愛滋病根治現曙光!長效抗反轉錄加基因編輯 成功根除 HIV

本週一項發表在《自然・通訊》雜誌上的論文研究將兩項療法策略結合,成功在 9 隻小鼠的基因組中完全根除愛滋病病毒。
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從 35 年前首次發現造成愛滋病的人類免疫缺陷病毒(HIV),時至今日愛滋病痊癒的案例少之又少,如今,全世界三千七百萬人仍受到愛滋感染的威脅中。

雖然對於愛滋病治療投入大量的資源研究,如目前美國食品藥品監督管理局(FDA)已批准二十多個藥物用於 AIDS 的治療,但所有的治療方法都只能減慢或抑制病毒在體內的擴散,另外也有專家開發的第二代人類免疫缺陷病毒療法,以完全治癒為目標。

目前主流的治療方法 ART,是以抑制 HIV 的複製來控制病情惡化,ART 抑制 HIV 複製,但不能消除體內的病毒。患者需要終身使用此療法。一旦停止,病毒就會反彈,重新複製並加劇病情發展。專家一直以根除愛滋病病毒為目標。

本週一項發表在《自然・通訊》雜誌上的論文研究,讓人類治癒愛滋病露出一線曙光。

來自美國的跨學科研究團隊藉由抑制愛滋病病毒(HIV) 的藥物療法和 CRISPR-Cas9 基因編輯技術結合,成功在 9 隻小鼠的基因組中完全根除愛滋病病毒。

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長效抗反轉錄加基因編輯 根除病毒

團隊將他們的基因編輯系統與最近開發的一種名為長效緩釋抗反轉錄病毒作用( LASER ART )的療法策略結合。LASER ART 將抗逆轉錄病毒藥物轉為結晶體,讓藥物釋放效果放緩成為長效藥物,進入藏有 HIV 細胞的部位,消除幾個月後才會開始作用的病毒。

在工程改造的 23 隻小鼠開展實驗。首先使用長效緩慢釋放抗反轉錄病毒作用( LASER ART )抑制病毒在小鼠身體裡擴散,然後再用基因編輯工具 CRISPR-Cas9 進行細胞移除處理,雙管齊下的方式,經過數年的檢測,結果顯示,在動物血液、骨髓、淋巴組織這些 HIV 藏匿與潛伏的部位,有三分之一的老鼠體內的病毒完全根除。

下一步靈長類研究 臨床試驗最快明年夏天

值得注意的是,基因療法在切除 HIV 細胞同時,也很容易切割其他人體細胞,這也有可能導致細胞癌變,雖然結果並不是百分之百理想,但向根治愛滋病邁進一大步。

研究人員,來自天普大學(Temple University)的 Khalili 博士認為這項結果就像是登陸月球,但不代表是上了火星,實驗室一直也在研究靈長類動物,雖然還需要 9 個月到一年的時間來判別病毒是否已被根除。這篇建立在靈長類動物基因編輯短期結果的論文有機會一年內發表,如果他們的方法仍然證明是成功的,臨床試驗就可能在明年夏天進行。

核稿編輯:Mia



百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。