親愛的 Whatsapp,你還沒感受到 WeChat 的威脅嗎?

WhatsApp 是掀起群聊的開端,但隨著社群 app 的競爭越演越烈,我們不禁開始質疑 WhatsApp 是否能繼續維持這樣的優勢。
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本文編譯自 TechinAsia ---「Dear Whatsapp, Aren’t You Threatened By WeChat?」(註 1)

就如我們所熟知的, WhatsApp 是掀起群聊潮流的開端,而這開端正巧碰上了智慧型手機的崛起,也難怪 Whatsapp 在群聊 app 之中佔有領導地位 。但隨著社群 app 的競爭越演越烈,我們不禁開始質疑 WhatsApp 是否能繼續維持這樣的優勢。

WhatsApp 的威脅

WhatsApp 在創新上是落後的,從整個 app 和幾年前比較起來幾乎沒什麼變化便可見一斑。雖然 WhatsApp 保留了設計上的簡單性,對於新的使用者來說的確比較容易上手,但同時也凸顯了其他競爭者在社群 app 上的創新,像是騰訊的 WeChat、Line 和 Kakaotalk 都已經不再只是單純傳遞文字訊息的 app 。

以騰訊的 WeChat 為例,WeChat 總在嘗試開發可能讓使用者感興趣的功能,例如:視訊通話、閱讀新聞、雲端備份你的聯絡人、與周遭的使用者聊天等。這些功能都是以外掛元件的形式呈現,不論這個功能是讓你相當感興趣或是絲毫不想使用,一個鍵就能通通搞定。

別忘了 WeChat 當然也擁有對亞洲地區群聊系統相當重要、 前陣子剛滿 30 歲的表情符號 。而 WeChat 啟動語音通話的步驟也比 WhatsApp 要簡單的多,就連通話品質也完全不是 WhatsApp 所能及。雖然此功能在西方國家的不受重視可以當作 WhatsApp 不改進的理由,但 WeChat 在幾乎每一方面都勝過 WhatsApp ─就連設計與開發也是。

Whatsapp 的既有優勢

雖然這些種種讓我們質疑 Whatsapp 的競爭優勢,但先別急著下定論。從統計數據上來看, WhatsApp 還是佔有相當的領先地位。 Inside 先前發表過一篇「Facebook 遇到成長瓶頸? Twitter、Skype、Instagram 等 app 七月份下載數都比它多!」,文中引用了 Distimo 的報告來解釋目前社群 app 的成長情況。

如果以使用者喜好來看:

總體來說,最受歡迎的十大 app 名單如下(括弧內的是前一年相同排名的 app 名稱),我們可以發現過去頗受歡迎的 app 如今已經排不進榜:

  1. Facebook(Facebook)
  2. Instagram(Skype)
  3. Viber(微軟 Live Messenger)
  4. Skype(Viber)
  5. Facebook 手機即時通(Twitter)
  6. Twitter(Touch)
  7. LINE(Tango)
  8. Google+(騰訊 QQ)
  9. WeChat(Ebuddy Messenger)
  10. 微軟 Live Messenger(Yahoo! Messenger)

雖然在使用者喜好名單的前十名中不見 WhatsApp 的蹤影,但是 Distimo 加了一句

根據 Distimo 統計,WhatsApp 是最受歡迎的付費 app

 

而如果以 app 的下載量來看:

以下是今年七月,綜合十國數據統計出下載數最多的前十名 app:

資料來源:Distimo

WhatsApp 是前十名中唯一的付費 app,同時也在付費 app 中排名第一。

 

小結

從這些報告中可以看出 WhatsApp 在眾多社群 app 中仍佔有一席之地,但我們仍無法從這些數據中看出未來趨勢。因為除了 WeChat 之外,還有許多競爭者正嘗試著以研發和創新來攻佔社群 app 的市場。

雖然目前看來 WhatsApp 並沒有打算要做出大幅度的改變,但由於競爭對手不斷的在改善服務品質,又層出不窮的推出新的服務以抓住市場的每一個角落,WhatsApp 勢必得做出一些調整以因應這些威脅。

 

(註 1)Dear Whatsapp, Aren’t You Threatened By WeChat?