「保護」美國公民?傳川普將發佈新行政命令,審查網路言論內容

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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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據傳,川普政府將發佈一項新行政命令,要求社群媒體平台管理言論內容。目前每月使用者數量占美國人口八分之一以上的社群平台都可能面臨審查,包括但不限於 Facebook、Google、Instagram、Twitter、Pinterest 以及 Snapchat等。

投訴太多,白宮決定「保護美國公民」?

根據美國 CNN 取得該項行政命令的草案副本,這項草案以「保護美國公民免受網路審查」為標題,將要求美國聯邦通信委員會(FCC)制定新法規,讓像 Facebook、Twitter 這樣的社群媒體可以管理平台上的言論內容;如果平台管理「不佳」,FCC 有權用這條法令針對平台提起訴訟。

據了解,今年 5 月美國白宮推出一個網站,若使用者認為自己在網路上的政治發言被具有特定黨派色彩的社群平台審查或刪除,即可以提出投訴。由於美國白宮聲稱,目前已經收到超過 1.5 萬份投訴,因此決定制定新法規管理社群平台,讓FCC與聯邦貿易委員會(FTC)雙雙合作,調查網路社群平台是否「中立」。

但 CNN 指出,這項新行政命令如果未來正式生效,代表美國總統川普近日在攻擊社群媒體的行為上已經大幅「升級」,原因是科技平台似乎普遍對保守派立場較有偏見。

草案若過,將打開「潘朵拉的盒子」

Common Dreams 認為,草案一旦通過,未來不論哪個政黨執政,都可以介入網路上的言論,甚至可以用「該網路平台管理不佳」作為理由,直接關閉整個平台。如果情況愈演愈烈,政府甚至有權撤銷《通訊規範法案》(CDA)中第 230 條針對網路平台所規定的言論自由基本保障。

《第230條》對網路平台有何重要性?這要從它的誕生背景開始說起。1996 年,美國制定《通訊規範法案》,希望將網路上未成年孩童可接觸到的低俗言論和不良言論納入監管,讓網路內容變得「乾淨」。然而,1997 年美國最高法院裁定《通訊規範法案》多數規定內容違憲,因此目前有效的僅有其中第 230 條。

《第230條》規定,網路服務供應商不需要為第三方使用者的任何言論、行為負法律責任。如果網路服務供應商出於善意考量,也可以對平台上的某些內容進行限制。儘管仍稍有不周全之處,但這條二十多年前的法律,奠定了現今網路言論自由的基礎。

時至今日,雖然 Facebook 和 Twitter 等大型社群平台對網路內容的管控能力也愈來愈強,並成為令人擔心的議題;但如果這項行政草案命令真的通過,等同於打開「潘朵拉的盒子」,讓政府審查制度正式登場,將使網路言論自由情況變得更糟糕。


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