迎接 AR、VR 時代?科技九大頭齊聚一堂,向 FCC 請願放寬超高速共享 Wi-Fi

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▲Photo Credit: Shutterstock/ 達志影像
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為因應未來 AR、VR 眼鏡設備更大量、更快速的數據傳輸需求,包括蘋果、Google、微軟、惠普、高通、英特爾、博通、Marvell 等九家科技大頭們,終於站在同一陣線上聯合向美國聯邦通信委員會 (FCC) 請願,希望放寬超高速共享 Wi-Fi 的監理限制,以便讓晶片和相關設備未來都能自由使用 Wi-Fi。

根據 The Verge 報導,過去 Wi-Fi 通常搭建在 2.4GHz 和 5GHz 頻譜上,但 FCC 在去年底開放 6GHz 頻譜,許多設備就可以跳過蜂巢式網路,直接使用 1200MHz 頻譜。沒想到,此舉不僅激怒蜂巢式網路業者,水電業者也對此政策感到不滿,因為他們通常使用 6GHz 頻譜來進行傳輸,擔心開放後訊號將受到干擾。

相關業者希望 FCC 不要開放 6GHz 頻譜,只要把 6GHz 頻譜上的部分頻段對外開放拍賣就好,他們可以花錢購買並擴充蜂巢式網絡,以便穩固美國在未來 5G 相關產業的領導地位。

然而,Wi-Fi 晶片業者和硬體製造業者就不這麼想了。他們認為,如果只能拿到 6GHz 頻譜的部分頻段,仍然會存在訊號干擾問題;因此,他們尋求「自動頻率控制」(Automatic Frequency Coordination;AFC) 新技術,希望透過 AFC 技術檢測並阻止干擾。然而,如果要推廣這項新技術,所有連上 Wi-Fi 的設備都得先行在數據庫裡註冊。

有鑑於此,九大科技巨頭便齊聚一堂,希望 FCC 能夠放寬低功耗 (VLP) Wi-Fi,讓類似智慧型手機的小型低功耗設備可以直接使用。科技巨頭們認為,FCC 如果能核准這項請願,對 5G 相關產業發展將至關重要,因為不論是 AR 眼鏡、VR 頭盔或車載資通訊系統,都需要透過超高速 Wi-Fi,才能把數據即時傳輸到智慧型手機或另一個正在移動的設備。

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▲透過低功耗 (VLP) Wi-Fi,智慧型手機的訊號就不會被影響。Photo Credit: FCC

但評論認為,科技巨頭們的論述其實有盲點。首先,雖然蘋果、臉書相繼投入 AR 技術工具開發,但目前這兩家的 AR 眼鏡八字還沒一撇;再來,由於硬體成本太高,不論是 AR 眼鏡或是 VR 頭盔,離普及之路仍有一段路途,現在就認定這些硬體設備能推動 5G 發展,恐怕有點言之過早;最後,其實所有設備只要內建 5G 胞狀數據機,未來就能連上 5G 網路,不一定需要透過 Wi-Fi。

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▲在超高速環境下,設備聯網使用的情況。Photo Credit: FCC

但科技巨頭們之所以會提出這樣的請願,也有其道理。在未來 5G 時代,如果還要求所有設備都連上蜂巢式網路,不僅耗電量大,連網費用也高,無形中增加許多傳輸成本。

儘管如此,不論是蜂窩網路產業的觀點,或是科技巨頭們的觀點,其實都只是不同利益方的出發點;而對整體產業來講,任何一方觀點都有助於推動 5G 發展。但是,究竟 FCC 會偏向哪方觀點呢?那就待日後分曉。

核稿編輯:Anny

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