Google如何令人驚嘆的打造地圖服務?

在每張Google地圖的背後,都有一張肉眼不可見的地圖,正是這張隱藏地圖隱含著真實地理位置的邏輯:哪些地方不能左轉,哪些是高速公路匝道,限速要求和即時路況等等。正是這些數據讓Google為你提供導航成為可能。上週,Google請我去參觀這張隱藏地圖背後的構建機制,這是Google首次向外界披露這項名為Ground Truth或者GT(地面實況)的計劃到底是怎麼回事。
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(Photo by Jaap (@tjaap))

原文編譯自:theatlantic

在每張 Google 地圖的背後,都有一張肉眼不可見的地圖,正是這張隱藏地圖隱含著真實地理位置的邏輯:哪些地方不能左轉,哪些是高速公路匝道,限速要求和即時路況等等。正是這些數據讓 Google 為你提供導航成為可能。上週,Google 請我去參觀這張隱藏地圖背後的構建機制,這是 Google 首次向外界披露這項名為 Ground Truth 或者 GT(地面實況)的計劃到底是怎麼回事。

Google 是以搜尋引擎起家的,但是隨著行動網路時代的來臨,你在那兒搜尋的重要性,開始與你搜尋什麼不相上下。如果 Google 的使命是組織全世界的資訊,那麼最大的挑戰不是為網路設立目錄,而是將這個世界的物理訊息整合成可用的資訊系統。

「看看我們真實生活所處的離線世界,你就會發現很多訊息其實都是在線下的,網絡無法涵蓋一切,」Manik,Google 地圖的高級產品經理如是說,「我們希望能填補真實世界和網路世界的鴻溝,地圖就是其中的重要一環。」

Google 用於構建完美展示真實世界的地圖的辦公室其實很普通,像其他辦公室一樣,也有免費美食和健身娛樂,但是真說起來也只是山景城郊區的一棟挺矮的辦公樓而已。我在那兒見到了 Manik 和他的得力干將 Michael,前 NASA 工程師,他會把 20% 的工作時間花在 Google 火星項目上,此外還有一名叫 Nick 負責處理地圖數據的操作員。

Michael 給我詳細介紹了製作一個地圖的具體過程:首先你得從合作夥伴那兒獲得原始數據,然後通過工程處理將這些數據整理成合適的格式並同其他源頭獲得的數據進行整合,之後還需要一些列人工處理,最後才能生成一張高品質的地圖——遠勝過簡單拼湊所得的效果。

具體來講,首先是從美國審計局拿到最初的 TIGER 數據,如下圖:

 

乍看之下這些數據非常完美,但是如果你仔細看的話,會發現有些地方是與真實世界有差別的,我用紅圈標出了幾個地方:

 

 

撇開與衛星圖片比較之外,Google 還有其他的處理方法,比如同其他數據庫如美國地質調查局獲得的數據做比較。另外一個重要數據源則是 Google 的街景車,據稱街景車每兩週發佈的圖片數據要比 2006 年 Google 處理的數據總和還多。

讓搭載著訂制相機的街景車走遍全世界,這個主意值得大家致以敬意。目前 Google 的街景車已經行駛了 500 多萬英里,這些里程為地圖製作提供了兩類有價值的資訊:其中之一是街景車實地走過的路徑,這意味著到底那些路是走得通的;其二是拍攝的照片,透過它們,Google 可以利用算法分離出其中的交通信號,並將這些信息嵌入到 Google 地圖的底層中去。如此處理後,舊金山的某個鬧市區就成了這個樣子:

Google 街景的初衷並不是為了製作地圖,但是 Google 的地理團隊很快就意識到可以利用街景的數據來充實地圖。你可以把街景車想像成在網頁上搜尋字符的網路爬蟲,它們可以發現街道上的各種標誌和地址,幫助 Google 地圖更好的理解人類的交通系統。隨著電腦視覺和光學字符識別技術的發展,路上的每一個字符都會成為 Google 為現實世界製作的索引的一部分。

也許將來有一天電腦視覺可以直接將街景圖片完美轉化成地理上可理解的資訊,但現在依然需要人工進行很多處理,比如要判斷某個交叉口是否可以左轉,最好的辦法還是派人去看一眼,不管是實地駕駛觀測或者是通過街景車傳來的圖像進行判斷。

