會。
ASUS Business Manager 也提供系統開機 LOGO 的客製化設定功能。

大型企業不可或缺的零接觸 IT 管理利器:ASUS Control Center

除了單純針對 ASUS 單一商務機種的管理,已經有相當便利的工具可以增加 IT 人員的效率-像是前面介紹的 MyASUS 與ASUS Business Manager 就是讓使用者更容易掌握機器系統狀況的功能,不過 針對大型企業全面採用 ASUS IT 產品方案的全盤管理需求,ASUS 也推出了更符合使用性且資訊豐富、操作更化繁為簡的零接觸 IT 管理工具「ASUS Control Center 」,更適合企業的 IT 管理者透過遠端方式監控與維護所有的設備,都能方便 IT 人員在零接觸的狀態下,一次完成所有 ASUS 電腦產品的監控與管理,更能完美相容於任何型態的硬體設備。

ASUS Control Center 是一款強調高效率與使用性的 IT 管理工具,最為強大之處就是一體適用於 ASUS 旗下的各類型設備,且提供更為完善的功能。

針對 IT 人員管理上的效率需求,ASUS Control Center 提供了支援 HTML5 的網頁控制台,並採用 RWD 頁面設計,讓 IT 管理者可以在不同設備環境下,獲得相同的使用體驗,也能更清晰地利用豐富的儀表板資訊掌握各類型設備的運作方式,而且從硬體狀態到應用程式與服務…等狀態都一目了然,同時也能支援虛擬機器系統,對於規模較為龐大、管理設備多元的企業來說,ASUS Control Center  也提供了「中繼資料管理」機制,讓 IT 人員可以自行設定加註標籤資訊在各類型的設備上,並能夠透過分類與搜尋方式進一步強化管理。

ASUS Control Center 主打的六大功能,基本上 IT 人員在管理大量設備時的「痛點」都有被照顧到。

除此之外,對於 IT 人員而言,針對設備初始化的裝置功能開關、軟體配置與 USB 外設控制…等重複性的設定工作總是吃力不討好的事情,尤其是要一次處理一大批設備更是累人,好在 ASUS Control Center 內建「工作排程器」,可以透過一次性的設定完成海量設備的批次管理,更能讓 IT 人力運用在刀口上。

ASUS Control Center 採用了基於 HTML 5 的網頁介面,並提供自適應的設計,讓 IT 人員無論是使用電腦、手機或是平板都能輕鬆流暢地獲取完整的資訊。

 

ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower (D700MA) 評測總結:為商用環境量身打造,維護管理與售後保固都安心。

對於企業來說,電腦的採購關係著日後的生產力維持,也因此在選擇設備時除了入手的價格高低,更應該進一步關心選購電腦的品質、穩定性與售後的保固維修服務。

針對上述需求,定位為商務應用的 ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA)絕對會是值得企業列入選購清單的商用主機產品,除了硬體用料要優於一般消費級產品,能大幅降低企業整體擁有成本,其中主機板採用 100% 全固態電容更能提供優於業界的平均故障時間,同時更符合美國軍規 MIL-STD-810G 測試標準,能為企業用戶帶來更高穩定性的使用體驗,同時也具備可靠的 ASUS Service Package 三年保固服務,提供 24x7 的線上專家全日支援,也提供到府收送或維修服務,並能提供企業延長保固的進階需求,甚至 ASUS 還提供為企業「量身打造」服務的「ASUS 商用技術團隊」,一站式提供企業用戶售前規劃、售後服務與技術支援,更能降低企業相關溝通的成本!

ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA) 不僅擁有完善的硬體規格與功能性,在外觀設計上也力求高質感,打破過去大家對於商用桌上型電腦外型過於中規中矩甚至死板的印象。

對於企業內員工而言,D700MA 迷你的體積更帶來空間運用的高彈性,充足的前置 I/O 埠也能滿足日常外設連結與使用的需求,而設備本身的擴充性也十足優秀,提供三種不同類型的視訊輸出介面,甚至也考量到商用設備常見的序列埠(Serial Port)需求,提供更完整的相容性。另外 D700MA 主機內部也提供充足的擴充性,甚至也提供 SATA 介面的快拆功能,更能節省設備安裝與拆卸的時間。

ASUS ExpertCenter D7 Mini Tower(D700MA)  的小巧體積,即便是置放於桌面也不會讓人感覺佔空間。

除了硬體配備優秀,D700MA 在軟體工具方面也有高度便利性,包括使用者可以自行進行系統監控與維護的 MyASUS,以及提供 IT 人員便利管理的 ASUS Business Manager,另外對於大型企業來說,也能選購零接觸 IT 管理利器「 ASUS Control Center」為企業的生產力提供更完善的保障,也更符合疫情期間避免員工近距離接觸、群聚的需求。

了解更多:https://bit.ly/3riOWP7