矽谷第一創業加速器 Y Combinator 無預警宣佈放棄中國分部計畫

之前如此正式籌備 YC 中國,付出巨大的投資之後卻突然選擇撤出中國市場,這非美國公司的正常作法,也讓許多人紛紛不能接受這份聲明。
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Credit: Y Combinator / 蜜雅截圖
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被譽為全世界頂級創業加速器、根據地在美國矽谷的 Y Combinator ,在進軍中國短短的一年三個月之後無預警發布一篇超短聲明,表示將完全放棄了 Y Combinator 在中國設立分支的計畫。

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Y Combinator 通常簡稱 YC ,孕育出的知名新創公司包括 Dropbox、Airbnb、Twitch 、Stripe 、GitLab 、weebly ……等,自 2005 年創立至今,已孵化出 2,000 家新創公司,這些公司的估值總和高達 1,000 億美金。

               延伸閱讀:GitLab 決定未來將不雇用在中國或俄羅斯的員工

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僅僅一年前,2018 年 8 月 14 日 YC 才宣佈挖角陸奇擔任 YC 中國的創始人兼執行長,以及 YC 全球研究院院長。陸奇曾在雅虎工作多年,一路升職到雅虎執行副總裁的位置,後又加入微軟, 2017 年回到中國擔任百度集團總裁兼營運長,但僅一年多就卸任。

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前幾天,YC 官方發表了一篇非常短、只有 200 字的聲明,僅表示在籌備 YC 中國的過程中,因為 YC 的領導階層有所變動,公司的組織戰略亦因而有所調整,將專注於矽谷總部,而不會在中國開展任何當地業務。

YC 的聲明完全沒有說明任何原因,「我們認為現在的時機,不適合經營在特定國家/地區的新 Y Combinator 加速器。」

至於當初大力延攬來的當地合夥人陸奇, YC 僅表示,「陸奇和他的團隊將延續他們在 YC 中國的工作,支持想留在中國的當地新創創辦人;陸奇將用他新的公司『奇績創壇』(MiraclePlus)為新創培育提供資金。」

YC 強調,其美國總部的創業加速器仍然很歡迎中國新創來申請,只是得要作為美國這邊計畫的一份子,意味著必須整個團隊搬到美國。

YC 中國的網站 http://www.ycchina.com/ 早已經迅速變更成「奇績創壇」,並且大方註明「原 YC 中國」,好像只是原公司改了名字一樣,跟 YC 的聲明並不完全相符。

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YC 公司在一年多前,宣佈挖角到陸奇、 YC 中國開始上路的聲明有 352 字,時任 YC 執行長的 Sam Altman 甚至直接熱情地說:「多年來我一直試著想聘請陸奇。中國一直是我們的拼圖中缺失的重要部分。」

如此備受矚目的正式籌備 YC 中國,現在 YC 經過挖角陸奇及一年多的耕耘,付出了這些巨大的投資之後卻突然選擇撤出中國市場,這非美國公司的正常作法,也讓美國科技媒體們紛紛表示不能接受這份聲明。

「這種模糊的解釋很難讓人接受。YC 是矽谷最著名的科技社群之一,這種高度戒備、明顯不完整的說辭似乎很奇怪。」知名美國科技媒體《 TechCrunch 》的相關報導寫到,「 YC 沒有提到現時不確定的國際政治和中美關係,也沒有提到香港爆炸性的局勢,或中國其他地方持續存在的人權問題,似乎是故意想要讓這個決定看起來盡量平凡無奇。然而,對於任何希望在中國開展業務的公司來說,這些都是非常重要的問題,突然決定扔下一間大公司在當地、就這樣打包離開,很難相信這些因素與此決策沒有任何關係。」

