為什麼創投教父 Paul Graham 說屬於硬體的文藝復興時期來了?

最近矽谷創新育成教父 Paul Graham 在他的部落格上宣稱「硬體文藝復興時期」已經到來,為什麼他會這麼說呢?
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 照片來源:Wikipedia

網路瀏覽器先驅、網景共同創辦人 Marc Andressen 去年八月時曾投書 WSJ,說:「軟體正在吞食世界 。」過去 Thomas Friedman 曾在其知名的著作《世界是平的》討論世界「變平」的幾個驅動力,其中之一就是上個世紀末、本世紀初時網際網路變得普及、頻寬越來越大(所以我們才能輕鬆上傳高畫質圖片與影片)…… 而這也是為何網路新創公司如雨後春筍般冒出來的原因之一,不過我們知道,偏向軟體、網路服務的新創公司佔了這一波創業潮的絕大多數。

直到最近,情況有所轉變,似乎潮流的鐘擺並沒有固定下來,仍舊在軟體與硬體間擺盪。矽谷創新育成教父 Paul Graham 更是直言:硬體復興時期來了。

我們曾經多次提到的 群眾募資平台 Kickstarter 上與開發硬體有關的計畫屢屢打破募資記錄。例如其中一個採用電子紙技術開發出來的手錶「Pebble」,便創下 超過一千萬美金 的募資金額。而上個月台灣也出現了「ch+u:超電能飛行腕錶」這樣 短短幾天內即募資超過 100 萬台幣的計畫

Paul Graham 前幾天在自己的部落格上發表了一篇文章 〈 The Hardware Renaissance 〉1,他說他發現最近新創公司中專注在硬體設備領域的數量變多了,以他自己創辦的新創公司育成機構 Y Combinator 為例,上一波的育成計畫 84 家新創公司中,有七家是製造硬體的。而且整體來說這七家公司的表現比起其他公司來說更加突出。(其實八月 Y Combinator 舉辦的 Demo Day,受到矚目的公司有一家就是為 iPad 打造可自由移動的支架「Double Robotics」)


▲ Double Robotics

他認為,由於硬體開發在群眾募資平台上的好表現、平板電腦的普及、無線技術發達、Arduinos(一種開放電子硬體製作平台)、價格快速下降的 3D 成型機、更容易上手的 CNC 設備等原因,正在驅動著這樣的一股熱潮。顧問公司 Wohler 估計,3D 成型機的產業正以每年 26.2% 的速度在成長 2經濟學人 更是將 3D 成型機的發展視為推動第三次工業革命的關鍵。

其實,最近一個在 Kickstarter 上火紅的計畫「FORM 1」正是與 3D 成型機有關 3。他們直接在專案名稱上寫著:

FORM 1: An affordable, professional 3D printer by Formlabs

由 Formlabs 打造的 FORM 1:一台價格實惠的專業 3D 成型機。


▲ FORM 1 在 Kickstarter 上的介紹影片

然而 Paul Graham 也在他的文章中提到,那些專注於硬體開發的新創公司往往會面臨投資人的質疑:

Investors have a deep-seated bias against hardware. But investors' opinions are a trailing indicator. The best founders are better at seeing the future than the best investors, because the best founders are making it.

投資人對硬體開發有很深的成見。但是他們的意見往往是比較落後的指標。最優秀的創業家同時也比投資人更能預見未來,因為最優秀的創業家正在做的事就是開創未來。

我們不認為將來必定是硬體開發當道,或是由軟體吞食世界。但可以確定的是,隨著取得工具、技術的代價降低,使用的人就會越來越多,生態系統將越來越完整,最終走向普及之路。Paul Graham 所稱的「硬體文藝復興時期」,正是因為所有條件都已經具備,水到渠成後引發的浪潮。而他這番言論或許能為台灣的創業家們帶來一些啟示。

說到潮流,當今市值在全球數一數二的那間公司,倒底是做硬體還是軟體的?

 

 


Google 開創雲端運算新時代,Industry Summit Recap 線上研討會聚焦製造、零售業加速轉型

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機,尤其是轉型腳步相對緩慢的製造業、零售流通業,在疫情當下更是受創嚴重的兩大業態。Google Cloud將在 9 月 29 日、9 月 30 日舉辦 Industry Summit Recap 線上研討會,主題多元豐富而且不用出門、不必花錢,究竟議程有多吸引人?
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數位轉型成為近年各產業最夯的關鍵詞,尤其 COVID-19 疫情爆發後,工廠缺工、缺料造成產線大亂,無法掌握上下游供應鏈的數據,對生產排程更是致命一擊。另一現象則是消費力從實體門市往電商跑,網路買了東西卻遲遲收不到貨,零售商能否即時掌握商品流、物流、金流的資訊,也是零售業受疫情衝擊之下,順利存活下去的關鍵。

