Boston Dynamics 機器犬 Spot 開租,想要請備數萬美元並聯絡業務

波士頓動力公司表示 Spot 現在正在量產之中,也公佈了更多正式的規格數字。
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Credit: Boston Dynamics / 蜜雅截圖
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全世界引頸企盼的 Boston Dynamics 機器犬 Spot (原名 SpotMini)開始對外出租了!波士頓動力公司表示 Spot 現在正在量產之中,也公佈了更多正式的規格數字。

Spot 沒有任何液壓系統,純電動,是非常安靜的機器人。身上安裝大量感測器,因此能夠完成各項複雜的動作及巡視,甚至能夠跳舞!

Credit: Boston Dynamics / 蜜雅截圖

研發團隊曾經很幽默地讓 Spot 跟著火星人布魯諾( Bruno Mars )的冠軍單曲《放克名流》(Uptown Funk)搖擺。

波士頓動力公司( Boston Dynamics )的前身是麻省理工學院內的一個實驗室,1992 年時從 MIT 獨立出來成立公司,長期致力於機器人快速運動及平衡能力研究,尤其是機器人快速移動能力、負重能力和擬人行為。在早期的計畫中即與美國海軍航空作戰中心合作過,後被 Google 收購,又在 2017 年中以不公開的條件被賣給軟銀。

儘管 Boston Dynamics 偶爾便會釋出一些研發中的機器人影片,這麼多年以來,卻從來沒有真正商用。

例如以下這個影片中,Boston Dynamics 只用了 10 隻 Spotpower 原型機,就在 1 度的斜坡上順利拖動大卡車!看它們整齊劃一站起來的那瞬間,以及清脆的腳步聲,其實有點療癒耶。雖然影片底下有一個超高人氣、獲得 7,400 個讚的評論說:「有一天,那些腳步的聲音會是你最後聽到的一種聲音。(The sound of those footsteps will be the last thing you ever hear one day. )」

直到去年 10 月左右,才宣佈 Spot 已經在東京實地測試成功,地點在日本藤田集團( Fujita Corp. )的兩個建築工地。擔任測試的原型機配備了機器手臂和傳感器在建築工地中穿梭,能夠自己上、下樓梯到不同的樓層,機器手臂甚至能夠開門。

Credit: Boston Dynamics / 蜜雅截圖

正式發售宣傳影片中, Boston Dynamics 展示了 Spot 的各種規格、能力,以及適用的環境。這隻四足機器人的速度上限可達 3 MPH,即每秒 1.6 公尺。配備可以更換的充電電池,一次可運轉 90 分鐘。它的視角是 360 度環繞的,即使在變動的環境中,也可以及時看到並閃避障礙物。 

Credit: Boston Dynamics / 蜜雅截圖

Spot 的異物防護等級達到了 IP54 ,固態微粒防護等級評估為「防塵」、液體滲透防護評比則是「防潑濺」,宣傳影片裡面也展示了 Spot 在下大雨的行況下仍運作無礙。Spot 可耐受的溫度範圍很廣,在零下 20 度到 45 度之間。

Credit: Boston Dynamics / 蜜雅截圖

Spot 的「頭部」可以更換不同的配件以符合不同需要,有效負荷為 14 公斤。Spot 身上可以一次加上四種不同的硬體模組,以完成一些特定的工作。舉例來說,如果需要檢查瓦斯洩漏情形,可以在 Spot 身上安裝甲烷探測器。

搭配著正確的組件,Spot 能夠代替人類巡視容易發生危險的建築工地,檢查建築的進度,甚至能夠可以把工地現況建成一個數位的模型,讓設計師跟 BIM 模型(建築資訊模型,即參數化的建築 3D 幾何模型,除了幾何尺寸外,同時具有建築或工程的資料)互相對照,即可快速知道現在的進度到哪了、或是有哪裡蓋錯了。

Credit: Boston Dynamics / 蜜雅截圖

你不只可以視需要客制你專屬的 Spot 機器犬模組, Boston Dynamics 也提供 API 讓第三方能開發軟體搭配 Spot 使用。

Spot 的發售並不採用簡單的公開銷售,如果是一家有具體想法和資金的公司,就有機會入手。早期使用者以租賃為主, Boston Dynamics 並不要求客戶購買,雖然想要掏錢購買 Spot 的客戶不在少數。因為不同的 Spot 的成本各不相同,大致均高達數萬美元,並不是可以隨意買來當寵物、或放在購物中心當迎賓使用的。

雖然波士頓動力公司早就和美國軍方合作過,目前也正試圖向美國警方推銷中,業務發展副總裁麥克.佩里(Michael Perry)堅決表示公司沒有興趣將 Spot 改裝為武器,「基本上,我們不希望 Spot 採取任何可能危害人類的事情,即使是模擬的方式也不行。這是我們跟客戶洽談的時候踩得很硬的一點。」(Fundamentally, we don’t want to see Spot doing anything that harms people, even in a simulated way. That’s something we’re pretty firm on when we talk to customers.)

波士頓動力公司對人身安全顯然非常謹慎,先前在邀請媒體參與測試的時候,甚至要求所有記者全程必須要站在離 Spot 兩公尺遠的地方。開記者會的現場能有多危險?只是要確保 Spot 萬一有失誤的時候不會傷到任何人類。由此可見,我們不至於要擔心該公司的產品會被用於傷害人類。但是, Spot 的設計也並非是用來跟我們互動的,如果以後在哪裡看到它的話,還是不要太興奮地跑去跟它玩比較好。

麥克.佩里透露已有非常多人跟公司接洽,有很多有趣又合理的應用方式等待被實現,但也有部份人士只是想把 Spot 當成寵物犬,想叫它去冰箱拿啤酒過來,「要是能滿足這些人的需求的話,是很令人興奮的事情,只可惜我們目前還做不到。」

        延伸閱讀:Boston Dynamics 機器人成功挑戰跑酷運動及體操動作!

核稿編輯:李柏鋒


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