Medium 出走潮:freeCodeCamp 與 Hacker Noon 相繼離開

若你是平常有在關注程式相關的文章的人,你對於 freeCodeCamp 跟 Hacker noon 這兩個組織應該不陌生。他們都宣布要離開Medium了!
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本文獲作者授權轉載,原文刊登於Medium。作者Huli,從小自學程式,長大後跑去唸哲學系但沒念完,前往新加坡工作了兩年半後決定放自己一年的假,到處旅遊。喜歡教學,發現自己好像有把事情講得簡單又清楚的能力,相信分享與交流可以讓世界更美好。

若你是平常有在關注程式相關的文章的人,你對於 freeCodeCampHacker noon 這兩個組織應該不陌生。

前者是國外的非營利組織,宗旨是要幫助大家免費學習如何寫 code,網站上提供了許多的免費教學以及課程。後者是一個科技相關的 tech blog,上面有著許多的技術文章,任何人都可以去投稿(我也曾經想投過)。根據他們在前陣子群眾募資時提供的資料,他們的流量是全世界前五千名,每個月有八百萬多的 pageview。

而 5/27 時 freeCodeCamp 正式宣佈:We just moved off of Medium and onto freeCodeCamp News. Here’s how you can use it。在 5/30 時 Hacker Noon 也發表了這篇:About Removing Medium from Hackernoon.com

總之呢,結論就是他們都要離開 Medium 了。

若是你在 Hacker News 上面搜尋這一週與 Medium 相關的文章,會發現要嘛就是教你怎麼搬家,要嘛就是跟你說誰誰誰要離開 Medium 了:

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freeCodeCamp 的離去

在 freeCodeCamp 所發表的《We just moved off of Medium and onto freeCodeCamp News. Here’s how you can use it》一文中,開頭就總結了離開 Medium 的原因:

1. We now have our own open source publishing platform where you can write about anything you want the developer community to know about.
2. Your audience will be bigger than ever.
3. No more popups or sign-in prompts. Readers can enjoy your articles without any fuss.
4. The transition has been a long one, and we’re still fixing quite a few bugs.

而內文裡面也有提到離開的原因之一,是因為最近 Medium 似乎在投資人的壓力之下想要更快速地 monetize,若是你的文章沒有放在付費牆(paywall)裡面,Medium 幾乎不會主動幫你推廣文章。

而這點其實也造成了使用者體驗的問題,就是上面所講到的「No more popups or sign-in prompts. Readers can enjoy your articles without any fuss.」,搬到新平台之後,看文章不會再有惱人的 popup 跳出來。

而且根據 freeCodeCamp 的說法(這邊有更完整的報導:FreeCodeCamp Moves Off of Medium after being Pressured to Put Articles Behind Paywalls):

But over the past year Medium had become more aggressive toward us. They have pressured us to put our articles behind their paywalls. We refused. So they tried to buy us. (Which makes no sense. We’re a public charity.) We refused. Then they started threatening us with a lawyer.

就是 Medium 變得愈來愈激進,要求 freeCodeCamp 把文章放到付費牆不成之後就提出想收購,再不成就威脅要找律師(不過我也不知道找律師要幹嘛?)

所以最後 freeCodeCamp 就離開了,然後搬到自己的新平台去。

但搬家的過程中也有一些問題,就如《I’m concerned with the move that FreeCodeCamp just pulled by leaving Medium》一文中所提出的一樣,當作者在 freeCodeCamp 的 Medium publication 上發表文章時,似乎只同意在這邊發表,你要把文章搬到 freeCodeCamp 新平台的時候應該也要徵求作者同意,而不是直接把文章就搬過去。

再來我們看一下 Hacker Noon 那邊的情形。

Hacker Noon 的離去

這一篇:《About Removing Medium from Hackernoon.com》超級長,基本上是一段 podcast 訪問的逐字稿,但也把整件事情講得滿清楚的。

其實 Hacker Noon 這邊的事情發生得更早,早在 3/11 的時候 Hacker Noon 就發表了這樣的聲明:

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來源:https://twitter.com/hackernoon/status/1105290961100259328

聲明基本上就是說他們過去三年間所發表的每一篇文章都是在「Hackernoon.com」上面,不是 Medium.com,他們只把 Medium 當成是一個 content management system(CMS)。

其實我看到這講法的時候覺得滿奇怪的,因為我不會把 Medium 當作是一個 CMS,而會當作是一個平台。儘管你建立了 publication,但這個 publication 還是建立在 Medium 這個平台之上。

WordPress 才是 CMS,你可以用 WordPress 建立出自己的網站或是 blog,但你沒辦法在你的 WordPress 上面看到其他人也用 WordPress 做出的內容,因為 WordPress 並不是一個平台。

然後就在 Hacker Noon 寄信給 contributor 的隔天,他們也收到了一封來自 Medium 的信:

Medium sent an email to all contributors to Hacker Noon saying “Hacker Noon may appear to be an independent website, it is not. It is a container that exists on the Medium.com infra, much like a Facebook page.”
Medium is bullying the very curators it courted.

