美國商學院強大的原因:把商學當作科學,把數學當作工具

如果台灣商學院依然把商學院當作business而不是science的話,那麼所謂的商學院,不過就跟古老的歐洲商學院一樣,是有錢人家的俱樂部罷了,就別把它當作任何一個university的unit。
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Harvard Business School, Credit: shutterstock
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本文獲作者授權轉載,作者Jacky Hsueh,一個在英國研究經濟學與政治學的人,試圖在學術中尋找人性,在人性中尋找科學。興趣在於各種行為:個人、企業、國家以及市場,並將這些行為作為分析呈現給他人一同討論何謂決策以及為何決策。

張忠謀在清華大學的演講提到了「台灣理工科與美國相差不大,但商學院卻比美國差很多」。就某方面來說,台灣的商學院其實不算太差,但是跟台灣的理工學院在國際間的等級相比,商學院真的很差。或許我們應該要先問的是,商學院是什麼?

商學院到底怎麼來的?

相較於常常跟商學院拿來比較的經濟學,商學院可以說是非常年輕的領域。在1860年代以前,當你問說「How to do business?」的時候,大部份都會得到的是一種經驗的傳承,而不是系統化和科學化的知識。

就算古典經濟學家,例如大衛李佳圖談過要如何從事企業經營,那也是從國際企業著手討論比較利益原則,是一種「How to trade?」而不是「How to do business?」的概念,並沒有任何想探討如何管理人力、企業執行等等的意圖。

很長一段時間,在歐洲的歷史上,如果有人真的要開辦商學院,會被當作一種偽科學,只不過是類似民間的那種心靈雞湯,是不入流的。然而,美國可以說是第一個把商學當作一種科學來研究的國家,而在美國第一個創辦的商學院叫做華頓商學院。

只是在華頓商學院草創的時候,就連正式的教授都找不太到,頂多只能算是一群企業家的俱樂部而已,事實上當時大部份冠上「business school」的學校都是類似的狀態。直到1921年,華頓商學院終於有一個正式的教授叫做Albert Bolles,並且開創了Industrial Research Unit,以後華頓商學院才慢慢的被重視。

商學院是怎麼變厲害的?

然而,1930年代以後,華頓商學院透過跟賓州大學的合作關係,陸續請來了三個人擔任客座教授。

第一位叫做賽門.庫茲耐(Simon S. Kunets),大學都會唸到的庫茲奈曲線就是他發現的,但是他更重要的是統計學上的成就,GDP這個統計學的經濟指標就是他創辦的,這給了商學院很重要的科學基礎。

第二位叫做勞倫斯·克萊因(Lawrence Klein),是第一個使用計量經濟學模型來分析美國經濟的人,後來更是特別創立了Wharton Econometric Forecasting Model,也成立了Wharton Econometric Forecasting Associates,使得商學院可以用計量經濟學的方式來去分析商業市場的現況。

第三位叫做喬治·泰勒(George Taylor),在勞動經濟學以及工業關係理論上面有著巨大的理論突破,並且用數學的方式證明商業上的許多假說(例如亨利福特認為給員工休假反而能增加產出,所以把每天工作時數訂在8小時而非12小時)。

以上三位都得到諾貝爾經濟學獎,而且不約而同的都是透過數學來去分析商業的領域,而創造了突破性的發展。

這才是為什麼美國商學院強大的原因:把商學當作科學,善用數學當工具。

不是台灣沒有大企業,而是台灣的商學院數學太弱

商學院的確大部份因為MBA(商業管理碩士,Master of Business Administration)聞名,但是真正讓美國商學院強大的並非單純是MBA,而是那些真正在商學院裡面做學術研究的教授,而這就是美國領先台灣商學院的地方。

商學院下面的accounting、insurance、finance、marketing等等在近代有所突破的重大關鍵是數學,是不同的dynamic model。台灣的商學院如果要說最大的罩門,大概就是數學基礎太弱了,大部份商學院畢業的學生,可能到了畢業都沒聽過什麼叫做differential equation、saddle path....但是市場又不是靜態的供給以及需求線,市場上面的需求可能每一秒都在變換,折舊的比例可能是對於時間這個變異數微分的限制式。

如果台灣繼續把商學當成一種祖宗傳下來的經驗談,而非試圖當作一種科學去測試不同的理論以及假說,趁勢發展出適合亞洲的商業科學模型,那麼就算真的發展出了大企業,台灣的商學院也跟不上美國。

如果台灣依然只注重qualitive experiment,不停的讓學生去做抽樣意見調查、市場研究,卻沒有教導學生應該在何時使用適當的統計模型,甚至大部份商學院學生都不會使用python、stata、R這些基礎工具,那麼就算世界排名再高,台灣的商學院依然做出的論文以及研究還是不如美國。

台灣的商學院,到底把商學院當生意還是當科學?

如果台灣商學院依然把商學院當作business而不是science的話,那麼所謂的商學院,不過就跟古老的歐洲商學院一樣,是有錢人家的俱樂部罷了,就別把它當作任何一個university的unit。

責任編輯:李柏鋒
核稿編輯:Chris


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