SpaceX 發表新火箭「Starship」馬斯克:六個月內入軌 明年載人上火星!

在熱血沸騰之際,卻收到來自 NASA 署長「溫馨提醒」。
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Photo Credit:Reuters/達志影像
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本週六 SpaceX 首席執行長馬斯克(Elon Musk)在美國德州波卡契卡(Boca Chica)公開發表新一代的「Starship」火箭,六個月內飛入地球軌道,目標是明年將人類運送到火星和月球。

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Starship 發表會現場

獵鷹 1 號入軌11 年後 發表新太空夢「Starship」

在發表會現場,馬斯克的身後是剛亮相的新一代「Starship MK1」,在一旁的則是 11 年前成功首次進入軌道的獵鷹 1 號,特意選在全球首枚私人研發的液態軌道火箭成功入軌的日子發表新一代火箭「Starship」,對 SpaceX 別具歷史意義。

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根據發表會解說,新一代「Starship」長度為 50 m,直徑為 9 m,搭載 6 具 Raptor 引擎,能夠提供 150 噸的負載,返程負載 50 頓。Starship 將由名為「Super Heavy」的大型火箭發射到太空。

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「Super Heavy」直徑 9 m,長 68 m,搭載 37 具 Raptor 引擎,組裝完成的 Starship 和「Super Heavy」火箭發動機高度達到118 m。馬斯克表示,Raptor 引擎數量可能會因任務而異,推進器的最低 Raptor 引擎數量可能約為 24 個。

馬斯克描繪未來月球和火星的城市,Starship 將能為此提供建設所需大量物資及人力,在近兩個月內會先將 Starship MK1 20 公里高度的次軌道飛行,並垂直著陸回收,最後能實現載著百人進行長時間的太空飛行。

熱血背後 來自 NASA 署長「溫馨提醒」

不過,在熱血沸騰的背後,對於 SpaceX 最大客戶之一的 NASA 來說,更迫切的是一再被延遲的「Crew Dragon」計畫,在今年初試飛時因為地面四氧化二氮不慎進入高壓氦通道,高壓的氦氣攜帶固體四氧化二氮沖毀單向的止回閥,而四氧化二氮在高壓的環境下與止回閥的鈦材料發生了化學反應,點燃鈦金屬引發爆炸。儘管 NASA 懷抱著 2024 年前讓人類重返月球的雄心壯,目前此計畫仍處於未知數。

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在 SpaceX 發表會前,NASA 署長 Jim Bridenstine 甚至發表推特,雖然期待 SpaceX 新發表,但是同時也希望看到 SpacX 對美國納稅人的投資也保有同樣的熱情,指的就是與NASA 合作再被延遲「Crew Dragon」計畫。

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Photo Credit:Twitter 截圖

這樣的發文也讓馬斯克在大眾面前顯得略為尷尬,在本週六,馬斯克回應表示,公司只有不到 5%的人力在「Starship」。承諾絕大部分資源都集中在獵鷹和「Crew Dragon」,特別是後者。