【INSIDE 5G 未來日】AWS 首席架構師:邊際運算將在 5G 時代成為主流!

5G 時代資料量只會變得更大、更即時,傳統中心化的雲端服務很可能將不敷使用;但雲端和邊緣運算並不互斥!
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Photo Credit:INSIDE
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可以預測,AIoT(AI+IoT)將會是跟 5G 技術所帶來的超高速傳輸,一起改變世界、飛速成長的科技領域。他們會怎麼讓科技服務更貼近終端使用者,開啟更多的無限可能?今天 Amazon Web Services 首席架構設計師 Dean Samuels 就以「強化邊際」(Empowered Edge)為主題,跟 INSIDE 未來日的聽眾分享到底在 5G 環境中,AI 跟雲、以及眾多感應器、聯網裝置互相融合,改變世界。

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「5G 會根本性改變 AI、IoT 跟雲端服務這些技術的部署、管理,跟營運方式。」Dean 首先說明,當然 AI、IoT、雲端服務早就是被廣泛使用的熱門科技。但對企業或資料管理端來說,5G 時代資料量只會變得更大、更即時,而且來源更多、更複雜,將會遠遠超出「人類」肉體可以實際解釋與處理的範圍。

「因此用機器學習,讓機器與其他機器彼此懂得溝通就變很重要。」他舉了 AWS 跟離境風電合作的例子;離岸風電機又大、又難維修,天天要維修人員待命在旁不僅成本很高又很危險。「這時候我們就用機器學習,藉由感應器去推測離岸風電機的健康狀況,節省大量的人力和金錢。」

他也提到在 5G 時代裡,VR 將藉由大流量獲得畫質更佳、更即時的虛擬體驗,特別在醫療上,很可能就因極準確、極即時的虛擬現實影像,讓遠端醫療的品質更好,翻轉整個醫療環境。

「5G 可能就會變成我們所看到,每一項技術趨勢的『膠水』;這也是為什麼 AWS 會開始強調強化邊際的原因。」Dean 介紹,AWS 原本是一間很「純粹」的雲端服務商,無論是基礎架構、軟體都用雲端就可以完成;但有越來越多專業的運算,反而不是雲端就能處理完,需要更多的企業端資料支援。

據 Gartner 推測,無論低階、高階,2021 年全世界將擁有 251 億台連網設備,而且到 2025 時,有 75% 的企業生成資料,需要傳統雲端服務之外的裝置再處理、運算,換言之,傳統中心化的雲端服務很可能將不敷使用。

但他也強調,雲端和邊緣運算並不互斥,反而是互補技術。事實上,AWS 已經用很長一段時間,發展 CDN 緩存 Web 的能力。例如大家在看 Netflix 的時候,影片事實上不是從 Netflix 的中央伺服下載,而是用從 CDN 下載去優化下載時間、提升使用者體驗的例子。但現在所謂的強化邊際運算就不是單單用 CDN 降低網路負擔這麼簡單的事,而是實際上就用中繼點進行計算和處理。

不過 5G 到底還有什麼缺點?Dean 認為 5G 頻譜天生就有波長的物理限制,它既不能全面取代 4G,反而需要更多的基礎建設與 4G 網路相輔相成才能讓環境保持連網。由於硬體成本投入實在太大了,這需要雲端服務商、電信商雙方更緊密合作,透過額外的加值服務,才能將邊緣計算技術與雲端連接起來。

核稿編輯:Mia

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