Yahoo JAPAN、LINE 記者會:合併起來,成為世界頂尖 AI 公司!

但他們甚至明確指出,網路業目前是美中兩大國的天下,就算 Yahoo JAPAN、LINE 兩者無論市值還是營收,加起來計算還是跟美國、中國眾多網路獨角獸根本不在同個量級。
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▲ Z Holdings 川邊健太郎社長(左),LINE 出澤剛社長(右)。Photo Credit: AP/ 達志影像
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「從日本、亞洲立足,要成為世界頂尖的 AI 科技集團!」在今天 Yahoo JAPAN、LINE 合併記者會一開始,Z Holdings 的川邊健太郎社長以及 LINE 出澤剛社長就喊出這響亮的口號。

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ZHD 上半年與 LINE 上半年營收加起來約 1.16 兆日圓,從營收來看,合併後超越將對手日本樂天 1.1 兆日圓,成為日本國內最大的網路企業。但 Yahoo JAPAN、LINE 合併這步棋,似乎並不滿足於日本市場。

他們甚至明確指出,目前網路業已是美中兩大國的天下,就算 Yahoo JAPAN、LINE 兩者無論市值還是營收,加起來計算還是跟美國、中國眾多網路獨角獸差距甚大,根本不是同一個量級。「但網路業的生態傾向大者恆大,也因此才需要兩社合併,去跟世界市場競爭。」出澤剛解釋。

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雙方業務繁多,但這一切一切的營運部分,都將以 AI 為核心進行中長期佈局,從中創造新的價值。

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合併之後,Z Holdings 的最大股東軟體銀行跟 LINE 母公司 NAVER 將各出資 50% 成立合資公司,並且再跟其他股東(含股市散戶)共同維持 Z Holdings,而 LINE 將會下市,Yahoo JAPAN、LINE 將分別以子公司存在。新的 Z Holdings 則會由原 Z Holdings、LINE 內各選出 3 位董事(取締役),並再選出 4 名外部獨立董事組成。

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新生 Z Holdings 將採雙執行長制,並由川邊健太郎、出澤剛共同擔任聯合執行長,但代表取締役社長(總經理)將由川邊健太郎出任。從今天起雙方會簽署基本合意書(MOU),預計在 2019~2020 年年初簽訂合併契約,2020 10 月正式完成合併。

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龐大的數位金融新霸王

從數字上來看,兩者使用者基數規模差異並不大,雖沒明確統計重複範圍,但 Yahoo JAPAN 的月使用者數可達 6743 萬人、B2B 廠商客戶約 300 萬家;LINE 則是月使用者數可達 8200 萬人、B2B 廠商客戶約 350 萬家,而且雙方在媒體、廣告、電信、電商乃至金融,都有龐大的合作整併空間。

除了記者會上所提到的 AI 之外,事實是兩者合併最可怕的效應還是在行動支付上;LINE Pay 跟軟銀、Yahoo JAPAN 共同合資的 PayPay 先前是行動支付競爭最激烈的兩大對頭,Line Pay 活躍人數約 3,690 萬,PayPay 則達快 2000 萬之譜,原本就已經是排第一、第二名的行動支付,現在一合併,馬上就形成別人難以競爭的巨大優勢。

不只如此,雙方就連金融都有龐大的潛能與整合空間,日本 Yahoo 目前已手握 Japan Net Bank,而 LINE 正在日本準備跟瑞穗銀行合作成立自己的 LINE Bank,未來 Japan Net Bank、LINE Bank 兩者是否要繼續獨立存在還是進一步整合,也是後續觀察重點之一。

隱憂:日本的「超級 APP」有多難整合?

LINE 目前的發展趨勢已經十分清楚,就是想跟微信類似,成為一口氣含括通訊、支付、電商乃至新聞的「超級APP」,而這也是 Yahoo JAPAN 會跟 LINE 合併的另一個重大因素。

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根據 LINE 的公開資料,,LINE 目前日本的智慧手機佔有率已達 81.3%,其中同時使用 Yahoo 的有 51.6%,只有 4.1% 使用者只使用 Yahoo 不用 LINE;但反過來對 Yahoo JAPAN 來說等於是拿到一張智慧手機使用者的快速通關卷,一口氣獲取了近 20% 的新市佔率。

然後 Yahoo 本身眾多的服務也即將藉由 LINE 這個超級 APP 迅速擴展開來,但難就難在,另一方面隨著許多功能已經集成到 LINE 中,LINE 本身的開發、維護也變得越來越複雜;此外,若只押寶 LINE 的話,也很難維持 Yahoo 過去在不少垂直服務名列前茅的優勢。更何況還帶有優先考慮業務協同作用,進一步讓 UI 複雜化,增加操作難度的風險。

核稿編輯:Anny

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從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

photo credit:經濟部工業局

用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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