Apple App Store上的盜版狀況分析

在App Store上發表新的遊戲時很讓人興奮,特別是你在這半年內投入了大量的金錢及心力。在這個遊戲上你已經做到盡善盡美,而你也終於準備好要提交給Apple了! 很順利的,你也通過了Apple的審核,現在已經在App Store上架了! 一天過後,你發現事情不太對勁:你的遊戲有很多玩家,但卻沒有很多購買者。
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< 本文翻譯自 Smells Like Donkey>

當你不久前發佈了一個新遊戲…

在 App Store 上發表新的遊戲時很讓人興奮,特別是你在這半年內投入了大量的金錢及心力。在這個遊戲上你已經做到盡善盡美,而你也終於準備好要提交給 Apple 了!

很順利的,你也通過了 Apple 的審核,現在已經在 App Store 上架了!一天過後,你發現事情不太對勁:你的遊戲有很多玩家,但卻沒有很多購買者。

關於 Tap-Fu

我們來自 Neptune Interactive Inc 和 Smells Like Donkey, Inc,在 10/16/2009 釋出我們的新遊戲 Tap-Fu,售價為$3.99 USD(現在是$1.99), Tap-Fu 相當的受到玩家歡迎, 更多的資訊在:http://www.neptuneii.com/tapfu/

在這個遊戲有線上的排行榜,玩家可以手動上傳他在遊戲中的分數。 當玩家上傳分數時,我們會收集下列的資訊:

  • 各種遊戲中的數據(得分、殺敵數、風格點數等等)
  • 遊戲資訊(地圖、模式、難度)
  • 程式版本
  • 系統版本
  • Device ID
  • Pirated Flag

接下來的文章,重點要談的是 Device ID 和 Pirated Flag。

軟體是如何被盜版的…

在我們討論數據之前,先讓我們看看盜版一個遊戲的過程。事實上,我感到很驚訝,因為要剽竊一個遊戲居然是如此的簡單。

究竟盜版軟體有多容易呢?假設你有一台破解過的 iPhone 並安裝了 Cydia,在新增 Hackulous 作為軟體下載來源之後,你接下來便可以安裝一個破解軟體幫助你繞過 Apple 的 DRM 系統。

有趣的是,當你準備新增 Hackulous 作為軟體來源時,Cydia 會好心的提示你正在做一件不道德的事情(見下圖)。
當手機被重新開機後,你需要做的事情僅剩下在網路上遍地可尋的盜版 App 網站下載想要的軟體、加入 iTunes,然後同步。令人驚訝的是,這顯然比在 iTunes 上購買 App 更加容易。

cydia
Cydia、警告畫面和盜版的 Tap-Fu 及 7 Cities

順道一提,盜版的 Tap-Fu 在上架後四十分鐘內就在不同的網站上面流傳。

盜版狀況…

從資料中我們可以發現什麼? 在這份數據中,我們可以看到使用者上傳分數的正版和盜版比例。我們軟體並不會阻止盜版使用者上傳分數、也不會試圖追查他們,我們只是單純的想觀察。

在上架後的下一個禮拜五,我們得到這樣的高分排行榜,紅色的是盜版軟體、藍色的是正版使用者:

10/23/2009時的高分排行榜
10/23/2009 時的高分排行榜

這是到現在的百分比圖表:

排行榜上的盜版百分比
排行榜上的盜版百分比

如果你有仔細注意,上傳分數的盜版 App 高達 71.2%。大多數的盜版使用者會告訴你,他們只是在購買前試玩罷了。如果遊戲真的很棒,他們會花錢購買:

盜版使用者的購買率
盜版使用者的購買率

好吧,從這個數據我們可以發現,0% 的盜版者認為這個遊戲值得購買。(順道一提,這跟我們從正版使用者在論壇上面的意見截然不同。)

值得一提的是,盜版的使用者上傳最多的紀錄依序是:故事模式、回合模式和生存模式。這跟我們 App 的選單順序是一模一樣的,或許這也顯現出了盜版使用者對 App 的遊戲時間比較少,他們很快就會轉向下一個遊戲。

盜版的道德議題

有些盜版的相關討論十分的有意思。 在最大的盜版 App 下載網站 Appulous 中,我們在 FAQ 中可以找到像這樣的文字敘述:

Appulous 收集了大量的連結讓 iPhone 和 iPod touch 使用者能夠在決定購買前先試玩完整、無限制的遊戲。

然而,在社群中那些在試玩後花錢購買的使用者出乎意料的多。

獨立遊戲開發商將會擁有很多「完整試玩版」的使用者,雖然其中 99% 的使用者並不會購買,但仍舊有 1% 的使用者會在試玩後決定購買。所以整體而已,這仍然是一件好事。

在看過我們的數據之後,我想這些說法只是個妄想。他們只不過是想要把他們的所作所為合理化罷了。他們應該將他們的頁面修改為:

我們剽竊,因為我們高興。我想這是根據我們數據可以想到最好的一段話了。

未來的計畫

因為 Apple 對這件事情不聞不問,而且盜版軟體已經廣為流傳,要找出盜版軟體的方式很簡單,我們預期開發者將會自己想辦法解決這個問題。我們也正在考慮以下幾種方式:

第一個可能的作法是對於盜版使用者彈出訊息視窗,告知他們如果這個遊戲好玩就應該購買、並且附上購買的連結。我相信這會是有趣的嘗試,之後我們會在統計相關的數據並公佈在網站上。

此外,改用 DLC(下載付費內容)也是個打擊盜版的正確方向。讓 App 本身免費、但對於內容收費。這可以逼迫盜版者改變他們的策略、並且可以拖延好一段時間,直到 DLC 也被破解之前。

另一個作法是設計多人連線的遊戲,並且在玩家要連線時檢查 App 的授權。這方法很公平,而且如果有人沒有購買你的 App,他們就不能用你的服務。

每個開發者將會用自己的手段來解決問題。

結論

我們真的很擔心嗎?也許吧。我們比較願意相信的是,不只是我們面臨了銷售數據的下滑,每一個開發者都面臨了一樣的問題。盜版者基本上已經將他們自己隔絕於 iTunes 經濟體外,並且傷害了這當中的每一個人。

而傷害有多大?或許也不是很嚴重。裡面仍然有一些玩家願意花錢購買我們的 App。

但是身為一個開發者,看著我們的高分排行榜,實在有點沮喪。不過我們仍然很高興還有很多正版的支持者,我們也會盡力的去滿足他們。


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