這一點與 Google 另一個偉大的產品 Google Translate 有相似之處,同樣看起來是機器的智慧,實則是人類智慧的集合。Google Translate 依賴海量的人類語言翻譯素材,之後通過算法將各種詞彙片語進行配對,相比起算法,海量的語言庫扮演著更關鍵的角色。

Google 地圖有著相似的策略,人類對路況訊息進行編碼,之後電腦就可以簡單的複製貼上。這也意味著地圖的製作需要大量的人工,據 Michael 稱,為一個國家編制地圖一般都要幾百個作業員。實際上你看到的每一張地圖都是經過很多人工處理的,每天 Google 地圖都得處理上千份用戶反饋報告,地圖團隊都會在數分鐘內進行對應的處理。

如果你認真想想為全世界提供如此詳實的地圖服務,標註出每個交叉口的行車方向,隨時對路況進行更正修改,就會發現這真不是隨便哪家公司就能做到的,你需要的遠不僅僅是幾個聰明的工程師,還需要對數據的掌控和處理,以及支持你做這項事業的決心和財力。Google 地圖最終展示給用戶的其實是人類的智慧,正是這類智慧才能讓 Google 的電腦告訴你從舊金山到波士頓最好走的路到底是哪條。

談到未來地圖時,我們也許會想起博爾赫斯式的同真實世界完美一致的地圖。既然我們已經有了真實世界,似乎再做一個一模一樣的地圖會是一個很奇怪的念頭。但是如果考慮下 Nathan 關於擴增實境的定義,你就會發現如他所言,每一寸真實的物理空間,都是被訊息滲透的。物理空間實質上也是訊息空間。我們每個人在腦中都有一個完美地圖,指導我們在現實中前行。Google 的策略就是將每個人的腦中地圖集合到一塊,處理成每人都可使用的形式。

MapMaker 這款產品清晰的解釋了 Google 的野心。通過 MapMaker,每個用戶都可以將自己世界裡的訊息添加到 Google 地圖中去。這也是一種將人類大腦中的訊息抓取到網路的方式,類似的競爭者還有 Open Street Map,也是通過群眾外包的方式來製作地圖。

隨著這個世界在線上線下都變得越來越後現代,Google 的地理數據正在成為它最寶貴的資產。不單單是因為這些地理數據本身,還在於這些數據能讓 Google 正在做的和已經做的事情更有價值。也許就像我一個朋友 Robin 所說:「我堅信地圖才是 Google 的核心資產。50 年內,Google 就會成為一家自動駕駛汽車公司(依靠的就是對這個世界真正的理解),哦對了,它應該還會留著搜索引擎吧。」

 


遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
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隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

Photo Credit: Akamai

然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

Photo Credit: Akamai

面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

Akamai 幫你有效緩解

要想守護遊戲安全,需要遊戲公司、遊戲玩家共同承擔責任,單打獨鬥很難應對海外攻擊的大幅增長。對此,Akamai 將 Prolexic DDoS 與 IP Protect 技術相結合,通過簡單有效的方法保護資料中心內所有以 Web 和 IP 為基礎的應用程式免受 DDoS 攻擊,減少停機時間,幫助遊戲廠商為玩家提供提供沉浸式遊戲體驗,提升玩家黏著度,提高企業營收,保護品牌信譽。

面對 DDoS 攻擊的企業將能通過 Akamai 清洗中心重定向網路流量,只允許乾淨的流量轉發,從而有效抵禦 DDoS 攻擊。同時 Akamai 安全營運指揮中心(SOCC)的專家還可協助客戶量身打造主動破解的控制措施,以便即時發現並有效阻止攻擊,並對其餘流量進行即時分析,作為擬定下個階段因應措施的參考。

Photo Credit: Akamai

Prolexic 的主動破解控制如今已經可以「零秒」抵擋超過三分之二的 DDoS 攻擊,並以業界領先的破解時間 SLA 為後盾,為客戶的線上服務提供完全託管的 DDoS 防護服務,快速緩解大規模、即流量來到 TB 等級的 DDoS 攻擊。

案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

Photo Credit: Akamai

Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

Photo Credit: Akamai

為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

歡迎訪問 Akamai 官網,了解更多行業案例及資訊。

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