Nature:日本可望核准首例人獸合成胚胎實驗

現在日本的科學家中內啓光帶領東京大學與史丹佛大學團隊,向日本政府申請要將人類細胞植入老鼠胚胎,並且生產出來的實驗已經初步通過許可,預計下個月最後的許可審核結果就會出爐。
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REUTERS/達志影像
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直到今年稍早,日本還是禁止實驗人獸嵌合胚胎生長超過 14 天,更別提在植入代孕子宮中。不過 Nature News 報導,就在今年(2019 年)3 月,日本文部科學省發表了新的規,因此不但能夠培育人獸合成胚胎,還能生產下來誕生於世。而現在,已經有科學家準備開始進行實驗。

值得注意的是,人獸嵌合胚胎已經有過相關實驗。美國的研究團隊就曾造出超過 1400 個人豬嵌合胚胎,並且培養了 3-4 週,之後就依照美國的道德規範將之銷毀。而且美國的政府單位從 2015 年後就停止資助類似研究。

現在日本的科學家中內啓光帶領東京大學與史丹佛大學團隊,向日本政府申請要將人類細胞植入老鼠胚胎,並且生產出來的實驗已經初步通過許可,預計下個月最後的許可審核結果就會出爐。

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儘管規範開放並有望獲得許可,但中內啓光表示,短期內他沒有打算產出人獸嵌合胚胎。他打算一步一步來,首先是培養小鼠嵌合胚胎至生產前夕,再來是大老鼠,成功的話下一步是人豬嵌合胚胎並培養至 70 天左右。

中內啓光的實驗和過去美國的嵌合胚胎實驗,目的都是為了培養人類器官作為醫療用途,或許可以將這些動物身上的人類器官用來移植。

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癥結

就算克服道德爭議,想要用這種方法培養器官供人類移植仍存在不少技術困難。

首先這種技術是將人類多功性幹細胞注入經過 CRISPR 基因編輯、缺少器官的動物胚胎,並使其長出含有人類細胞的器官。但是首先就難以確保人類細胞不會跑到大腦之類,不應該出現的地方。對這一點中內是打算鎖定特定目標器官生成,並將細胞限制在胰臟。

比如過去中內做過的嵌合胚胎實驗中,一開始用大鼠胚胎嵌入小鼠細胞就成功生長出胰臟,並且將生出來的大鼠胰臟移植給小鼠,成功治好牠的糖尿病。但是當改用人類細胞放在羊胚胎中,不到 28 天羊胚胎內就只剩下非常少量的人類細胞,人類細胞在非常早期就會被消除。

中內認為這應該是人與羊或豬這些物種差距太大,才會造成無法相容,他更表示若實驗順利獲准,將會專注研究克服這一點。他預計嘗試各種不同發展階段的幹細胞,並且進一步觀察到底人類細胞實際在動物胚胎中生長時碰到了哪些限制。



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