時隔 30 年 NASA 最雄心計畫:探索土星衛星「泰坦」有無生命!

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Photo Credit: NASA
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美國太空總署(NASA)剛剛發表了史上最具雄心的探索計畫:蜻蜓(Dragonfly)任務,要派小型無人直升機登陸土星最大的衛星「泰坦」上,探索它是否適合人類居住。

正如同「蜻蜓」這個名字所暗示,該計劃將部署旋翼型無人直升機,估計在兩年多內探索泰坦地表,研究是否環境適合微生物生存。

泰坦另名土衛六,是土星最大的衛星,也是太陽系第二大衛星,其大小甚至超過了行星水星,而且擁有足夠厚度且由氮組成的大氣層,其他有機物也會大氣中凝結並像雪花一樣降落在地表,甚至還有液態碳氫化合物所形成的海洋存在,許多科學家認為泰坦是「與遠古地球最相近」的天體。

但要探索泰坦地表並不簡單,NASA 這台無人直升機必須得承受攝氏負 179 度的低溫、比地球密度高出4倍大氣層與多出 50% 的大氣壓力,甚至得做好防塵設計來應付黃沙滾滾的泰坦地面;好在,泰坦的重力只有地球七分之一,估計動力輸出設計可以減輕一些。

上一次人類探索泰坦是 1997 年出發的卡西尼號探測器,接下來屬於 NASA New Frontiers 大計畫其中一部分的蜻蜓任務,將在 2026 年發射火箭並將於 2034 年到達泰坦,重新更深入探索這顆可能有生命存在的星球。

核稿編輯:Anny


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