彭博:蘋果將關閉 iTunes、終結下載時代

唱片>數位下載>串流,iTunes 的結束劃下音樂載體的演進,時代的眼淚。
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REUTERS/達志影像
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原文刊登於聯合新聞網,記者湯淑君,INSIDE 獲授權轉載。

蘋果 iTunes 商店可能氣數已盡了。彭博資訊報導, 蘋果即將宣布關閉 2003 年推出的iTunes商店,若是如此,這將象徵音樂下載時代落幕,蘋果終於準備邁入串流新時代。

蘋果全球開發者大會(WWDC)將於下周一(3 日)登場。彭博報導指出,屆時蘋果將做一系列宣布,其中包括結束 iTunes,並以一套三款應用程式(App)取而代之。

彭博報導說:「近 20 年來,蘋果用戶用 iTunes 聆聽音樂、觀賞電影與電視節目、收聽播客(podcast),並管理他們的裝置。今年,蘋果終於準備邁入新時代。該公司將推出三款支援 Mac 的新 App——Music、TV 和 Podcasts——以取代 iTunes。這將搭配蘋果在iPhone和 iPad 上運用的媒體 App 策略。iTunes 沒了後,顧客可以用 Music App 管理蘋果裝置。」

這則彭博報導周五(5 月 31 日)登出後,立刻在社群媒體上引起熱烈討論。蘋果公司尚未對此報導發表評論。

iTunes 推出 16 年來,啟動了數位商務革命,帶動音樂產業轉型,無論是變好或變壞,若不是蘋果這場實驗,今日的文化娛樂消費方式將大不相同。

已故蘋果前執行長賈伯斯先是放眼音樂,後來才跨足電影和播客。賈伯斯 2003 年介紹 iTunes 商店時,他對「告示牌雜誌」(Billboard)表示,蘋果希望協助音樂產業擺脫 Napster 帶動的免費檔案共享困境,那股免費音樂下載狂潮正嚴重衝擊唱片公司的獲利。

賈伯斯當時說:「唱片公司陷入困境,因為人們希望線上買音樂,但卻沒辦法這麼做,所以只好用偷的。使用者也陷入糟糕的處境,因為大多數人都不想從線上偷音樂,卻沒有別的、好的途徑可以取得。」賈伯斯宣稱,iTunes 提供一條「中間路線」,協助唱片公司和消費者解決問題。

洛杉磯時報評論指出,iTunes 事業在 2000 年代末期達到顛峰,演變成「幾乎每個當代音樂消費者不可或缺的應用程式」,讓音樂迷可把 CD 歌曲轉換成數位音樂檔存入硬碟,加入從音樂部落格、隨身碟、MegaUpload 連結和 Limewire 蒐集來的 MP3 音樂檔,iTunes 平台讓使用者能整理自己的音樂收藏,而不必再憂慮檔案來源問題。

這些年來,iTunes 也與時俱進,以賈伯斯招牌方式斷然割捨蘋果團隊認為過時的功能,並實驗新的計畫,包括嘗試臉書式的社群分享,以及推特式的動態消息。

然而,Spotify 挾著串流音樂趨勢興起,推翻了蘋果 iTunes 在音樂領域的主宰地位。

關閉 iTunes 的傳聞尚未經蘋果公司證實,當然細節也尚未公開宣布。但預料音樂迷或許可以改用 Apple Music 應用程式,存取目前 iTunes 提供的所有功能,包括購買下載歌曲。

責任編輯:Mia


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Photo Credit:科睿唯安 Clarivate
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