想要創業嗎?聽聽過來人的意見吧

Scott Weiss 認為,學校、大公司的履歷對創立一間好的新創公司沒什麼幫助,最有用的經驗反而是來自你在新創公司的工作經歷。
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編按:對一些即將從大學畢業的年輕人來說,往往面臨一個抉擇:「我現在該不該創辦自己的公司?還是繼續讀研究所?或者到一家大公司先工作?」Scott Weiss 根據自己的經歷和體會提供了建議。

Scott Weiss 是矽谷知名創投公司 Andreessen Horowitz 的合夥人,IronPort Systems 的共同創辦人及前任 CEO(2007 年該公司被思科收購)。在他創辦自己的公司之前,曾在大公司工作過五年,在商學院讀了兩年書,又去顧問公司工作兩年。

關於 Andreessen Horowitz,可參考 Inside 這篇 〈 顛覆矽谷創投生態:Andreessen Horowitz 效應 〉。

在新創公司工作的經驗最有用

Scott Weiss 認為,學校、大公司的履歷對創立一間好的新創公司沒什麼幫助,最有用的經驗反而是來自你在新創公司的工作經歷。他斷定新創公司應該開在矽谷(或者類似條件的創業園區),並由創投資助。

毫無經驗也可以創辦公司,但需要面對種種新創公司的獨特挑戰。這些挑戰包括融資、改變產品方向、形成企業文化等,很難在工作中學到。而對於處在關鍵的「親友」輪(即靠親戚朋友資助起步)的新創公司來說,必須一擊中的,否則必敗無疑。

為什麼要在矽谷開公司?為什麼要創投支持?因為對於剛剛大學畢業的年輕人來說,要想判斷新創公司有沒有偉大的團隊、差異化的產品、市場空間是否夠大… 他們還缺乏判斷所需的經驗和直覺。閱人無數的創投在這方面可以幫忙,而且他們的投資決定也可以提高公司的信譽,助其獲得更多資源。至於環境,雖然每一個技術園區都有特定的人才、金融、服務組織網絡,這些構成了新創公司的生態體系。而矽谷顯然是最大最好的一個,工作機會最多,網絡最強大。

至於讀研究所或者在大公司先打打基礎,Scott Weis 認為作用不大。責任、角色、關系、背景、文化、溝通、風險、直覺… 這些成功經營新創公司所需的要素最好還是在新創公司中找尋。他認為在新創公司工作二到四年的效果會是你在研究所或大公司學到的五到十倍。

接下來就是找一家合適的新創公司加入。1996 年 Scott Weis 隻身前往 Palo Alto 的時候,沒有任何關系,身上背著 10 萬多美金的教育貸款。他當時的一些做法在今天看來也不算過時。

做好持久戰的準備

如果身上積蓄不夠,在找工作的時候需要一邊打打零工。如果這段時間就讓你覺得緊張的話,也許你需要重新考慮一下自己的創業決定。

做研究

做好調查,看看最近一段時間有哪些公司獲得了創投的資助。有了錢意味著這些公司目前有可能正在招募人才。做一份電子報表,對這些公司根據自己感興趣的程度做排名,然後到科技網站、創投的網站去查新創公司的相關訊息。

保持專注

市場上有許多不同類型的新創公司,每一家都會提供各種不同的職位。要是你會寫程式,可以到研發、工程、品管等部門。如果不會寫程式,那你得想出一個最適合自己的入門職位。比如說客戶服務、產品管理、財務、銷售或者業務開發等。你還需要在企業型和消費型新創公司之間進行選擇。嘗試多個角色並在一段時間內保持專注,你就可以掌握不同公司走向市場的方法,並為自己將來創辦公司積累足夠的知識。

訂出目標清單

做完上述研究之後,把目標公司範圍縮小到 20-30 家,然後畫一張市場地圖,或者把那些公司的所有關系都畫出來,包括投資者、管理團隊、公關公司等。得到面試的最佳機會在於你是否得到了熱心推薦(比如你見過的某人把你引薦給公司內部的熟人)。然後繼續研究公司、角色、競爭對手以及市場,讓人覺得你看起來很在行。

建立關系網絡。Scott Weiss 的做法是給比自己年長十歲或十幾歲的校友、同事發電子郵件請求見面,見面的次數越多,給人印象越深,獲得推薦的機會就更高。

Scott Weiss 強調了準備和堅持的重要性,他自己進行調查研究、訂出目標清單、建立人際網絡等事情一共精心准備了四個月的時間,直到 1996 年 8 月,他被推薦到一家只有 12 人的小型新創公司——HoTMail(他們隔年被微軟以四億美金收購,成為後來的 MSN Hotmail)。在那裡,他獲得了自己一生中最好的工作經驗,為今後的創業打下了堅強的基礎。