以色列登月艇墜毀 超強微生物「打翻」在月球上

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Shutterstock/達志影像
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根據 The Wired 近日報導, 原本應於 4 月 11 日在月球著陸的首架私有無人登月艇創世紀號(Beresheet)墜毀了,而且其上攜帶的人類 DNA 與微生物也因此意外灑落月球表面。

創世紀號由以色列非營利機構 SpaceIL 發起,以色列航太工業製造,並且經伊隆馬斯克的 SpaceX 獵鷹 9 號火箭發射,若成功的話將是首架由民間機構發起登月的裝置。

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創世紀號上還搭載了 Arch Mission Foundation 的計畫物品,主要目標是在太空中建立地球的備份,這次任務攜帶有包括一張光碟大小的 25 層鎳片,為了節省空間,上面用奈米級技術紀錄了約 3 萬張高畫質書頁圖檔,可以用 1000 倍數顯微鏡看到上面的圖樣。

計畫負責人 Nova Spivack 還決定加碼將包括他自己在內,25 名據稱有足夠多樣性的人類毛囊和血液樣本,以及一些具代表性的樣本如印度菩提樹,還有號稱地表生存力最強的微生物之一水熊蟲(緩步動物門生物)封存於薄薄的合成樹脂中。

天然樹脂可以完整保存古代的昆蟲及其 DNA,而合成樹脂也有類似功用。水熊蟲則脫水後附上,共有超過數千隻。水熊蟲可以在各種極端狀況存活下來,也包括太空環境,而脫水的水熊蟲會停止新陳代謝,並用一種蛋白質取代水分,讓細胞變成如玻璃一般,日後只要補充水分即可復活。科學家目前已經成功讓在這種狀態下休眠 10 年的水熊蟲復活,不過合理推測水熊蟲還能熬過更長的休眠期間。

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在登月艇墜毀後,Nova Spivack 聚集組織顧問討論,最好的狀況是在創世紀號墜毀前,Arch Mission Foundation 的地球資料庫就脫離,這些鎳片與樹脂,加上輻射防護層的保護,應該可以保持完整。若真不幸碎裂成片,至少前 4 層鎳片的資訊應該也是碎成足以尋回的大小。

而水熊蟲是否脫離或良好保存雖不得而知,但  Nova Spivack 認為不需要擔心水熊蟲佔領月球,這些水熊蟲都是脫水狀態,必須帶回與地球相似的環境並補充水分才會復活。之後有載人登月任務再撿回來即可。

況且這也不是人類第一次帶不屬於當地的 DNA 污染物到月球,鼎鼎大名阿波羅 11 號的太空人們,登月時就丟棄了將近 100 袋的排泄物在月球表面。這次 Arch Mission Foundation 的失誤也不會換來懲罰,因為 NASA 的星球防護分級是根據「幫助人類對生命的理解」來分類,因此火星這種可能適合生物生存的消毒規範會非常嚴格。反觀月球既無生物存續可能,條件就顯得相當寬鬆。

這不是 Arch Mission Foundation 首次嘗試攜帶地球的資訊到太空,他們之前還曾在馬斯克發射到太空的 Tesla 跑車置物箱中,放進小說家艾西莫夫的《基地》三部曲。

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