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機。不過數位轉型的命題如此大,加上不同產業的運作模式各有特色,因此在轉型方案的選擇、轉型方向的調度,也將呈現差異化策略。

例如,根據勤業眾信Deloitte於2020年底發布的《台灣智慧製造關鍵能力調查》,發現光是在製造業本身,轉型的腳步就有落差,半導體與電腦電子屬於轉型領先者,化學製品製造業的數位化投資相對落後。

為了加速產業邁向雲端轉型,善用數位科技的力量幫助自身企業不斷創新,Google Cloud 特別舉辦為期兩天的Industry Summit Recap 線上研討會。精選製造業、零售流通業當中最熱門的轉型主題,協助企業找到雲端轉型的密鑰,在後疫情時代享受最新的雲端解決方案。

Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會報名連結

製造業鎖定 9月 29 日,邁向工業 4.0 就該把生產數據全都拋上雲

工業 4.0 概念提出好多年,但你的企業是否還停留在 3.0 甚至 2.0 的階段?行業內的專家一定都知道,在工廠內安裝感測設備,透過即時掌握生產數據,進而彈性調整產線、優化製造流程、提高設備稼動率、降低人力成本,是邁向智慧製造的第一步。

導入自動化設備、架設全廠 IoT 環境、落實遠端監控之後的下一步呢?把生產資訊拋上雲端,甚至進一步運用 AI 技術,回過頭來調整生產流程,這部分將是許多製造業者亟需關注的轉型環節。

Google Cloud Industry Summit Recap 在 9 月 29 日,專注探討製造業該如何透過雲端解決方案,協助工廠設備運作更有效率、更為流暢。相關議題包含如下:

● 解密製造業上雲

● 雲端技術打造未來製造業

● 利用分析和人工智能實現製造業數位轉型

● 在 Google Cloud 上運行 SAP

● 借助 Anthos 實現工業 4.0 轉型

● Google 如何賦能智能製造

上述議題除了有華麗的 Google Cloud 講師陣容之外,更重要的是,本次線上研討會邀請製造行業的代表企業,藉由他們的最佳實踐經驗,分享親自走過的雲端轉型心路歷程,包含Askey亞旭電腦、Ennoconn樺漢科技、Footprintku富比庫 、HTC宏達電、ITTS東捷資訊,多元涵蓋製造產業不同領域的轉型模式與方法。

有些業者想了解究竟生產資料這麼多,該如何把 IT 基礎設備做現代化翻新,如有這方面的煩惱可以從「解密製造業上雲」主題獲得解答;又或者有些工廠已經部署各式各樣的 IoT 設備,但不知如何把不同設備及人員網絡串聯起來,洞察數據並發揮數據的價值,那就千萬不可錯過「利用分析和人工智能實現製造業數位轉型」。

當然有些企業已經導入 SAP 的 ERP 系統,希望把營運資料、生產數據一起整合到雲端,可以從「在 Google Cloud 上運行 SAP」專題了解實際的操作方式。在「賦能智能製造」議程,Google Cloud將攜手產業電腦整合方案領導業者Ennoconn樺漢科技,共同展示Google Meet + Google Glass的應用,透過人機協作有效釋放員工雙手,進而提升工作效率展現創新。

零售流通業鎖定 9 月 30 日,運用雲端方案為供應鏈業務做好準備

講到數位轉型風潮,絕對不能不提到全球的零售行業也受到大數據、AI 影響,展開智慧零售的佈局,藉此串聯全通路的數據,以提升顧客終身價值,讓獲利模式更加多元。從疫情可以發現,零售業是高度承受市場變動的產業,而且除了銷售端,把商品送到消費者手上的最後一厘路,更需要流通業者的協助。

看準零售流通行業長期遭遇的痛點,Google Cloud Industry Summit Recap 將在 9 月30 日,分享雲端解決方案可以從哪些角度切入,協助零售流通業者培養敏捷的營運體質,快速回應是廠及顧客的需求。相關議題包含如下:

● Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新

● 串聯線上線下零售商機並提升客戶體驗

● 企業數據決勝零售轉型

● 雲端科技加速市場回應與服務變現

● 如何透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營

● 描繪您對於未來零售的想像

● 建立數位供應鏈平台

● 物流運輸效能再升級:Google Map 應用

想要打造客製化的購物體驗嗎? API(Application Programming Interface)是近年的新顯學,從「透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營」學習如何從系統串接API,拓展更多服務功能。優化銷售、物流效率的關鍵就在於數據的洞察,進而調整適合的商業模式,從「Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新」及「企業數據決勝零售轉型」將是不可錯過的主題。

因應疫情避免過多人潮群聚,Google Cloud 提供兩天豐富的知識饗宴,不用出門、不必花錢,就能學習與自己產業有關的轉型新知。現在就報名 Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會