(來源:https://twitter.com/garrytan/status/1105311939066884096

裡面說到 Hacker Noon 只是一個存在於 Medium.com 上的容器,就像是粉絲專頁一樣。不過收到這封信的這個推主滿氣的就是了。

我自己是不太能理解推主在氣的東西啦,有一則推特我覺得把事件整理得滿詳細的:

I totally disagree with this framing. So here’s the sequence of events:
1) I publish an article on Medium
2) Hacker Noon requests that my article be included in their ‘publication’ on Medium. There is an understanding via Medium about what this means (ie. that I own my article and can post it to other publications as well.) I accept Hacker Noon’s request. I benefit because Hacker Noon puts my article in front of more eyeballs.
3) Hacker Noon decides they want to leave Medium. They send an email to contributors asking them to sign a new terms of service.
4) Medium emails the contributors and says: Let us clear up some confusion; Hacker Noon has no rights to your content unless you grant it to them.
Why is Medium the bad guy here?

(來源:https://news.ycombinator.com/item?id=19365695

問題似乎就是出在 Hacker Noon 寄給 contributor 的那封信,就跟我說的一樣,在信裡面不知道為什麼把 Medium 說成是一個 CMS,這樣就好像所有發表在 Hacker Noon 的文章都是他們的一樣,但其實文章還是發表在 Medium 上面,所以當 Hacker Noon 想要搬家的時候,應該要徵求一次作者的同意,而不能直接搬走。

Medium 後來寄的那封信看起來是要強調這一點,強調儘管你發表在 Hacker Noon 這個 Publication,文章的權利依然屬於你自己而不是屬於 Publication。

最後我們也來看一下 Hacker Noon 想搬家的理由:

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來源:https://twitter.com/DavidSmooke/status/1105520864043261953

簡單來說就是 Medium 原本允許這些 Publication 賺錢(上面寫說 using promotions,但我不是很懂這是什麼意思),但前陣子不允許了,所以 Publication 就斷了唯一的收入來源;再者,Medium 開始在 Publication 上面放廣告。

(上面第一點提到 Medium 不再 support 像他們這樣的 curators,不知道這邊的 support 是什麼意思?)

平台的好與壞

無論你在 Medium 上面把部落格經營的如何,你始終是在這個平台上面。

你擁有了一套好用的編輯系統,免去了自己架站的煩惱,還能獲得平台本身的流量(雖然只有一點),但壞處就是一但這個平台做了什麼改變,你是完全沒辦法抵抗的。

今天 Medium 開始放廣告,你不能說不;假設 Medium 強制要你把文章放進付費牆,你也不能說不,因為這是 Medium 的主場,你只是個客人。

其實我們都知道這件事,所以我覺得平台跟使用者的信任很重要。我繼續在 Medium 上面寫東西,是因為我相信 Medium 不會做出如此不顧使用者感受的事(像是強制放廣告之類的),若是哪天這個信任破滅了,就沒有繼續待在這個平台的理由了。

隨著這兩個流量極大的部落格的離去,我又開始思考了自架部落格這一條路。自架的好處這篇寫得很詳細了:《Why My New Blog Isn’t on Medium,而這篇《Can we all please stop using Medium now?》則是更激進一點:

Medium is cancer. A trojan horse. It’s Facebook. But for blogging. A walled garden behind which all your favourite content lives, and yet you are forced to login via their shitty UI, or worse still pay for access.
……(中間省略)
So why is everyone still publishing on it? For what? More eyeballs? More attention? More reach?
Balls to that. If only one of you read this I’ll be happy. At least I own my own platform and I’m not being controlled by some monolithic publishing giant that can do
whatever they want and sell whatever advertising they please ON YOUR HARD WORK.
Please. It’s 2019. Learn to market yourself and your content. Quit being lazy waiting for Medium to do it for you.
OWN YOUR PLATFORM.

當初會跑來 Medium 寫作而不是自架,其實圖的就是方便。不過以長期來看,比起方便,似乎更重要的是自主性。當你依靠平台的時候,就會被平台牽著走,從長期來看這並不是一件好事,而且當你在平台待越久之後你會越難走,因為你必須放棄的東西更多。

結論?

不知道,我還沒有結論。或許我還會再想一下,再看看是不是要一起出走,搬到一個自己的平台去。或乾脆自己寫一個部落格平台好了,順便當作 side project,就像 logdown 那樣。

核稿編輯:李柏鋒