美國神秘肺病已致 450 病、 5 死!疑與電子菸大麻菸油有關

六月底以來,美國已發現約 450 人染上神秘肺病、其中 5 人已經死亡!專家目前無法確定病因,但懷疑可能與他們使用電子菸的習慣有關。
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多家美國媒體均已報導,六月底以來,才兩個半月的時間,美國已發現約 450 人染上神秘肺病、其中 5 人已經死亡。專家目前無法確定病因,但懷疑可能與他們使用電子菸的習慣有關。

年輕病患居多、地點分佈廣泛

根據《紐約時報》報導,這些病患不少都是青少年,發生案例從十幾歲到二十歲都有,原本都十分健康,但身體狀況突然急轉直下。許多州的調查人員正在與聯邦「疾病控制和預防中心(以下簡稱疾控中心)」以及「食品和藥物管理局」協作找出原因。

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疾控中心公佈,此不明肺病已出現在 33 個州以及美屬維京群島(the U.S. Virgin Islands),八月下旬在印第安納州發生了第一起死亡事件,其他類似病例在伊利諾州、明尼蘇達州、加州和奧勒岡州也已經致死,疾控中心表示僅有其中三名已經確認,剩下一名還在接受調查。

報告案件分佈地圖 Photo Credit: CDC

報告的案件數量激增,但可能是由於各州衛生局和醫院提供更精確的報告,而不真的是突發的新型流行病。衛生官員認為類似的個案很可能早已經發生,只是當時都沒有把發病的原因歸咎於電子菸。

患者的病徵包括咳嗽、氣喘、疲倦、胸痛,部份人曾經有嘔吐或腹瀉的情況。目前沒有任何證據顯示,這種疾病透過病毒或細菌傳播。

專家仍然不知道神秘肺病的成因,只知道病人中絕大多數都有吸食電子菸的習慣。美國衛生部門官員已經著手測試他們取得的電子菸菸油樣本,看看當中有沒有有害物質。

美國聯邦政府衛服部底下的「疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,縮寫為 CDC)」指出,這 450 人當中許多人吸食的電子菸都含有四氫大麻酚(Tetrahydrocannabinol,簡稱 THC),一種在大麻中常見的物質。

美國電子菸協會(American Vaping Association)認為,近期這些嚴重肺病案例都是由這些含有四氫大麻酚的電子菸引起。

世界各國電子菸情況

美國是全世界最大的電子菸市場,第二名為日本、第三名為英國,但美國電子菸市場的產值為日本的超過六倍,每年超過 120 億美元。美國電子菸的多數使用者都相對年輕,多在 44 歲以下,18-24 歲的少年使用者更是佔了該年齡總人口的 4.7%。

成人使用電子菸年齡分佈 Graph by Truth Initiative

在美國,除了一般電子菸,民眾也可以在黑市買到一些含四氫大麻酚(THC)的電子菸,甚至是改裝設備或自製材料。

各國政府對電子菸的規定不同。新加坡去年宣佈全面禁止電子菸,而香港和台灣等地仍然在商討相關法案。

英國公共衛生署(Public Health England)去年曾發表報告說,證據顯示電子菸對健康的損害比一般香菸低。

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電子菸真的無害、可以拿來當香菸的替代品嗎?

但美國疾控中心的醫師布萊恩.金(Brian King)指出,不應該認為電子菸完全無害。「目前已經確認電子菸內有多種有害物質,包括鉛、懸浮粒子和一些可致癌的物質。」

哈佛大學研究顯示,市面上知名品牌所販售的多達 39 種特殊口味的電子菸含有丁二酮(又稱雙乙醯),這種物質讓電子菸抽起來有香香的奶油、焦糖味,但可能引致俗稱「爆米花肺」的「阻塞性細支氣管炎(Bronchiolitis Obliterans)」或其他嚴重肺部疾病。

電子菸內有多種有害物質 Photo Credit: CDC

疾控中心上週五(6 日)正式呼籲,在調查進行的同時,人們應避免使用電子菸,特別是從不明來源購入的設備。

核稿編輯:Anny

        


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