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責任編輯:Chris


疫情促數位轉型,資策會用 STEPS 方法論助產業無痛升級

面對疫情期間面臨消費者行為的改變、電子商務侵蝕實體零售服務業的市場等態勢,台灣中小企業、零售業和實體通路品牌,必須加速數位轉型腳步,才能繼續保有競爭力!
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COVID─19 疫情讓全球產業界都受到嚴重衝擊,而台灣自 5 月中旬啟動三級警戒後,首當其衝的當屬零售服務業、教育產業、旅遊觀光等,企業界體認「數位轉型」趨勢已然成形的事實。而顧問公司 KPMG 亦指出,台灣有超過 40% 的執行長認為,疫情會加速企業數位轉型的步伐。在防疫期間,消費者亦會更加普遍地使用數位通路;因此,具備數位營運能力已成為公司營運的基本功。

本文專訪有 10 多年產業研究及數位輔導經驗的資策會創生服務處跨域共創中心主任張為詩,分享哪些產業最需要做數位轉型?究竟企業做數位轉型會面臨到何種困難?執行數位轉型有何成功的秘訣?

針對上述疑問,張為詩指出,在疫情爆發之前,談到「數位轉型」這件事,比較像是企業內部的口號,某些人以為,把公司內部流程數位化,就是「數位轉型」,甚至部分業者認為導入 AI 等新興科技就算完成數位轉型。去年全球疫情爆發,台灣卻仍如常上班上課,企業對於數位轉型便無迫切需求。反觀,今年 5 月中旬爆發本土疫情後,許多企業便意識到「數位轉型」是一件非做不可的事。

「這段期間發生的問題,是以前從未想像過的。比方說遠距教學,從前只在偏鄉教育裡推動,但現在每間學校、每個老師和學生都要使用遠距教學,甚至連同泛教育體系的各式補習班如插大、研究所、高普考等,也必須有所改變。另外像是研討會、工作坊這些著重現場感的會議,現在都必須要改成線上進行,甚至如『線上展會』,完成一套模擬的線上商品展也是需要投資的,但現在若不做這樣的投資,客戶就完全看不到你的東西」,張為詩說,「疫情讓民眾的生活型態完全改變,連帶使『零接觸經濟』蓬勃發展」。

STEPS 五步驟 數位轉型方法論

企業主既然意識到「數位轉型」之不可不為,但究竟要如何去執行?他們大多沒有答案。而且,企業面臨數位轉型的最大難題即是缺乏專業人才,並且缺乏系統化的方法工具。對此,資策會在今(2021)年中出版《數位轉型進化論-step by STEPS》,以會內歸納出的 STEPS 數位轉型方法論架構,藉以系統化助企業拆解數位轉型的挑戰,並實際推動轉型案例經驗,輔助培育相關數位人才。

所謂「STEPS」即為 Survey(需求挖掘)、Target(擬定主題目標)、Engage(鏈結組隊)、Pilot(市場先導驗證)、Spread(服務廣度擴散)共 5個步驟。而創生處北中南各地的「RDTIH 區域數位轉型中心」,即應用此架構,並透過會內數位轉型顧問,來傳達數位轉型的重要性。

資策會數位轉型STEPS方法論。Photo Credit:財團法人資訊工業策進會

作為資策會第一線業務與地方智庫幕僚單位的創生服務處,去年底開始推動 RDTIH 區域數位轉型創新中心 (Regional Digital Transformation Innovation Hub),創生處主任張為詩說明,RDTIH 概念是來自歐盟 2016 年提出「數位創新中心(Digital Innovation Hubs, DIHs)」,主要是協助以一站式服務據點(one-stop-shop )的型式,提供企業所需知識、方法、軟體、技術平台、解決方案和測試設施及場域,與地方的產官學界合作,形成各地區的 Ecosystem 商業生態,協助中小企業轉型。

RDTIH 區域創新中心 扶植北中南特色產業善用數位工具

由於資策會創生處在北部、中部、南部都有辦公室,且北、中、南產業的主題特色各不相同,例如很多 AR/VR 業者都位於北部,因此北區 RDTIH 服務項目即以互動體感科技為主,提供業者們試驗與創新的場域。

而中區則是製造機械產業的重點聚落,其中又以自行車、DIY 手工具及水五金為主。因此中區 RDTIH 提供諮詢診斷、數據商情分析、商模規劃、科技導入測試、產業成果推廣,帶領中部產業進入數位高階製造及智慧運動觀光領域。

南部產業則包括扣件、金屬等傳統製造業,另外則有近期政策主推的 5G 文化、AIoT 產業等。南區 RDTIH 主要任務是運用 5G/AIoT 等智慧科技,推動南部產業數位轉型,打造南台灣數位轉型生態聚落,服務領域包含智慧製造、體感娛樂、運動娛樂、智慧醫療等多方位業務,同時也擔任區域產業調研專家與地方政府智庫幕僚。

資策會創生服務處跨域共創中心主任張為詩。Photo Credit:財團法人資訊工業策進會

飯店高層 尋求數位轉型方向

創生處 RDTIH 的數位顧問在協助企業做數位轉型時,曾發現不少有趣案例。張為詩舉國內某家飯店集團為例,這家飯店的老闆在疫情期間仍需出國考察,入境後需要隔離,這期間他每天都滑 FB,看到各企業粉專的貼文,於是老闆覺得「小編」這個職務非常重要,要求行銷部立即處理。於是創生處便請了公關專業人士來幫這個集團所有的小編上課,為飯店品牌做正面的網路行銷。

後來這位飯店老闆又滑 FB 發現其他同業都已投入線上購物,他認為自家的商城也需要改進。而疫情期間訂房數明顯下降,空房率變高,這些空置的客房要如何行銷出去?老闆和高層主管們迫切想找到數位轉型的方向,資策會顧問以  STEPS 方法論,助其擬出智慧酒店的發展藍圖;也就是現在很夯的「無人旅店」,旅客從 Check in到進房門,都不需要看到真人,也能減少疫情期間人與人的接觸。

觀光樂園 借科技力量拉回顧客

另一個「觀光樂園」的案例,則是由於近年娛樂選擇趨於多元,主題樂園業者面臨來自觀光工廠及生態旅遊的競爭,迫使樂園業者力求轉型,借助科技力量讓原有設施產生更豐富的娛樂效果,成為主題樂園轉型的重要作法之一。

資策會創生處顧問團隊運用數位轉型方法論(STEPS),協助樂園業者規劃具備「沈浸娛樂體驗」、「群眾互動性」與「空間複合效益」等特色的商品,將 VR 海盜船/雲霄飛車、AR 摩天輪/咖啡杯、VR/AR 互動解謎/密室鬼屋等設施分門別類,最後選定以高互動程度及空間複合效益較大的「VR/AR 互動解謎與密室逃脫」為主題產品,達成強化科技娛樂體驗,並解決營運坪效和服務人力問題,進而提升入園人次與消費者再入園意願的目標。

哪些產業亟需數位轉型?

張為詩認為,數位化正在改變用戶的期望。用戶希望簡單、便捷及用戶良好的體驗,企業則需要重塑用戶參與模式。此外,所謂的競爭對手已經不僅僅是行業內,很有可能是其他的產業,而且這些對手可能是巨頭公司,且往往因新進入者的玩法不同,帶來不同的遊戲規則。

以最近興起的雲端廚房為例,張為詩分享,「過去餐飲業新創面臨前期投資門檻高,但後期回收速度慢,經常入不敷出,容易倒閉。雲端廚房只有廚房設施、廚師以及食材,運用外送平台或是自家外送服務提供餐點的營業模式,租金及其他間接成本可降低 25%,人事成本平均可減少 20%。甚至,陸續發展出包含共享廚房、品牌餐飲代工、自創品牌等新興商業模式,甚至讓雲端廚房變成新創加速器的角色。」

台灣目前亟需數位轉型的產業,不只有超過 100 萬家的中小企業,還有平常接觸最多消費者的零售服務業,疫情期間面臨消費者行為的改變,及電子商務正在侵蝕實體零售服務業的市場,因此,中小企業、零售業和實體通路品牌必須加速數位化腳步,才能繼續保有競爭力!